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外部性又稱為溢出效應、外部影響或外差效應,指一個人或一群人的行動和決策使另一個人或一群人受損或受益的情況。經濟外部性是經濟主體(包括廠商或個人)的經濟活動對他人和社會造成的非市場化的影響。即社會成員(包括組織和個人)從事經濟活動時其成本與後果不完全由該行為人承擔。分為正外部性 (positive externality) 和負外部性 (negative externality)。正外部性是某個經濟行為個體的活動使他人或社會受益,而受益者無須花費代價,負外部性是某個經濟行為個體的活動使他人或社會受損,而造成外部不經濟的人卻沒有為此承擔成本。

1 外部性 -關注經濟的外部性



       經濟外部性是經濟主體(包括廠商或個人)的經濟活動對他人和社會造成的非市場化的影響。分為正外部性和負外部性。正外部性是某個經濟行為個體的活動使他人或社會受益,而受益者無須花費代價,負外部性是某個經濟行為個體的活動使他人或社會受損,而造成外部不經濟的人卻沒有為此承擔成本。

如果說,在中國種樹就等於負債,污染卻可以升官發財,恐怕沒有多少人會相信這一說法。然而,這卻是一種實實在在的現實。全國勞動模範牛玉琴,二十年治沙種樹8萬畝,卻欠下了252萬元貸款,一家人日子到現在還是過得緊緊巴巴,晚飯也就是一大盆醬油土豆燒白菜,還有一鍋米飯。淮河污染投入巨資治理十年未見明顯成效,卻沒有一個人因此受到法律追究——這就是擺在我們面前的現實。
任何一種經濟活動都會對外部產生影響,比如說,汽車運輸必然會產生廢氣污染環境,而植樹造林發展林業就會形成改善環境的結果。這就是經濟的外部性。如果說前者是「負外部性」的話,後者就應該被稱作是「正外部性」。外部性扭曲了市場主體成本與收益的關係,會導致市場無效率甚至失靈,而負外部性如果不能夠得到遏制,經濟發展所賴以存在的環境將持續惡化,最終將使經濟失去發展的條件。而這恰恰是當前中國經濟發展所不得不面對的殘酷現實:我們生產了世界上最多的鋼鐵,消耗了世界上最多份額的原材料,被污染了的環境持續多年難以得到根本的改善,換來的卻是僅佔世界國內生產總值4%的份額。長此以往,中國的持續發展將難以為繼。


2 外部性 -仔細分析造成這一局面的主要原因,筆者以為應解決以下幾個方面問題。


首先是認識問題。長期以來,尤其是在計劃經濟年代,中國經濟發展處於一個較低的水平,經濟的外部性無論是正外部性還是負外部性,都不是很明顯,局限在環境所能夠承受的範圍之內。在這種情況下,對於經濟的外部性沒有深刻地認識自然順理成章。改革開放之後,中國認識到了經濟發展的重要性,開始了一個以經濟建設為中心的時代。但由於認識上的原因,我們錯誤地把經濟建設等同於經濟增長,甚至與GDP的增長劃上了等號。在這種認識的指導之下,經濟的負外部性得不到有效遏制也就不足為奇了。
其次是政策性偏差問題及現有政策難以得到執行的問題。2002年1月,中國開始實施《防沙治沙法》,禁止砍伐生態林。牛玉琴所種下的每一棵樹,也就成了「生態林」的一個組成部分,眼看著這些林木長大成材,一棵也動不得。而另一方面,她所欠下的銀行貸款越積越多,所有到期的貸款本息都不能歸還,也就只好每天白菜土豆,負債度日了。舊貸款還不了,新貸款當然沒有著落。缺少了資金來源,縱然有萬般綠化雄心,除瞭望沙而嘆,牛玉琴們還有什麼別的辦法?這顯然是一個政策偏差或者說至少是一個政策不配套的問題。而關於如何防治污染、污染之後如何懲處,我們其實是有一整套相關的規定的。問題是,這些規定大多隻停留在了紙上。違反政策的成本幾乎為零,污染的收益卻唾手可得。在這種情況下,不污染反而成了一種奇怪的現象。
最後是體制問題。所有的問題都能夠從體制上找到原因,經濟外部性問題也不例外。早就有論者指出,以前的幹部考核機制、地方政府考核機制有問題,過分關注經濟增長而忽略了環境等經濟外部性問題,應該改而採用「綠色GDP」等類似的考核辦法。此論不謬,理應成為全社會的共識,但仍有如下兩點需要補充:第一,政府應當加快從不應該介入的經濟領域退出的步伐,這既包括國有企業要建立現代企業制度,也包括要根治政府對經濟的不正當干預,如各種名為管理或服務實質上卻是收費或地方保護的行為。因為只有這樣,才能夠切斷政府與經濟的不正當聯繫,從社會利益上找到政府的正確定位,使之能夠從正確的立場出發,更加深切地關注經濟外部性問題,更加公正地處理經濟外部性問題。第二,要強化糾錯機制,對於有令不行、有錯不糾的行為,必須嚴加懲處。
經濟的外部性問題與我們每一個人都密切相關,與我們的可持續發展密切相關。關注經濟的外部性,維護市場的公平與效率,是政府重要的職責所在。一句話,經濟的外部性問題得不到解決,科學的發展觀就不可能得到最終落實。
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