多莉
2003年2月14日,英國一個名叫多莉的克隆羊,因患嚴重肺病而接受「安樂死」。
宣布這一消息的正是成功克隆多莉而名震世界的英國愛丁堡羅斯林研究所,該研究所負責人哈里·格里芬當天在其總部所在地蘇格蘭首府愛丁堡對媒體說,獸醫證實多莉的確病魔纏身且無法治癒,研究人員才最終決定給這個「動物明星」實施「安樂死」。
多莉引發克隆震撼
1997年,生物學界發生了一件轟動世界的大事:克隆羊多莉誕生。
距愛丁堡市10公里遠的郊區,有一個羅斯林村,這是一個風景優美的「世外桃源」。羅斯林研究所就建在這裡,它是英國最大的家畜家禽研究所,也是世界著名的生物學研究中心,這裡便是克隆羊多莉的出生地。
1996年7月5日對羅斯林研究所伊恩·維爾穆特科學研究小組全體成員,是一個令人激動的日子;對全世界也是值得慶賀的一天。因為一隻妊娠了148天,體重為6.6千克,編號為6LL3的小綿羊,來到這個世界,它是科學家們用克隆技術「複製」出來的。
經過幾個月的精心呵護,這隻身世不凡的小綿羊茁壯成長,並獲得了一個動聽的名字--多莉。這是維爾穆特用他喜愛的鄉村歌手多莉·帕頓的名字命名的。
多莉出世歷經曲折。在培育多莉羊的過程中,科學家採用體細胞克隆技術,主要分4個步驟進行:
步驟一:從一隻6歲芬蘭多塞特白面母綿羊(姑且稱為A)的乳腺中取出乳腺細胞,將其放入低濃度的營養培養液中,細胞逐漸停止分裂,此細胞稱之為「供體細胞」;步驟二:從一頭蘇格蘭黑面母綿羊(B)的卵巢中取出未受精的卵細胞,並立即將細胞核除去,留下一個無核的卵細胞,此細胞稱之為「受體細胞」;步驟三:利用電脈衝方法,使供體細胞和受體細胞融合,最後形成「融合細胞」。電脈衝可以產生類似於自然受精過程中的一系列反應,使融合細胞也能像受精卵一樣進行細胞分裂、分化,從而形成「胚胎細胞」;步驟四:將胚胎細胞轉移到另一隻蘇格蘭黑面母綿羊(C)的子宮內,胚胎細胞進一步分化和發育,最後形成小綿羊--多莉。
換言之,多莉有3個母親:它的「基因母親」是芬蘭多塞特白面母綿羊(A);科學家取這頭綿羊的乳腺細胞,將其細胞核移植到第二個母親(借卵母親)-- 一個剔除細胞核的蘇格蘭黑臉羊(B)的卵子中,使之融合、分裂、發育成胚胎;然後移植到第三頭羊(C)--「代孕母親」子宮內發育形成多莉。
從理論上講,多莉繼承了提供體細胞的那隻綿羊(A)的遺傳特徵,它是一隻白臉羊,而不是黑臉羊。分子生物學的測定也表明,它與提供細胞核的那頭羊,有完全相同的遺傳物質(確切地說,是完全相同的細胞核遺傳物質。還有極少量的遺傳物質存在於細胞質的線粒體中,遺傳自提供卵母細胞的受體),它們就像是一對隔了6年的雙胞胎。
多莉沒有父親,它是通過無性繁殖--或者說克隆而來。
1997年2月27日,英國《自然》雜誌全文刊登羅斯林研究所的實驗結果。
這一消息立刻轟動了全世界。各國報刊、電台、電視台等媒體紛紛對此報道和評述。
有人歡呼稱這是劃時代的突破,也有人驚呼克隆將成毀滅人類的武器……
小小的克隆羊多莉讓1997年相對平靜的世界熱鬧了好一陣子。它被美國《科學》雜誌評為該年度世界十大科技進步的第一項,也是當年最引人注目的國際新聞之一。
科學家認為,多莉誕生標誌著生物技術新時代來臨。
繼多莉出現后,克隆,這個以前只在科學研究領域出現的術語變得廣為人知。克隆豬、克隆猴、克隆牛……紛紛問世,似乎一夜之間,克隆時代已來到人們眼前。
動物明星病魔纏身
多莉出世之後,享盡了「羊間」榮華富貴。
1998年和1999年是多莉最幸福的兩年,它不僅繼續享受作為首隻克隆羊應享有的超級待遇,還與一隻名叫戴維的威爾士山羊「喜結良緣」,於1998年4月13日凌晨4時生下一隻雌性的體重2.7千克的小羊羔,取名「邦妮」。1999年,多莉一家又迎來了3個可愛的羊寶寶。那時,已經是4個孩子母親的多莉顯得富態而慈祥。
幸福生活剛剛開始,糟糕的消息便傳來:羅斯林研究所的科學家1999年宣布,他們發現多莉體內細胞開始顯露老年動物所特有的徵候。論自然年齡,多莉當時剛剛三四歲,尚在「而立之年」。作為克隆技術及其應用的象徵,多莉帶來爭論,也留下謎團。其中,最大的一個謎就是:克隆動物是否早衰?
據科學家研究,多利之死可能是染色體「端粒」在克隆過程中遭到損壞,所以使身體細胞快速衰老。
  據羅斯林研究所透露,在對多莉實施安樂死之前,多莉已經不停地咳嗽了一個多星期。2003年2月14日,經獸醫診斷,多莉患有嚴重的進行性肺病。所謂「進行性」疾病是指病情不斷發展惡化,生命危在旦夕。鑒於這種情況,研究所決定為多莉實施「安樂死」。他們實在不忍眼睜睜地看著多莉鬱鬱而終,希望這隻曾經享受過生命的快樂、並且為全世界帶來過無數驚喜的可愛的小綿羊,平靜安詳地離去。
一般情況下,綿羊的壽命可以長達12年,從理論上講克隆羊多莉只活到了普通羊的一半,但是它已經患多種慢性疾病,包括風濕、早衰以及逐漸惡化的肺病。
羅斯林研究所所長哈里·格里芬認為,多莉患病的原因可能與克隆技術無關;為了便於觀察,多莉長期被關在實驗室里,可能受到病毒感染而患慢性疾病。他說,研究人員正在對多莉的屍體進行詳細檢查,任何重要發現都會公布。
多莉引發人類反思
世界上第一隻成年體細胞克隆羊多莉的「英年早逝」,可謂一石擊起千層浪,使原本就已沸沸揚揚的克隆技術,爭論又起波瀾。
在技術上,羅斯林研究所的科學家試驗了277次才成功培育出一個多莉。科學家認為,這在某些方面反映了當前克隆技術的缺陷。
綿羊壽命一般為11或12歲,所以科學家現在面臨的問題是:為什麼多莉6歲就患老年疾病。
克隆動物都會早衰嗎?
曾經在中國率先克隆出第一頭克隆牛的中國農業大學教授陳永福說,「生命的長短取決於染色體分裂次數,多莉羊之所以6歲多就出現早衰癥狀,那是因為它的遺傳物質取自一頭六七歲的綿羊。按普通綿羊十一二歲的壽命,這頭綿羊體細胞中的染色體已經分裂了六七年,因此,它們在多莉羊體內當然也只能再持續分裂六七年,這說明克隆技術無法讓細胞『返老還童』」。
克隆技術對人類是一把「雙刃劍」。一方面,它能給人類帶來許多益處;另一方面,它將對生物多樣性提出挑戰,而生物多樣性是自然進化的結果,也是進化的動力;有性繁殖是形成生物多樣性的重要基礎,「克隆動物」則會導致生物品系減少,個體生存能力下降;更讓人不寒而慄的是,克隆技術一旦被濫用於克隆人類自身,將不可避免地失去控制,帶來空前的生態混亂,並引發一系列嚴重的倫理道德衝突。
總而言之,克隆對人類是有益有弊,我們應發揚它的優勢,摒棄它的缺陷。
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