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全球神奇怪島——會「旅行」的島
在加拿大東南的大西洋中,有個叫塞布爾的島。這個島十分古怪,會移動位置,而且移得很快,彷彿有腳在走。每當洋麵刮大風時,它會像帆船一樣被吹離原地,作一段海上「旅行」。該島東西長40公里,南北寬1.6公里,面積約80平方公里,呈月牙形。由於海風日夜吹送,近200年來,小島已經向東「旅行」了20公里,平均每年移動100米。塞布爾島還是世界上最危險的「沉船之島」,在這裡沉沒的海船,先後達500多艘,喪生的人計5000多名。因此,這一帶海域,被人們稱為「大西洋墓地」、「毀船的屠刀」、「魔影的鬼島」等。
在南半球的南極海域,也有一個會「旅行」的島,叫布維島。在不受風浪的影響下,它會自動行走。1793年,法國探險家布維第一個發現此島,並測定了它的準確位置。誰知,經過100多年,當挪威考察隊登上該島時,這個面積為58平方公里的海島,位置竟西移了2.5公里,究竟是什麼力量促使它「離家」旅行的,至今仍是個謎。
大西洋墓地 - 概述
在北大西洋上,是加拿大新斯科舍省省會哈利法克斯以東288公裡外的一個孤島,位於歐洲通向美國和加拿大的重要航線附近。是由海流和海浪不斷沖積砂質沉積物而成。法語「塞布爾」意即沙島。長約40公里,寬1.6公里。島上僅有矮小的灌木。人煙稀少,只有氣象站和雷達站的工作人員。附近即著名的「百慕大三角」地帶,常發生船隻失事事件,有「大西洋墓地」之稱。
加拿大東岸的世百爾島,含有大量磁鐵礦,島上不長植物,沒有動物,輪船駛近時,指南針失靈,甚至會被吸向島方,因而觸礁沉沒,航海家稱它為死神島。加拿大東南部的新斯科舍半島東南約300千米的大洋中,有一座鑲有寬闊邊沿的狹長又彎曲的小島,這就是令少不航海家毛骨悚然的塞布爾島。
幾百年來,有五百多艘大小航船在該島附近神秘地沉沒,喪生者多達五千餘人。塞布爾島因此獲得一個綽號——航船的墳場。
大西洋墓地 - 特點
        塞布爾島由泥沙沖積而成,全島到處是細沙,不見樹木。小島四周布滿流沙淺灘,水深約有二到四米。船隻只要觸到四周的流沙淺灘,就會遭到翻沉的厄運。
塞布爾島海拔不高,只有在天氣晴朗的時候,才能望見它露出水面的月牙形身影。人們曾親眼目睹幾艘排水量5000噸、長度約120米的輪船,誤入淺灘后兩個月內便默默地陷沒在沙灘中。
大西洋墓地 - 歷史發現
1898年7月4日,法國拉·布爾戈尼號海輪,不幸觸沙遇難。美國學者別爾得到消息,自認為船員們可能已登上塞布爾島,便自費組織了救險隊,登上該島,可呆了幾個星期,連一個人影也沒有發現。 歷史資料表明,從遙遠的古代起,在塞布爾島那幾百米厚的流沙下面,便埋葬了各式各樣的海盜船、捕鯨船、載重船以及世界各國的近代海輪。
由於島上淺沙灘經常移動位置,因此人們偶有機會發現沙灘中航船的殘骸。19世紀,一艘美國快速帆船下落不明,直到40年後,那柚木船身才從海底露出。然而三個月後,船體上又堆上了三十米高的沙丘。
1963年,島上燈塔管理員在沙丘上發現了一具人體骨骼、一隻靴子上的青銅帶扣、一支槍桿和幾發子彈,以及十二枚1760年鑄造的杜布朗金幣。此後,又在沙丘中找到厚厚的一疊19世紀中葉的英國紙幣,面值為100萬英鎊。
由於航船在塞布爾島不斷罹難,船員們紛紛要求本國政府在島上建造燈塔,設立救護站,可沒有一個國家願意在這微不足道的孤島上付出代價。
1800年,在新斯科舍半島發現了不少金幣、珠寶及印有約克公爵家徽的圖書和木器。而這些物品是漁民從塞布爾島上換來的。這事引起英國政府的注意。因為當年開往英國的「弗萊恩西斯」號,從新斯科舍半島啟航后,便杳無音信。
英國海軍部認為,弗萊恩西斯號遇難后,船員可能登上塞布爾島,而被當地居民殺死,船上財物被洗劫。後來的調查最終搞清了真相:船員與船一同被無情的海沙所吞沒。
幾個月後,英國的「阿麥莉婭公主」號又沉陷於塞布爾島周圍的流沙中,船員無一生還。另一艘英國船聞訊趕來救援,不料也遭同樣厄運。英國政府大為震驚,立即決定在島上建造燈塔,設立救生站。
1802年,在塞布爾島上建立了第一個救生站。救生站僅有一間板棚,裡面放著一艘捕鯨快速艇,板棚附近有一個馬廄,養著一群壯實的馬。每天有四位救生員騎著馬,兩人一組在島邊巡邏,密切注視著過往船隻的動向。
救生站建立后,發揮了巨大作用。1879年7月15日,美國一艘排水量2500噸的「什塔特·維爾基尼亞」號客輪載著129名旅客從紐約駛往英國的格拉斯哥,途中因大霧不幸在塞布爾島南沙灘擱淺,但在救生站的全力營救下,全體船員順利脫險。
1840年1月,英國的「米爾特爾」號被風暴刮進塞布爾島的流沙淺灘,由於他們求生心切,在救援人員還未趕到時紛紛跳海,結果全部喪命。兩個月之後,空無一人的米爾特爾被風暴從海灘中刮到海面,在亞速爾群島又一次擱淺時,才被人們發現。
可怕的塞布爾島已划入加拿大版圖,島上現已建立有現代化設備的救生站、水文氣象站、電台、燈塔,並備有直升飛機。每當夜幕降臨時,在30千米遠的地方便可以看到島上東西兩座燈塔閃爍的燈光。
每天二十四小時,島上無線電導航台不停地向過往的各國船隻發射電波信號警告。儘管近幾十年航船在該島罹難事件已大大減少,可有關塞布爾島的古老民歌還在告誡人們,避開這可怕的墳場。
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