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是天王星已知衛星中距其第十一近,也是天王星的大衛星中靠天王星最近的一顆。

 

1 天衛五 -天衛五

天衛五天衛五
Miranda (英語發音"mi RAN duh") 是天王星已知衛星中距其第十一近,也是天王星的大衛星中靠天王星最近的一顆。

公轉軌道: 距天王星129,850 千米

衛星直徑: 472 千米

質量: 6.3e19 千克

Miranda是莎士比亞的作品《暴風雨》中魔術師的一個女兒的名字

它是由Kuiper於1948年發現。

旅行者2號為了繼續飛向海王星,不得不飛近天王星以獲得推動力,由於整個飛行的方向幾乎與黃道面成90度角,所以只與天衛五十分接近。在旅行者2號飛近之前,由於天衛五不是海王星的最大衛星,也沒有什麼特別之處,因此也不可能被選為主要研究對象,所以當時對於這顆衛星幾乎是一無所知的。然而旅行者2號卻證明了這是一顆非常有趣的衛星。

2 天衛五 -構成

天衛五是由冰與岩石各半混合而成。

天衛五的表面是由眾多的環形山地形和奇異的凹線、山谷和懸崖組成(其中的一座有5千米高;見左圖)。

起先,旅行者2號帶來的天衛五圖片上的情景使人們困惑不解。每個人過去都認為天王星的衛星的地質內部活動的歷史極短(就像木衛四)。對那些進行現場直播的工作人員來說,如何去講解這至今仍無法解釋的古怪地形是一項很大的困難。他們常用的那些深奧難懂的行話也已經無濟於事了,他們不得不用一些諸如「^或v的鉅齒圖」(右圖)、「跑道」、和「多層蛋糕」之類的術語來措述天衛五的奇異的牲。

後來人們認為天衛五自其產生后經歷過多次的粉碎與重新聚合,並且每次都破壞了一部分的原始表面,露出一些內部物質。然而現在,另一更易被人們接受的理論產生了,那就是這些地形是由於熔化的冰而造成的。

未知之迷:

對於天衛五的奇異地形中熔洞和粉碎說都僅僅是理論上的推測。還需要更多的證據來增強這些理論的說服力。

現在還沒有再次探測天王星和海王星的計劃。什麼時候再去探訪這奇異的世界?旅行者2號帶回的資料將在很長時間裡成為我們擁有的有關它們的唯一的信息源。

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