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在墨西哥城東南僅50公里的火山上,生息著一種珍貴的野兔--墨西哥兔,它的活動範圍只有40平方公里左右,是墨西哥有動物中活動範圍最狹窄的一種動物。墨西哥兔體長為55-67厘米,尾長5-8厘米,體重為2700-5900克。耳特別長大,邊緣白色。身體背面主要為黃褐色,雜有黑色,頰、喉、腹面和尾巴近白色。與一般在平原地帶生活的兔類不同,墨西哥兔一般生息在海拔2800-3150米的火山斜坡上,在稍高或稍低的地方也能看到,所以又被叫做火山兔。它們生活在廣闊的松林中,在茂密的草叢中作窩。墨西哥屬於古兔類。

1生活習性

墨西哥兔經常出來曬太陽,不時高聲鳴叫,而一般兔類是不鳴叫的。其他兔類一般都在開闊的草原上跳躍著跑來跑去,沒有固定的巢穴,而墨西哥兔在岩石下面和林床的草叢中開出了四通八達像蜘蛛網般道路。墨西哥兔還有一些同其他兔類大相逕庭的奇特之處。它的糞便雖然同其他兔類相似,是橢圓形的,但卻非常小。並且,墨西哥兔並不擅長跳躍,倒喜歡捷足移動。
墨西哥兔善於挖洞,用松葉和自己的體毛在挖好的洞中作巢。一般一次產1-4隻幼仔。幼仔剛生下來時,身上無毛,眼睛睜不開。墨西哥兔在洞穴中築巢,繁殖後代,洞穴中還有供逃跑的洞口。
墨西哥兔由於下顎齒形狀與古兔化石類似,所以被稱為古兔類,與古代生活在日本西南各島以及墨西哥和非洲的一些野兔屬於同一血緣系統。它們共同的祖先也許在遠古生活在這些地區。

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2科學分類

墨西哥兔界:動物界Animalia
門:脊索動物門Chordata
綱:哺乳綱Mammalia
目:兔形目Lagomorpha
科:兔科LeporidaedeWaldheim1817
屬:火山兔屬Romerolagus
形態特徵:墨西哥兔體長為55-67厘米,尾長5-8厘米,體重為2700-5900克。耳特別長大,邊緣白色。身體背面主要為黃褐色,雜有黑色,頰、喉、腹面和尾巴近白色。

3歷史分佈

墨西哥兔因為,至少初期1900年的,墨西哥兔,似乎已限制的山坡上幾個火山和毗鄰接壤的山脊,山谷,墨西哥東部和南部,近墨西哥城,主要集中在聯邦區及美國,墨西哥莫雷洛斯,和普埃布拉。截至1990年,其分佈主要限於3間斷領域的核心棲息地面積共約280平方公里(110平方英里)對斜坡的4火山(波波卡特佩特,伊查希華特爾,薩爾瓦多佩拉多和tlaloc)。
棲息地:墨西哥兔一般發現之間的2800年和四千二百五十零米(9200-13900')在松林與人稠,林下的一群基層和岩石基板。這是還發現,在中學榿木森林懷著沉重的基層灌木林下。大部分的地方,兔是發現有冬季和夏季的乾旱與暴雨,平均年降水量約1500毫米(60歲)

4生存威脅

墨西哥兔等兔類幾乎是所有猛獸、猛禽和蛇類等的獵捕對象,主要天敵有猞猁、狼、狐、貓頭鷹等。因此,它們在自然界中是生活在一個極不安寧的環境里,隨時都有被捕食的危險,總是處於緊張狀態。然而,它們還是靠著一身隨環境而變化的毛色,敏銳而警覺的感官,固有的禦敵本領和較強的繁殖能力,世世代代頑強地生存了下來。
最嚴重的威脅火山兔是棲息地退化和標靶射擊,各種因素的出現將負責繼續退化兔的森林棲息地。這些措施包括森林火災,過度放牧牛羊,侵佔發展(無論從擴大,墨西哥城以及額外的農村居民點附近的兔的核心人居中心)和農業,過度開採木材和切割薩卡通草為茅草和刷製造。

5瀕危狀態

世界自然保護聯盟的地位
1960年的:難得的
1970年-1994年:瀕危
1996-2004年:極度瀕危

6科屬簡介

墨西哥兔兔科(Leporidae)是兔形目的一個科,以亞洲東部、南部、非洲和北美洲種類最多,少數種類分佈於歐洲和南美洲,其中一些種類分佈廣泛或者被引入很多地區,而也有不少種分佈非常局限。
兔科成員依體型和習性可以分成兩類,兔亞科的兔屬Lepus體型大,通常耳朵和後腿均長,終生在地面活動,奔跑非常迅速,出生不久就能奔跑,俗稱兔類。兔屬也是兔亞科的最大一個屬,擁有將近半數的種類,分佈廣泛,最北的種類如北極兔等可進入北極圈,但集中在非洲和亞洲。
兔亞科的其它屬和古兔亞科的全部種類均體型略小,耳朵和後腿相對相對較短,挖洞居住,出生後身體裸露、閉眼、無聽覺,需在洞中一段時間才能活動,與穴兔屬習性相似,統稱穴兔。穴兔屬僅包括穴兔一種,原產於地中海沿岸,因被馴化成了家兔而引入世界各地。穴兔或家兔是人們最熟悉的動物之一,適應力非常強,被引入各地后常能很好的適應,其中穴兔被引入大洋洲后數量劇增,成為了當地嚴重的生態災難。其它的穴兔以北美洲種類最多,其中美洲的棉尾兔屬Sylvilagus是兔亞科的第二大屬,也是唯一自然分佈於南美洲的屬。中國的兔種類不少,但均屬於兔屬,沒有野生穴兔類。

墨西哥兔

墨西哥兔

7表情語言

噴氣聲
噴氣聲代表兔子覺得某些東西或某些行動令它感到受威脅。如果是你的行動令兔子感到受威脅,當你再不停止那行動,就可能會被咬。
磨牙聲
如果大聲磨牙代表兔子感到疼痛,最好帶兔子看一下獸醫師了。如果輕輕磨牙代表兔子很滿足很高興。當兔子輕力發生磨牙聲,如果你伸手摸兔子下巴,可以感到臼齒在摩擦。這時候通常兔子的眼睛會在半開合狀態。
嗚嗚叫
像貓咪一樣,兔子滿足時也會嗚嗚叫。不過兔子和貓咪不同之處是貓咪會用喉去發聲,但兔子是用牙齒去發聲。
發情叫聲
發情的叫聲不同於咕咕叫。發情的叫聲是低低沉沉而有規律的叫聲。一般公兔在追逐母兔時會發出此叫聲。絕育可以減少這一類發情的行為,不過不可以完全清除這一種發情行為。絕育后的公兔仍然會追逐母兔,把母兔擒住。
跳躍
當兔子感到非常高興時,會出現原地跳躍,在半空微微反身的行為,有時候兔子也會邊跳躍邊擺頭。它們跳躍時,就好像跳舞一樣。特別侏儒/迷你兔,它們比較愛用跳躍去表達自己高興和非常享受的感覺。
腳尖站立
當兔子四肢也用腳尖站起時,是警告的意思。它們會保持這動作直到危險過去,此動作大約可以保持幾秒至幾分鐘。當兔子生氣時,也可能會用腳尖站起來,也代表警告的意思。
側睡
兔子側睡,把腿伸展是代表它們感到很安全。如果主人不去打擾他,兔子就可能很快就睡著了。
蹲下來
蹲下來跟壓低身子的表現是不同意思。蹲下來時,兔子的肌肉是放鬆的,是一種感到輕鬆的表現。
推開你的手
兔子推開你的手代表它覺得自己已經做妥了這件事,告訴主人別來管它的事。
輕咬
輕咬是在兔子世界中的意思是「好了,我已經足夠了!」。它們是會利用輕咬來告訴主人停止現在的行動。
抽動尾巴
抽動尾巴是一種挑皮的表現,就如人類伸舌的動作。通常兔子會在一邊跳躍時一邊前後抽動尾巴。例如主人想把兔子被捉回籠子,兔子突然跳起來同時抽動尾巴,代表它想說"你不會捉到我"的意思。
噴尿
未經絕育的成年公兔可能會出現噴尿的行為。噴尿是兔子世界中用來劃分地盤和佔有母兔的做法。母兔可能同樣會有噴尿的行為,可是主要是公兔出現這行為比較多。
拔毛
母兔當它們要產子的前一天,它們就會出現拔毛的行為。它們會在胸部和腳側的位置拔毛,利用拔出來的毛來建窩給小兔子保溫。如果兔子是假懷孕,它們也會出現拔毛的情況。
為何要吃草
因為兔兔的牙齒可以不斷地生長,如果沒有適當的磨損,兔兔的門牙就會向外生長。過長的門牙會讓兔兔的嘴唇無法閉合,也會讓兔兔無法正常進食,最嚴重的狀況是會導致兔兔餓死。而門牙的牙根也會向內生長,長長的牙根可能會讓兔兔的淚管阻塞,兔兔就會流眼淚;如果因此細菌感染,兔兔就會有不正常的眼鼻分泌物。兔兔的臼齒跟門牙一樣也會不斷生長,沒有適當的磨損會導致臼齒過長過尖,使得牙齒刺入口腔中及牙根向內生長至鼻腔或眼窩,引發膿瘡。這樣的疾病不容易治癒,所以如何預防疾病發生是很重要的。而乾草有助於兔兔磨牙,所以如果不給兔兔吃乾草等於是讓兔兔自殺,一定要24小時無限量的給兔兔吃乾草喔!
一般市面上常見的牧草有提摩西草(TimothyHay)、苜蓿草(AlfalfaHay)以及盤固草(Pangolagrass)。苜蓿草是一種高鈣高蛋白的牧草,可以給小兔兔吃,幫助小兔兔成長。但兔兔長到三個月以上時就不要再吃苜蓿草羅!因為苜蓿草的鈣含量較高,若是沒有好好注意控制兔兔飲食中的鈣含量,很可能會導致兔兔尿結石。提摩西草與盤固草相比,嚴格上來說是提摩西草比較好。盤固草的纖維質含量雖和提摩西草差不多,但盤固草的蛋白質卻比提摩西草高,多吃可能會讓兔兔變成一隻小胖子,所以比較建議給兔兔吃提摩西草。

硫酸銅的需求

墨西哥兔奧勒岡大學兔子研究中心最近的研究結果證實,飼糧中添加硫酸銅有利於肉兔的生長(Patton氏等,1982)。在此試驗中,銅的添加量已提高到400ppm。在試驗一里,有48隻四周齡的紐西蘭白兔分成兩組進行試驗:亦即對照組和對照+硫酸銅。對照組的飼糧成分已列於表三,此配方在以往的試驗中已獲得良好的成績(Pote氏等,1980;Harris氏等,1981;Harris氏等,1982)。本次試驗為期32天,試驗結束時每隻兔子都加以屠宰,然後取其肝、肌肉和糞便樣品進行原子吸收試驗,進行銅含量的分析(Swick氏等,1982)。飼糧中添加硫酸銅可顯著提高平均日增重和飼料效率(見表四)。分析肝臟中銅含量的結果,可發現試驗組(即飼糧中含銅者)比對照組(未含銅者)高出20倍;至於肌內組織中銅的殘留量並不多,糞便中銅的含量卻很高。而對照組和試驗組的死亡率有著顯著的差別;對照組的死亡率高達25%,都死於腸炎,試驗組只有一隻兔子死亡,死因是不喜歡吃本試驗所使用的飼料而非由於腸炎。
由於飼糧中添加銅對於提高生長率和飼料效率以及降低腸炎發生率具有顯著的效果,因此研究人員再進行第二項試驗,此試驗使用兩種對照飼糧:第一種對照飼糧為試驗一中所使用的高纖維飼糧,第二種對照飼糧為含紫苜蓿粉28%的中等量纖維飼糧。而這兩種飼糧各別再區分成添加(400ppm)與不添加銅兩種飼糧。試驗中共有96隻四周齡的公母兔,經任意編排成四組。試驗期間為32天。本試驗結果顯示,各組的平均日增重或飼料效率並無重大差異(表五)。與試驗一相同之處為,本試驗中飼糧里添加了銅的兩組兔子的死亡率都比較低,尤以飼糧中含有高量纖維的那一組兔子之死亡率最低。這兩項試驗具有下列含意:亦即試驗一是在晚夏環境氣溫很高(約37%)的情況下進行的,而試驗二卻在一月分低氣溫(-6~13℃)下進行的;試驗一飼糧中添加銅所造成的生長促進作用很可能是受到高氣溫的影響,不過這還有待進一步的研究證實。這些試驗顯示,硫酸銅可作為免子飼料的添加劑,而且對於腸炎特具預防效果;銅元素並不會殘留於肌肉組織(亦即兔肉)中;採食含銅飼料的兔子糞便中含有高量的銅,因此這種兔糞或許可作為草地的天然肥──特別是羊只放牧地的肥料(因硫酸銅可殺滅草地上的寄生);雖然羊只很容易發生銅中毒,可是根據Cromwell等人於1981年提出的報告顯示,豬糞中的銅已轉變成無法溶解的型態而不被植物所吸收,因此研究人員計劃更進一步研究,以探討攝食硫酸銅的兔子之糞便是否對羊只有毒。
當硫酸銅被用作豬只的飼料添加劑時,豬糞中所含銅元素的性質須視該飼料中所含蛋白質的品質而定,就這方面而言,穀物──魚粉飼糧通常要比穀物──大豆粉飼糧好,因為大豆粉含有植酸鹽類可與銅元素結合成不易吸收的化合物,因此不易被植物所吸收。至於在兔子腸道中,植酸鹽類是否對銅元素具有同樣的反應,目前尚無研究報告。因此,奧勒岡州立大學兔子研究中心的研究人員(Swick氏等,1981)乃從事一項試驗,他們把銅和鋅添加入以酪蛋白或大豆粉為基礎的飼糧中,以探討銅和鋅可否被兔子腸壁吸收;Swick等氏於1982年以老鼠進行同樣的試驗,結果發現,飼糧若以大豆粉為基礎的話,則採食這種飼糧的老鼠肝臟中所含銅的量相當低;然而就兔子而言,由於其胃中酸鹼度很低,以及盲腸中細菌的作用,更由於兔子會採食自己排出的糞便(亦即食糞癖),因此會導致植酸鹽類的分解,是故飼糧中的銅元素很容易被吸收。Swick等氏於1981年所進行的試驗,是把酪蛋白或大豆粉加入飼糧中作為離乳兔飼糧的蛋白質來源,並另外添加100ppm的銅和鋅,另以不添加礦物質的飼糧作為對照。各種飼糧中礦物質的平衡效果請見表六。此試驗結果顯示,在兔子的腸道中銅和鋅的吸收並不受到大豆粉的阻礙,而以飼餵大豆粉的兔子之肝臟銅含量最高。
在此試驗里,銅的添加對兔子的生長率並無促進效果。其中有一隻兔子在試驗期間里發生嚴重的下痢,接著即出現礦物質平衡狀態;在為期四天的代謝能力測定中,發現有大量的礦物質經由糞便排出;由百分率來計算,各種礦物質的流失量所佔攝食量的百分率分別如下:銅─523%,鋅─527%,鐵─466%,這表示在兔子下痢期間礦物質的流失量相當大,尤以銅的流失量最大。飼糧中添加硫酸銅所產生的腸炎預防效果,也許部份由於當兔子開始下痢時硫酸銅可以維持著正的礦物質平衡狀態,因此可以防下痢病兔脫水死亡。是故硫酸銅可以預先防止負的礦物質平衡狀態以及脫水,以防發生嚴重腸炎。由於近年來硫酸銅已廣泛用作兔子飼料的添加劑,以防兔子發生腸炎,今後研究人員得進一步從事其他家畜體內能與銅互相作用的因素之探討。以下引用幾個例子來加以說明;譬如Stahly等氏於1980年進行的試驗結果顯示,高量硫酸銅與抗生素(例如氯四環素)聯合作為離乳仔豬飼料的添加劑可產生相加效果。
墨西哥兔該試驗結果顯示,當飼料未添加任何添加劑時,仔豬的平均日增重只有188公克;添加抗生素以後平均日增重升高到230公克;添加銅以後平均日增重更上升到234公克;而聯合添加銅與抗生素時,平均日增重更提高到266公克。就豬而言,飼料中添加硫酸銅之所以會帶來生長促進作用,大多是由於硫酸銅可增進豬只的食慾,提高飼料採食量。如果在飼料中聯合添加硫酸銅和氯四環素,則不但可以提高飼料採食量又可以改善飼料效果。因此硫酸銅的抗菌範圍似乎與氯四環素不同,或者另具有不同於抗生素的作用。由於氯四環素在美國是唯一被批用於兔子的抗生素,力因此研究人員得進一步從事研究,以探討兔子飼料中聯合添加硫酸銅和氧四環素是否產生相加效果。
另由於美國目前正盛行飼養生產皮革的兔子,因此研究人員也有必要探討銅是否會影響兔子皮革的顏色。總而言之,在兔子飼糧中添加高量的硫酸銅具有促進生長,提高飼料效率,以及減少腸道疾病的效果。今後有必要再進一步探討添加硫酸銅與環境氣溫、蛋白質來源,飼糧中纖維含量、氧四環素以及球感染症之間相互作用的關係。目前奧勒岡州立大學的兔子研究中心正在進行硫酸銅長期使用於種兔的效應試驗。
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