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大西洋中脊亦稱中大西洋海嶺,是沿大西洋南北軸線延伸的海底山脊。它位於洋盆中部,在一系列延伸到大陸岸邊的平坦的深海平原之間。大西洋中脊實際上是一條彎曲延伸的長長的山鏈,從北冰洋一直到非洲南端附近,長達約16,000公里。

1 大西洋中脊 -名稱

  發現洋底巨型山脈--大西洋中脊
主題詞或關鍵詞: 大西洋 海洋科學

2 大西洋中脊 -內容


在現實生活中,「歪打正著」的事時有發生,科學的發現也有這種情況,正如古人說的「有心栽花花不活,無心插柳柳成蔭」。大西洋中脊的發現就是一例。本世紀初,德國化學家佛里茨·哈勃,本想到海洋中提取黃金,結果卻意外發現了大西洋洋中脊。這個故事要從第一次世界大戰結束的時候說起。
1918年,第一次世界大戰剛剛結束,德國作為戰敗國在合約上籤了字。由於連年的戰爭,德國的經濟已經全面衰敗,國家不僅缺糧、缺物、缺勞動力,還特別缺錢,因為戰爭賠款高達1200億馬克,這對當時的德國政府來說,無疑是雪上加霜。誰如果在這個時候能提出弄到錢的辦法,一定能獲得政府的全力支持。
這時,德國著名化學家佛里茨·哈勃通過實驗,發現海水中能提取黃金。儘管提取的辦法十分複雜,但是,海水中能夠獲得黃金是千真萬確的。這位化學家研究發現,在1立方千米的海水裡含有約5噸左右的黃金,只要處理10立方千米的海水,就可以得到50噸黃金。大西洋中的海水有的是,戰爭賠款完全可以通過從海水中提取黃金來實現。化學家把自己的新發現報告給了政府。政府官員看到這位有名氣大化學家獻的計策,除了樂得合不上嘴,絕不會提出任何的懷疑。很快,德國政府專門為這位化學家配備了一艘當時最先進的海洋調查船——「流星」號。
哈勃按照計劃,先將這艘海洋調查船改裝成處理海水的「流動工廠」,然後進入大西洋,一邊調查,企圖找到含黃金高的海水,一邊做從海水中提取黃金的試驗。然而,這位聰明的化學家由於求財心切,忽視了一個十分簡單的事實,50噸黃金,從絕對值來看,的確不少,然而包含這些黃金的10立方千米的海水卻要達到10億噸之多。這就是說,黃金在海水中的含量太低,要想從中提取有價值的黃金,不要說在當時,就是在今天,科學技術比那時高了許多,要實現從海水中提取黃金也是十分困難的。哈勃指揮著「流星」號從大西洋的這一頭,航行到另外一頭,希望能發現含黃金量高的海水;結果是大西洋中各處海水的含金量都差不多,不僅含金相差無幾,所含的化學元素量也差不多。他們只好在大西洋上不間斷的淘呀,淘呀。通過改善工藝流程,希望獲得較多的黃金。然而一年過去了,不僅所獲無幾,而且耗費了他們幾乎是所有的財力,最後連船員的生活費也都搭了進去,仍然看不到成噸的黃金。
就在化學家幾乎陷入困境之際,德國科學家的另一項發明問世了。這項新發明叫「回聲探測儀」,也就是今天已經廣為使用的聲納。1925年,哈勃在「流星」號上安裝了一台「回聲探測儀」,希望通過這台新設備獲得更多更詳盡的海洋資料。在使用回聲探測儀后,人們驚奇地發現,在大西洋中部的某些海域,不是人們想象的變深了,而是非常之淺。也就是說,在大西洋的中部,有一段洋底是一塊規模不小的凸起的高地,這個新發現令哈勃博士感到意外和吃驚,因為,過去人們一直認為,大西洋中部肯定是又深又平坦的,怎麼會有凸出洋底的高地呢?
因為有了新的發現,佛里茨·哈勃便改變了自己的研究方向,把從海洋中淘金的事放置一邊,集中全力收集大西洋洋底的深度資料。在這之後的3年時間裡,「流星」號測量了數萬個點的深度。隨著深度資料不斷積累、整理和分析,一條像巨龍一樣的海底山脈逐漸顯現出來了。後來,佛里茨·哈勃這位歐洲最著名的大化學家向世人宣布他在大西洋上的發現:在大西洋的中部,從南到北,有一條上萬千米長的「巨龍」似的山脈。這條巨型海底山脈被後人稱之為「洋中脊」的海底構造。從此,佛里茨·哈勃——「流星」號調查船-大西洋中脊之間結下不解之緣。
大洋中脊,故名思義,就是大洋中間的巨大脊樑,它很形象地說明了大洋中脊的外觀特徵。這條大西洋中的巨脊,從大西洋靠近北極圈的冰島出發,向南延伸經大西洋的中部,彎曲延伸到南極附近的布維島,差不多從地球的最北端,一直延伸到地球的最南端,呈「S」型,長度達到1.5萬多千米,平均寬度達到1000米。這條高山巨大的規模,遠遠超過世界陸地上的任何山脈。今天,人們已經通過更為先進的技術手段查明,大西洋洋中脊從洋底測量起,其高度平均為2000多米,如果與相鄰的海盆相比,它的相對高度達2000~3000米,極為巍峨壯觀。在一些地方,這些洋脊的峰頂甚至鑽出海面,形成了大西洋上串珠般的群島,像有名的冰島、亞速爾群島、聖赫勒拿島、阿松森島和特里斯-達摩尼亞群島。
大西洋洋中脊的發現,引起人們巨大的興趣。於是,人們有理由提出這樣的疑問:大西洋洋底有巨大的海底山系,那麼,太平洋、印度洋等其他大洋的洋底是否也存在這樣的山系?誰也沒有料到,佛里茨·哈勃和他的同伴的意外發現,竟然把現代海洋地質研究引向了新的領域。

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