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大角星,每到5月下旬,沿著北斗七星斗柄幾顆的曲線順勢延伸出去,畫出一條大弧線,就可以在天頂附近的星空,找到一顆呈橘紅色的、光耀奪目的亮星—大角。在大角之北有5顆2等和3等的小星,與大角一起排列成風箏或船帆的形狀。

1 天角星 -簡介

大角星(Arcturus),牧夫座α星,是牧夫座(Bootes)中最亮的星,也是北半球夜空中最亮的恆星,亮度排名全天第4,是一顆0等星(一說一等星)。由於第二、第三號亮星太偏於地球南極一方,因此對中國絕大多數觀測者來說,最亮的星——天狼星消失后,大角星就是天空中最亮的星。視星等-0.04等,絕對星等-0.24等,距地球約36光年,直徑為太陽的21倍,質量是太陽的兩倍,亮度是太陽的215倍(一說98倍),表面有效溫度4400開。是一顆K2III型橙色巨星。運行速度483km/s。     

它的名字出自希臘辭彙「Arktos」「亞克多羅斯」,意思是「大熊守望者」,可能是因為它老是跟在大熊座後面升起而得名。   

大角星和獅子座β星(五帝座一)以及室女座α星(角宿一)組成春季大三角。   

北斗七星的勺柄行成一條短弧形,將短弧形延長四倍就會找到大角星。   【尋找季節】:春季   

【各國稱謂】:中國:蒼龍的一角(另一角是角宿一)。   
亞洲兩河流域蘇美爾人:「姆爾·西布阿娜」   

阿拉伯人:「哈利斯·阿薩馬」 都是「天的忠實守護者」的意思。

2 天角星 -左右攝提

天角星大角位於牧夫座的右膝蓋
大角既屬牧夫座,又是其主星,我們當然要從牧夫座的中國星空說起,以便了解大角周邊的中國星官,以利對於大角本身的星象文化的理解。在西洋星象中,大角一星位於牧夫的右膝蓋,在其左右各有三小星(在西洋星象中是牧夫的左右腳),夾著大角,中名總稱攝提,東邊三小星叫左攝提,即左攝提一(牧夫座ο星,另說是牧夫座35星)、左攝提二(牧夫座π星)和左攝提三(牧夫座ξ星),西邊三小星叫右攝提,即右攝提一(牧夫座η星)、右攝提二(牧夫座τ星)和右攝提三(牧夫座υ星)。《石氏星經》稱:「攝提六星夾大角。」《史記·天官書》說:「大角兩旁各有三星,鼎足句之,曰攝提,攝提者,直斗杓所指,以建時節。故曰攝提格。」由於大角為帝席,也就是帝座,故為人君之象,按照星占家的說法,大角星為格星,格即帝座,攝提是輔助帝王的大臣之象,因此有攝提格之說,換言之,攝提是協助大角定季節的官員。至於如何定季節,因與下面介紹的斗杓附近諸星有關聯,故要在下面專設一節加以展開。

3 天角星 -星名由來

說畢了牧夫座的中國星空的基本情況,我們就要講到大角本身的星象文化了。我們知道,大角被看作是四象之一的東方蒼龍的一隻角,這就是「大角」這一星名的由來。但是,我們又知道,東方蒼龍七宿之第一宿角宿,並不包括大角,而角宿一(室女座α星)和角宿二(室女座ζ星)就是蒼龍的兩隻角,難道說蒼龍有三隻角?陳久金先生是這樣解釋的:根據古史記載,黃道帶上的這條蒼龍星象有兩隻角,原本的兩隻角,一隻是大角,另有一隻是角宿一。大約後人認為大角距離黃道太遠,才將這隻角變成角宿二。雖然作了這樣改變,但是,大角這一星名卻一直保留了下來。陳遵媯先生在《中國天文學史》有這樣的解說:「古法角宿,實從大角算起,它和角宿二星,共三星形成牛首的樣子。由於它最亮,所以列為二十八宿之首,後人由於它入亢宿2.5度,遂把它列入亢宿。」   
大角星又名天棟,被看作是天王的帝廷。《史記·天官書》說:「大角者,天王帝廷。」《晉書·天文志》說:「大角者,天王座也,又為天棟。」

4 天角星 -特殊地位

天角星大角與百武彗星
大角在中國古代天文學中有特殊的地位,這不僅是全天第四大亮星,更重要的還在於它是北斗七星指示方向的標誌。《史記·天官書》稱:「昏建者杓」、「構攜龍角」、「大角者……直斗杓所指,以建時節」,明確記載了古人用斗杓指向確定時節的方法。僅僅說斗杓所指的方向還不太明確,但是在杓的下方,以大角和攝提星官為標誌,則其方位就具體多了。斗杓所指,沿著大角攝提方向往南,其對應的星官便是角宿和亢宿。因此,斗杓所指的方向,不僅大角和攝提為其標誌,角亢二宿也是其標誌星。進而,前面所介紹過的斗杓諸星——玄戈、招搖和梗河等也都在北斗星的延長線上,都在不同時代或不同角度的情況下,起到判斷時節的作用,因此為古人所重視和關注。

5 天角星 -歷史傳說

古代文獻不僅有以北斗星指向確定時節的記錄,而且還有以北斗第八星招搖指向確定時節的記錄。《淮南子·時則訓》稱:「孟春之月,招搖指寅;仲春之月,招搖指卯;季春之月,招搖指辰。孟夏之月,招搖指已;仲夏之月,招搖指午;季夏之月,招搖指末。孟秋之月,招搖指申;仲秋之月,招搖指酉;季秋之月,招搖指戌。孟冬之月,招搖指亥;仲冬之月,招搖指子;季冬之月,招搖指丑。」   

熊的護衛者    

說畢大角的中國星象文化,現在我們就來說說大角的西洋星象文化。在古希臘最古老的文獻荷馬史詩《伊利亞特》中就記載著這顆星。稍後,在古希臘大詩人赫西俄德(Hesiodos,約公元前八世紀)在其農事詩《勞動與日子》中,正式被稱為Αρκτουροζ,意思是「熊的護衛者」,這就大角的西名Arcturus的由來。至於為什麼叫「熊的護衛者」,還有一段神話故事。     

大角星阿卡斯、宙斯和卡利斯托

眾神之王宙斯偷偷地愛上了月神兼狩獵女神阿爾忒彌斯的侍女卡利斯托,後來卡利斯托生下了兒子阿卡斯。這事被神后赫拉知道了。盛怒之下,赫拉把卡利斯托變成一隻大母熊。英勇的少年阿卡斯長大了。一天,他在密林中狩獵,被母親卡利斯托看見了。卡利斯托忘記自己已經是熊身,伸出雙手,想擁抱親愛的孩子。阿卡斯卻舉起了標槍。就在這悲劇即將發生的一瞬間,宙斯恰好在天上巡視,看到這情景,他不忍心讓自己的兒子親手殺害他的母親,決心拯救他們母子,就把他們提引上天,母親升入大熊座,兒子升為大角(另說升入小熊座),時時刻刻護衛著媽媽。   

英國詩人馬修·阿諾德(1822~1888)在他的詩中曾經這樣描繪這個典故:「天可憐見,就把他們變成明星,至今仍在北天閃耀——這就是那保衛大熊的大角星。」

6 天角星 -春季標誌

由於大角特別明亮,因此,人們常常把它作為識別星座和判別方向的標誌,如人們都把春季大麴線、春季大三角和春季大鑽石,視為春季星空的標誌,而這三個標誌的主要構成要素都有大角。

梗河的含義
牧夫座對應的中國星官,除大角和左右攝提之外,還有梗河、招搖、玄戈和天槍以及七公等。梗河三星,即梗河一(牧夫座ε星)、梗河二(牧夫座σ星)、梗河三(牧夫座ρ星),在大角之北,在西洋星象中相當於牧夫的腰帶。《晉書·天文志》說:「北三星曰梗河,天矛也。一曰天鋒,主胡兵。」由此可知,梗河可代表矛、劍或戟等武器。對於梗河這個星名的含義,陳久金先生在《泄露天機——中西星空對話》一書有進一步的解釋,他引證《石氏星經》:「梗河三星,天矛也。梗者,遞也;河者,擔也,士卒更遞,擔持天矛以行也。」因此,這裡的河,不當河流解,而是荷的假借。梗河是士卒更換擔持天矛走路的意思。
招搖、玄戈和天槍
招搖(牧夫座γ星)一星在梗河三星以北,在西洋星象中相當於牧夫的左腋窩。玄戈(牧夫座λ星)一星在招搖以北,相當於牧夫的胳膊肘。天槍三星,即天槍一(牧夫座θ星)、天槍二(牧夫座κ星)、天槍三(牧夫座ι星),在玄戈以北,相當於牧夫的左手。《晉書·天文志》說:「其北一星曰招搖,一曰矛,其北一星曰玄戈,皆主胡兵,占與梗河略相類也。」又說:「天槍三星,在北斗杓東,一曰天鉞,天之武備也。」由此可知,招搖、玄戈和天槍也是代表古代的武器。招搖又稱天矛;玄戈又稱天鋒或天戈,戈是商周盛行的武器;天槍又稱天鉞,槍和鉞都是古代的兵器。

七公 梗河、招搖、玄戈和天槍諸星官均代表古代兵器   

在招搖的東面有七公七星,自西南至東北,排列成一條長長的繩索。由於七公為一長列的星象,只有西邊的三星,即七公五(牧夫座ν星)、七公六(牧夫座μ星)和七公七(牧夫座δ星),落在牧夫座,其餘在武仙座。《晉書·天文志》說:「七公七星,在招搖東,天之相也,三公之象也,主七政。」這就是說,七公是七位天帝的顧問謀臣;主七政,是指日、月、五星,或者北斗七星。
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