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塞繆爾·佩皮斯

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  塞繆爾·佩皮斯(Samuel Pepys,
塞謬爾·佩皮斯塞謬爾·佩皮斯
1633.2.23-1703.5.26),17世紀英國作家和政治家,海軍大臣。以散文和流傳後世的日記而聞名,出身於倫敦一裁縫家庭。早年肄業於倫敦聖保羅中學,1650年入劍橋大學,1653年獲得學士學位,晚年以大盤珍藏圖書和手稿獻給母校劍橋大學馬格達林學院。1662年起,他悉心專研海軍的的各種有關業務,調查軍需品價格,為王室節約開支,同時建立契約與備忘錄並抄存公函副本。第二次英荷戰爭期間,倫敦發生鼠疫和大火,他堅守崗位,贏得了國王查理二世的信任。第三次英荷戰爭期間,原海軍大臣約克公爵(後來的詹姆斯二世)改信天主教,被迫辭職。佩皮斯遂晉陞為海軍大臣,同時成為國會議員。在以後的六年中,他取得的最高成就是,經國會批准建設30艘新軍艦,恢復英國隊法國,荷蘭的海上均勢。他在海軍方面提高功效反對腐化的努力遭到權貴們的嫉恨,受到污衊陷害,一度深陷牢獄,幸而查理二世解散國會,他才擺脫殺身之禍。1660年他到海軍任職后,不但使英國海軍實力增強了一倍,並為之創立了秩序、紀律和服役質量的優秀傳統。他退休在家14年間,經常與著名科學家艾薩克·牛頓,建築師克里斯托弗·雷恩、文學家約翰·德萊頓等名流學者書信往來,過從甚密,並收集資料準備撰寫英國海軍史,全書未成,僅於1690年寫成前言,題為《1688年12月前10年間皇家海軍狀況回憶錄》。佩皮斯主要以其27歲到36歲(1660年1月1日-1669年5月31日)10年間日記聞名於世。日記實用速記寫的,計四開本6卷,共125萬字,是一部最傑出的藝術作品,成為繼《聖經》和吧鮑斯維爾的《約翰遜傳》之後,英語中最佳床邊讀物。作者在其中表現了用寥寥數語生動概括一個人物或者一副圖景的天才。他對王政復辟,查理二世的加冕典禮、倫敦大火(1665年)和倫敦大瘟疫(1666年)等的詳細描述,成為17世紀最豐富的生活文獻。他治下的皇家海軍艦隊為日後英帝國統治海洋打下了堅實的基礎,他自己的官場生涯也充滿了陷阱與戲劇性的變化。

  佩皮斯於1659至1669近十年間以日記的形式完整記錄了自己生活和工作中的見聞瑣事,大到1665年的大瘟疫和1666年倫敦大火災,小至家裡的浴室和Kenelme Digdby爵士製作小蛋糕的精確配方。Samuel Pepys: Diary堪稱「前無古人,後無來者」的天才之作。日記原稿六本,全部以速記符號寫成。佩皮斯一生愛藏書,他的遺囑鄭重其事,將藏書及日記留贈給劍橋,由莫狄連學院Magdalene College保存。日記清楚顯示在藏書目錄里,但無人問津,埋沒了百多年,直至1818年,由於與佩皮斯同期的歷史人物John Evelyn的日記出版大獲好評,當時莫狄連的院長才「發掘」出佩皮斯的日記來,把工作交給了一名窮學生John Smith。他日以繼夜,花了三年時間,把佩皮斯的3102頁除了極不雅部分之外全譯出來,長達9325頁原稿,所得的報酬只是二百鎊。但最諷剌的是,其實解碼索引一直都是在藏書之中!

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