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天文學與占星術

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天文學應當和占星術分開。後者是一種試圖通過天體運行狀態來預測一個人命運的偽科學。在1975年,美國186位知名科學家(當中包括18位諾貝爾得獎者),曾在《人道主義者》雜誌上發表聯署文章批判占星學,指稱為偽科學。
儘管兩者的起源相似,在古代常常混雜在一起。但當代的天文學與占星術卻有著明顯的不同:現代天文學是使用科學方法,以天體為研究對象的學科;而占星術則通過比附、聯想等方法把天體位置和人事對應。概而言之,占星學著眼於預測人的命運。
天文學
天文學是一門古老的學科,至少已經有幾千年的歷史。顧炎武《日知錄》有云:「三代以上,人人皆知天文:七月流火,農夫之辭也;三星在戶,婦人之語也;月離於畢,戍卒之作也;龍尾伏辰,兒童之謠也」[1]。天文學在人類早期文明中佔有非常重要的地位。古時候,人們通過用肉眼觀察太陽、月亮、星星來確定時間和方向,制定曆法,指導農業生產,這是天體測量學最早的開端。在此基礎上誕生了占星術,即通過天體的運行來占卜凶吉禍福,預測自然災害、戰爭的輸贏和個人的命運。
2世紀時,古希臘天文學家托勒密提出了地心說,認為宇宙中的天體,包括太陽,圍繞著地球運轉。這一學說受到了教會的歡迎,統治了西方社會對宇宙的認識長達一千多年。16世紀,波蘭天文學家哥白尼提出了新的宇宙體系理論——日心說。1610年,義大利天文學家伽利略首次將望遠鏡用於天文觀測,觀察到了太陽黑子、月球表面、行星的盈虧,以及木星的四顆衛星。英國著名物理學家牛頓提出了萬有引力定律,創立了經典力學,促使天體力學這一新的天文學分支的誕生,使天文學從單純描述天體的幾何關係和運動狀況進入到研究天體之間的相互作用和運動原因的新階段,在天文學史上是一次巨大的飛躍。
19世紀中葉天文攝影和分光技術的發明,使天文學家可以進一步深入地研究天體的物理性質、化學組成、運動狀態和演化規律,從而更加深入到問題本質,從而也產生了一門新的分支學科天體物理學。這又是天文學的一次重大飛躍。
20世紀第二次世界大戰結束以後,電波望遠鏡開始廣泛應用於天文觀測,開啟了除可見光外電磁波譜的一個新窗口,並在1960年代取得了被稱為「天文學四大發現」(微波背景輻射、脈衝星、類星體和星際有機分子)的新成就。隨著人類技術水平的不斷提高,空間天文學得到了迅速發展,人類可以突破地球大氣層的阻隔,到地球以外觀測天體的紫外線、紅外線、X射線、γ射線等波段的輻射,天文學進入了全波段發展的新時代。與此同時,新技術促使地面上的望遠鏡口徑和解析率都在不斷提高,從4米、5米、6米級的望遠鏡到1990年代若干8到10米級別的望遠鏡投入使用,這些望遠鏡與空間天文衛星一道,積累了大量的觀測資料,發現了活躍星系核、伽瑪射線暴、X射線雙星、重力透鏡、暗物質與暗能量等一大批新的現象和天體。
占星學
占星學是用天體的相對位置和相對運動(尤其是太陽系內的行星的位置)來解釋或預言人的命運和行為的系統。它試圖利用人的出生地、出生時間和天體的位置來解釋人的性格和命運。世界上各個文化有非常不同的占星學體系和理論。占星術士之間對占星學的使用範圍的意見也不一致,有些占星術士認為占星學可以客觀地預言將來可以被驗證的事件,也有的占星術士認為占星學的解釋只是趨向性的,它並不能做預言。
在世界上所有的文化中,人們都曾經或至今仍然相信天文現象對人有影響。
在占星學中,天文現象的任何特定影響只局限於地球上的一個特定的地點和時間,在其它地點和時間的影響是不同的。因為地球上所有的人看到的天文現象基本上大致相同,因此占星學的客觀性只是表面的。這也是自然科學對占星學最主要的批評。今天的占星學的預言一般都是象徵性的,它們大都是無法用物理科學來驗證的,因此今天的占星術士認為他們的學問是與物理自然科學無關的。

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