1概述

釋義
大乘佛教亦稱「大乘教」,略稱"大乘」,梵文音譯「摩訶衍那」、「摩訶衍」等。因能運載無量眾生到達菩提涅槃之彼岸,成就佛果,故名。在佛教的聲聞、緣覺和菩薩乘的三乘教法中,菩薩乘(或佛乘)為大乘教法。
。「大乘經」,有七義:(一)法大——即包括所有三藏十二部經亦包含一切小乘法在內。(二)發大菩提心——由凡夫修至成佛,此心永不退轉,名為發大菩提心。(三)解大藏——明白大藏教法的道理,依教奉行。(四)凈大——能見道而凈心大。(五)莊嚴大——即福智大。(六)時大——佛能經過三大阿僧祇劫的修持,是很長的時間,亦可稱為因大。(七)具足大——是六度萬行都圓滿了,以相好自嚴而得此菩薩果,亦可稱為果大。因為有這七種意思,所以叫大藏,摩訶薩有七種大,但跟這個是迥然不同的。(選自妙法蓮華經序品淺釋,美國萬佛聖城宣化上人講述)

2大乘佛教

特色
菩薩思想是大乘佛教思想的一大特色。所謂菩薩,即指立下弘大誓願,要救渡一切眾生脫離苦海,從而得到徹底解脫的佛教修行者。大乘佛教徒把釋迦牟尼成佛以前的修持階段,即在修習「菩薩行」的階段作為自己修行的榜樣,因此大乘佛教徒主張可以在家修行,並不強調一定要像小乘佛教徒那樣需要出家修行,這也是大乘和小乘的重要區別之一。大乘教徒把菩薩的修行發放概括為「六度」、「四攝」。「六度」是指布施、持戒、忍辱、精進、禪定、智慧,他們認為這六種方法是能夠脫離生死苦海,達到涅槃彼岸的通道。「四攝」是指大乘佛教徒在日常生活和活動中,在與他人相處時需要遵守的原則,具體是指布施、愛語、利行、同事,大乘佛教認為這是菩薩救渡眾生時所應遵守的原則和方法。為了與小乘相區別,大乘教徒把自己的思想學說稱之為「菩薩思想」,把自己的修行實踐稱作「菩薩行」,把自己所尊奉的戒律稱之為「菩薩戒」。
主要著作
《大般若經》、《妙法蓮華經》、《華嚴經》、《大涅槃經》、以及《大智度論》、《中論》(龍樹造)、《瑜伽師地論》(傳為彌勒造)、《攝大乘論》(無著造)、《唯識三十論》(世親造)等等。

發展

大乘佛教在中國可以說得到了創造性的發展。東晉時期大乘空宗般若學受到當時玄學的影響,在社會上十分流行,對般若「性空說」的解釋,有「六家七宗」之多。東晉名僧僧肇,著《物不遷論》、《不真空論》等評述了各家理論的得失,對以龍樹為代表的大乘中觀學派的思想作了通俗、準確的闡發。這一學派發展到隋代,形成了以吉藏為代表的「三論宗」(以龍樹的《中論》、《十二門論》和提婆的《百論》為所依經典),它基本上繼承了印度大乘中觀學(空宗)的思想。而唐初著名學僧玄奘西行求法,回國后大力弘揚無著、世親的思想,譯出《唯識三十論》以及護法、難陀等十家解釋「唯識」義的《成唯識論》一書,其大弟子窺基又著《成唯識論述記》等,從而創立了「唯識宗」,它基本上繼承了印度大乘瑜伽行派(有宗)的思想。
除此之外,陳隋之際形成的「天台宗」和唐代中期創立的「華嚴宗」,則已不能簡單地用原來印度大乘某派的說法予以框范了。因為在他們的理論中,在堅持佛教基本原則的基礎上,吸收了大乘各學派的說法,已成為具有中國特色的佛教宗派了。當然,如果就「天台宗」以《妙法蓮華經》為所依經典說,可以說空宗色彩稍多些。「華嚴宗」以《華嚴經》為所依經典,則可說有宗色彩稍多些。至於在唐代中期形成的「禪宗」、「凈土宗」等宗派,則更是為印度佛教所未有設立,而完全是由中國佛教徒根據佛教教義和經典所設立的大乘佛教宗派。他們具有通俗、簡明的教理,廣泛的融合和適應性,因此在中國封建社會中具有深遠的影響。大乘密教也在中唐時期傳入中國,以後主要在西藏、內蒙古等地區得到發展,流傳至今。

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