標籤: 暫無標籤

動物可以將激素分泌到體外,使同種屬的其他動物感受到這種外激素。外激素在很多動物中存在,從單細胞動物一直到哺乳動物。不過,外激素是否在人類中存在及其重要性,卻沒有定論。動物可以通過外激素來告訴其他動物自己的行為和內分泌狀態,它們可以載有動物的社會和性狀況信息。

1作用

外激素信號作用於其他動物后,通常有兩類反應:一種是感受動物立刻「釋放」反應,比如打架或者交配;另一種是比較長久的效果,比如感受動物的生理和內分泌激素水平被改變。有些動物把外激素撒到自己地界上,告訴其他動物這是自己的領地,閑人莫入(比如雄老鼠尿里有外激素,撒遍自己「國土」后,勸其他雄鼠不要進來,而歡迎雌鼠光臨)。有些動物用外激素告訴別人:我的官大(地位高),你不要和我爭搶食物或者異性。有些雄蝦,是在尿液里含外激素,兩雄蝦相鬥,看誰撒出來的外激素多而定社會地位,勝利的一方遇見失敗的一方時會昂首挺胸,而失敗者則自動讓道。雄性亞洲大象在幼年時發出的外激素是甜甜的,以告訴其他成年雄象:我還小,不會和你們競爭;成年雄性卻換一種外激素告訴其他大象:我成年了,要和雄象分開,而歡迎雌象。
許多雌性動物用外激素傳遞自己特別適合受孕的時間。科學家們發現了反映母狗適合受孕的外激素后,把它塗到一隻沒有動情的狗身上,其他公狗就會因被誤導而性趣盎然,不管塗了這外激素的狗是母的還是公的。

2分子特性

外激素的化學和分子特性多樣。外激素分子作用很強,只要有很少一點點,就可以被其他動物所感知。一個母飛蛾所含的吸引雄性的外激素,如果全部分泌出來,足夠吸引10億個公蛾子。感受外激素的結構對於不同動物是不一樣的。在哺乳類動物中,是在鼻子裡面的一個結構,和通常的嗅覺並不相同。嗅覺的感受細胞分佈在鼻子里的大部分粘膜上,而外激素的感受細胞在鼻中膈區的一小塊特定粘膜上。嗅覺和外激素感受的信號由兩套分開的神經通路一級一級傳送到腦中。可以用實驗手段有選擇性地「屏蔽」其中的一個感覺,而保留另外一個感覺。科學家們已經找到了一些參與老鼠外激素感覺感受的分子。利用基因剔除方法,可以去除其中某個參與外激素感覺的分子。結果發現,沒有外激素感受的雄鼠,不識雌雄,不管碰到雌的還是雄的,都試圖上去交配。而正常的雄鼠碰到雄的要打架,碰到雌的才交配。所以老鼠辨認雌雄是靠外激素,而不是靠一般的嗅覺,也不是靠觀看異性(視覺)或撫摸異性(觸覺)。

3相關現象

尋找外激素分子,除了可以在動物中發現一些有趣的現象外,還有多方面的意義。比如,可以利用昆蟲的外激素來控制它們。事實上,對於昆蟲的外激素人們了解得要多一些,而對於哺乳動物的外激素分子,除了對存在於老鼠尿液中的有過一些研究外,總的來說了解得比較少。2003年7月,在法裔美國科學家、哈佛大學的杜蕾克(Dulac)所寫的綜述文章里,還說人們對哺乳類動物的外激素分子知之甚少。
昆蟲性外激素大多數是小分子的有機化合物,而且常常是幾種化合物組成的混合物。同一種類的昆蟲,在不同的季節釋放的性外激素,有不同的組成和含量。如果不掌握性外激素的規律性,就不能誘騙昆蟲。另外,每種昆蟲都有自己的專用通訊密碼,這給研究和應用帶來了困難。所以,生物滅蟲法目前仍不能代替農藥。

4常見舉例

由昆蟲體表分泌到體外的一類揮發性的化學活性物質,直接散佈於空氣中、水中或其他媒介物上,作為化學信號影響或控制同種的另一個體產生反應。昆蟲外激素有多種,它們的作用也不同。研究最多的見性外激素(性信息素),一般為雌蟲分泌的化學物質,引誘雄蟲前來交尾。如:舞毒蛾和蠶蛾的分泌腺在腹部末端、玉米螟在腹部背面第八、九腹節之間。科學家對這類雌蟲的分泌物進行分離和鑒定,進一步進行人工合成。中國已合成多種性引誘劑,誘殺雄蟲或干擾交尾,達到殺滅害蟲的目的。比如,梨小食心蟲、蘋果小卷葉蛾、棉紅鈴蟲、二化螟等。其他外激素還有蜜蜂、白蟻分泌的追蹤外激素,其作用是促進相互追隨,保持群體不失散和迷失方向。聚集外激素的作用是聚集本群昆蟲,維持群體生存和活動。如蜂王分泌蜂王物質(或稱社會外激素)。告警外激素是受到攻擊或危險時發放的信息素如蚜蟲、蟻等。除此之外,還有標誌回巢或食物源的路徑等作用的外激素。
上一篇[頂骨]  

相關評論

同義詞:暫無同義詞