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塔爾科特·帕森斯

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塔爾科特·帕森斯(TalcottParsons,1902~1979)美國社會學家,結構功能主義的代表人物。在50~60年代曾是西方社會學中佔主導地位的理論和方法論。主要著作有《社會行動的結構》 、 《社會系統》 、 《經濟與社會》 、 《關於行動的一般理論》 。他早期的主要理論傾向是建構宏大的社會理論,後期開始探討從宏觀轉向較微觀層面的理論方向。帕森斯對社會學的發展做出了極大的貢獻,曾一度受到社會學家的熱烈讚揚,但在90年代初,帕森斯的宏大理論被徹底的推翻了。

1 塔爾科特·帕森斯 -人物

塔爾科特·帕森斯塔爾科特·帕森斯

塔爾科特·帕森斯,1902年12月13日生於美國科羅拉多州的斯普林斯,1979年5月8日卒於德國。1920年入美國阿默斯特學院學習,1924年獲文學士學位。后赴歐洲,先在倫敦經濟學院學習,復又轉到海德堡大學研究經濟學和社會學,1927年獲博士學位。回國后一直在哈佛大學從事教學與理論研究工作。先任哈佛大學經濟系講師,從1931年開始在社會學系講授社會學,1944年成為社會學教授,1946年出任社會關係系主任,1973年退休。曾於1949年擔任美國社會學會主席。

2 塔爾科特·帕森斯 -思想

塔爾科特·帕森斯塔爾科特·帕森斯
帕森斯總結了前人的行動理論,提出了自己的意志論行動理論。他認為社會行動的基本單位是單元行動,由目的、手段、條件、規範這樣一些要素構成,每一種行動都涉及主觀目的,並構成行動中的意志自主因素。社會行動是一個龐大的系統,是由行為有機體系統、人格系統、社會系統和文化系統4個子系統構成,子系統都有自己維持和生存邊界,但又相互依存、相互作用,共同形成層次控制系統。社會系統是一種行動者互動過程的系統,行動者之間的關係結構就是社會系統的一種基本結構。社會系統中的行動者通過社會身分和社會角色與社會發生聯繫,制度化了的身分與角色複合體就是社會制度。社會系統必須滿足4種基本功能,即適應、目標達成、整合、潛在模式維繫,在組織上產生功能分化,由經濟、政治、社會共同體和文化意義上的模式託管系統分別執行。在社會系統與其他系統之間,在社會系統的各子系統之間,存在著多種多樣的輸入-輸出的交換關係,形成社會系統的過程。通過交換,社會秩序得以結構化,並構成社會系統的動態平衡。

帕森斯在長達半個世紀的學術生涯中,對古典社會學進行了現代重建,他的社會行動理論和結構-功能分析產生了巨大的影響,並培養了一批社會學家,圍繞其理論形成了許多當代社會學流派。

3 塔爾科特·帕森斯 -著作

塔爾科特·帕森斯社會系統
《社會行動的結構》                                                 
《社會學理論論文集》
《社會系統》
《關於一般行動理論》 (合著)
《經濟與社會》 (合著)
《現代社會的結構與過程》
《社會結構與人格》
《社會:比較觀和進化觀》
《現代社會的社會學理論》
《政治與社會結構》
《現代社會的系統》
《社會演化》
《社會系統與行動理論的演變》
《行動理論與人類狀況》

4 塔爾科特·帕森斯 -思想來源

二戰結束后,人們渴望建立沒有戰爭、沒有社會衝突的理想世界,這與帕森斯在其理論中試圖得出的解釋本世紀上半葉社會行動中的非理性,建立新的道德倫理的結果和願望相吻合,但從50年代末期開始,這些美好願望在人們心目中逐步消退,表現在以下幾個方面:

首先,西方國家內部一度出現的社會穩定和進步局面已經過去,人們從主觀理想中又回到現實中來。隨著時間的流逝,削弱了在戰爭中所產生的那種鼓舞人心的各階級階層的暫時團結和社會穩定的心理因素,先前制度中不能克服的缺陷又開始暴露。

其次,在政治和社會結構上,50年代,西方社會重新受到階級衝突種族衝突的困擾。如在美國,民權運動把西部各州攪得一團糟,人們對福利國家的注意力又轉移到富裕社會中的不平等現象上來。第三世界的崛起曾給進步知識分子帶來希望,但其自身痼疾及內部日益孳長的不穩定因素使他們對社會發展道路提出新的思考。

再次,存在主義哲學思潮把年輕一代推向反對現存制度的種種運動,學潮工運此起彼伏,而戰後社會強制一律的高度整合卻對此不能容忍。

所有這些思想、情感、政治、社會形勢的變化在50年代末期促進了悲觀主義、批判主義思想的進一步發展,使人們對帕森斯美妙的設想產生懷疑,這些事實證明了其理論的外在效度不高,成為動搖其理論的直接證據。

5 塔爾科特·帕森斯 -理論缺陷

現實社會的變化促使意識形態的變化,也激發了對結構功能主義的批判。戰後歐美大學中社會學系、所迅速建立,並逐步把鬥爭矛頭指向盛極一時的結構功能主義社會學,理論家們從帕森斯理論的預見能力開始討伐,逐步深入到理論本身。

帕森斯時代以後的社會學家們不論其理論流派如何,他們對結構功能主義的批判大體都集中在3個方面:

塔爾科特·帕森斯美國社會學
1.致力於全面否定結構功能主義理論。在一般理論層次上,他們認為結構功能主義理論在根本理論上有目的論之嫌,在具體方法上是同義反覆,在經驗層次上則是這一理論可操作水平太低。

2.批判的實質在於恢復帕森斯之前的古典社會學理論的地位,並且對古典社會學思想重新評價。

3.批判的目標指向帕森斯最有代表性的著作《社會行動的結構》。

二戰以後的十幾年中,帕森斯理論一直處於主宰地位,他的創造性思想更主要是其社會理想得到人們普遍認可,任何一個企圖用新方法研究社會病的人都必須和這位后古典主義大師打交道,力圖突破其理論的羈束,因而帕森斯理論成為眾矢之的。

挑戰者不能簡單輕易到擺脫帕森斯理論,於是他們從古典社會學那裡吸取批判的力量,同時藉助古典社會學家的權威來動搖帕森斯的影響。

帕森斯在《社會行動的結構》中剖析了古典社會學家,特別是迪爾凱姆和韋伯的理論,在此基礎上提出自己的理論框架,很自然,當批判者在抨擊帕森斯理論的時候首先涉及到他對古典社會學的界定。其中一個問題便是哪些人應被稱為古典主義社會學家,然後才是如何理解這些古典主義社會學家的思想。帕森斯認為迪爾凱姆和韋伯是古典主義社會學家,而批判者認為他的提法具有強烈的個人傾向,他們一致肯定還應有米德在古典主義社會學中的歷史地位,同時不斷指責帕森斯對迪爾凱姆和韋伯社會學的解釋。

在其後二十多年的發展中,韋伯主義的社會學、齊美爾主義的社會學、馬克思主義的社會學、胡塞爾主義的社會學各樹一幟,成為當代社會學的主要派別,在四分五裂中,結構功能主義走向衰落境地,帕森斯在批判古典主義社會學,建立功能主義的時候,曾在《社會行動的結構》中寫到:「現在還有誰在讀斯賓塞的書?」而到70年代末,學者們又開始問:「現在還有誰在讀帕森斯的書?」

60—70年代的社會學家們雖然從古典社會學理論中汲取精神營養,但又不得不根據自己的理論與學說的關係來確定自己的理論範疇,由於這些理論只能依據對帕森斯理論中否定的方面來界定自己,這一點與帕森斯批判古典社會學理論一樣,缺少對先前理論的合理繼承,批判者不是向現存理論的倡導者學習,而是覺得只有完全否定前者才能肯定自己,於是他們也為自己樹立了在帕森斯理論中不存在的或是不必要的不足方面,各自帶有不可避免的片面性和局限性,進而缺少衍生能力,直至走向死胡同。

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