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大壺節又稱為聖水沐浴節,是世界上最大的宗教印度教集會,也是世界上參加人數最多的節日之一。大壺節源自印度古老的神話傳說,相傳印度教神明和群魔爭奪一個壺而大打出手,原因是壺裡裝有長生不老葯。結果不慎把壺打翻,四滴長生不老葯於分別落到印度的阿拉哈巴德、哈里瓦、烏疆和納錫四地,因此這4座城市分別每3年慶祝一次大壺節,也就是每個地方要相隔12年才舉行一次,所以是難得一見的宗教盛事。

1 大壺節 -節日來源

為期42天的大壺節期間,不限男女老幼,人們都期待聖水的沐浴為期42天的大壺節期間,不限男女老幼,人們都期待聖水的沐浴
大壺節的名稱源自印度古老的神話傳說。相傳印度教神明和群魔爭奪一個壺而大打出手,原因是壺裡裝有長生不老葯。結果不慎把壺打翻,四滴長生不老葯於分別落到印度的阿拉哈巴德、哈里瓦、烏疆和納錫四地。時至今日,這4座城市平均每3年輪一次來慶祝大壺節,而在這4座城市中,又以阿拉哈巴德公認最蒙神明庇佑,因為當地是印度3條聖河的匯流處。虔誠的教徒自此每12年會到位居恆河和亞姆納河匯流點的阿拉哈巴德沐浴,祈求洗清身上的罪惡。

大壺節的起源可以遠溯到新石器時代,每屆朝聖之旅的開始時間則依行星排列的方式而定。出生於公元七世紀的一名中國旅遊家在遊記里提到過阿拉哈巴德,中國唐代的玄奘在《大唐西域記》中稱其為無遮大會。

2 大壺節 -主要活動

人們相信,恆河水能洗盡罪惡人們相信,恆河水能洗盡罪惡
恆河是印度最長的河流,總長超過2500公里,它從喜瑪拉雅山脈奔騰而下,流經中部平原後進入大海;恆河也是印度人心中最神聖的河流,任何一條河流都比不上它。在印度教創世神話中,恆河是從濕婆的髮結中降凡到人間的。因此,印度教徒認為,恆河是濕婆神的化身,是「贖罪之源」。印度教將恆河奉若神明,敬奉濕婆神和洗聖水澡就成為大壺節的兩大宗教活動。

為了舉辦洗聖水澡這項盛大的活動,組織者必須調動上萬名建築工人,搭建幾十座跨越恆河的浮橋,以便信徒往來,還必須搭建幾十萬頂帳篷,以供前往的人們暫住。為防止意外發生,還必須臨時還設立了警察所、醫院、廁所,更有消防員、警察隨時待命。此外,組織者必須專門架設一套廣播系統,連接上高音喇叭,隨時插播尋人啟事,有時也會播放通知或唱誦經文。

3 大壺節 -活動流程

恆河兩岸,人山人海恆河兩岸,人山人海
大壺節由地位最為尊崇的印度教聖人們揭開序幕。而後,身披花環、佩戴寶劍、騎著高頭大馬的教士敲響恆河河畔的大鼓,信徒們隨後齊聲高唱古印度武士上戰場前的歌曲《為毀滅之神歡呼》。兩名最德高望重的聖人會被信徒抬著出現在恆河岸邊,成千上萬名興奮的朝聖者向兩位聖人身上投擲花環,聖人則將花環再擲還給朝聖者,得到擲還花環的朝聖者欣喜若狂,因為聖人觸摸過的花環被印度教信徒視作極為珍貴的宗教紀念品。這兩位聖人在紅黃相間的巨型太陽傘下,率先將恆河河水撒在自己的頭上和肩頭,這意味著,普通的朝聖者可以開始「神聖日」沐浴了。

大壺節期間,所有印度教信徒不論分支、不分種姓、無論男女老幼,紛紛進入恆河中接受洗禮。前額抹上了油彩、雙手合十作祈禱狀的虔誠信徒,集體涉入水深及膝的恆河中。信徒們在恆河中邊沐浴邊祈禱,相信聖水不但能洗滌肉體的疲憊,洗滌現世的罪孽,還能清除靈魂的污垢,擺脫苦難,從生死輪迴中得到永恆的解脫。

在整個活動期間,各地的信徒在這裡過著最艱苦的生活,他們住在帳篷或修行所里,吃最簡單的素食,每天在恆河裡凈身沐浴,彼此施與無私的愛與關懷。傍晚時分,河邊會舉行各種宗教儀式。

4 大壺節 -開放性

右手永遠舉著的苦行僧,人們覺得那隻手是神靈附體右手永遠舉著的苦行僧,人們覺得那隻手是神靈附體
在大壺節里來此沐浴,幾乎是每一個印度人的嚮往,並將之視為終生的榮幸。大壺節過去曾禁止非印度教徒參加,但現已全面開放,因此大壺節上能看到的並不只有印度人。在1895年,美國作家馬克·吐溫就曾參加過,並寫下了他的見聞。

2010年的盛典也吸引了好萊塢明星麥當娜、皮爾斯·布魯斯南、莎朗·斯通、黛米·摩爾等。

5 大壺節 -事故

由於朝聖者數量過多,幾乎每屆「大壺節」都會發生朝聖者被踩踏致死的慘劇。

1954年的「大壺節」期間,曾有數百人不幸遇難。在2010年的印度「大壺節」開幕當天,曾有7名朝聖者為追趕渡輪被踩死,在閉幕那天,又有至少7名朝聖者不幸身亡,其中包括至少5名婦女,1名男子和1名尚在襁褓中的嬰兒。

6 大壺節 -污染

2013年,印度北方邦國家污染控制委員會進行的檢測發現,在大壺節開始的第一天,衡量有機污染程度的生化需氧量(BOD)每公升超過7毫克,是最大可接受水平的2倍。(人們洗衣洗澡等活動產生的生活污水中含有大量有機物質)預計3月10日大壺節結束時將有多達1億人在恆河中洗浴。印度中央污染控制局的科學家承認,1986年就已啟動的「恆河行動計劃」中提出的提高污水處理能力的目標沒有很好實現。

數噸腐爛的金盞花、椰子和其他祭祀物品在河水表面形成一層泡沫。沿岸城市製造的生活廢水、動物屍體和火葬場拋入的骨灰都對恆河造成污染。琶摩特·萘克檀靜修處的薩拉斯瓦蒂說:「如果只是來到這裡,沾一下聖水,卻不好好愛護它,又有什麼意義?我們需要污水管理,不僅是政府,所有人都負有責任。」






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