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天貓座就在大熊座、雙子座與御夫座之間,不過星座裡面全是暗星,大概只有那些眼睛尖銳得像山貓一樣的人才找得到它。 北天星座之一。1690年波蘭天文學家赫維利斯為了填補大熊座與御夫座間的空隙而劃出的星座。由於星座中都是暗星,所以取名為"天貓座",意思是只有目力尖銳如同山貓一樣的人,才能看到這個暗談的星座。天貓座中恆星的命名和其他星座不一樣,除了最亮的一顆星之外,天貓座其他的星都不用希臘字母,而是用弗蘭斯提德數碼來標定的。

1 天貓座 -關於星座

天貓座天貓座
弗蘭斯提德數碼是按恆星的赤經來編號的。最西邊的是1號星,然後由西向東依次為2號星、3號星等。其次由於星座邊界曾經有些變動,因而使這個天區的恆星歸屬也產生了一些混亂,例如,天貓座41號星就在大熊座界內。太陽系以外的行星距離我們有50—100光年之遙,相對於它們所環繞的發光天體來說,它們顯然有些暗淡。人們無法到達那裡,只能竭盡所能通過間接途徑對其進行研究。發光天體的輕微晃動或光譜中的某些異常情況,都是判斷遙遠而又暗淡的行星是否存在的蛛絲馬跡。1981年科學家們用直徑3.6米的望遠鏡向從前很少關照的天貓座方向觀測,距地球52光年的天貓座一顆形成時間不長的恆星的亮度突然呈曲線下降,以後幾天,亮度值又升到正常,科學家的好奇心受到激發,是什麼使它光線變暗?是否因為行星定時飛過降低了亮度?

2 天貓座 -β星

這顆恆星就是天貓座的β星。天文學家猜測有一顆繞β星運行的行星遮住瞭望遠鏡,造成β星亮度降低。1993年歐

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洲空間局發射了一顆裝備了當時最先進的遠紅外相機的科研衛星,它從β星觀測到了「過剩」的遠紅外射線,這就意味著有大量的宇宙塵埃存在。更進一步的分析表明β星的塵埃環已開始聚合形成核心與碎塊,即所謂行星的雛形。科學家還注意到一個特別的現象,天貓座β星的溫度遠高於太陽。在沒有其他天體的干擾下,塵埃接近高溫星球時,應該產生極端塵埃顆粒發出的射線。然而,這種射線卻沒有被觀測到。這說明塵埃中心約600萬公里的距離內幾乎是空白,天文學家認為這是行星吸走了塵埃,而留下巨大的空間。

天貓座β星的塵埃星雲中經常有彗星飛入,留下大量的氣體和宇宙塵埃。彗星帶來的豐富物質可能成為誕生生命有機體的必要條件。如果沒有行星定期吸走氣體和塵埃,人們應該發現殘留物,然而沒有發現塵埃,那麼一定有行星存在。

天貓座天貓座

天文學家在1983年,發現臨近的天貓座β星(BetaPictoris),有不尋常的拱星塵埃盤。直到最近,這個拱星盤的奇特本質,仍然不停地被挖掘出來。最近的觀測影像和電腦模擬,顯示這個拱星盤內,有數個比太陽系大的橢圓形塵埃環。從上面這個哈伯望遠鏡照片,可以看出拱星盤上,有幾個很明顯的物質結,可能就是這些拱星環存在的直接證據。這種橢圓環模型可以很自然地解釋,為何天貓座β星拱星盤在兩側伸張的長度不同。這些環,可能是十萬年前另一顆恆星星通過天貓座β星附近時,所引發的結構。天文學家現在正在尋找這顆闖了禍的恆星。如果用滑鼠在下面的聯結上單據,會帶出另一張較大影像。不過圖片里的前景恆星,並不是那顆侵入者。天貓座β星距離我們只有50光年,天文學家認為它的周圍可能有行星。

3 天貓座 -另類β星

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科學家們還注意到一個特別的現象:天貓座β星的溫度遠遠高於太陽。在沒有其他天體干擾的情況下,塵埃接近高溫
天貓座星球時,應該產生極端高溫塵埃顆粒發出的射線。然而這種射線卻沒有被測到。這說明塵埃中心約600萬千米的距離內幾乎是空白。天文學家認為,這是行星吸走了塵埃,而且只有巨大的行星才有可能通過重力吸引如此多的塵埃,留下巨大的空間。

天貓座β星的塵埃星雲中經常有彗星飛入,留下大量的氣體和宇宙塵埃。彗星帶來的豐富物質可能成為誕生生命有機體的必要條件。但如果沒有行星定期吸走氣體和塵埃的話,人們應該發現殘留物,然而沒有發現塵埃,那麼一定有行星。

當科學家們正期待著72年的運轉周期后再次測量這顆行星的體積時,他們發現β星顯然還有另一顆行星,這一猜測的根據是有關β星的一張特別的照片。一泣天文學家用特別的辦法將日冕儀蓋住發光星球,發現了從前沒有人看見的現象:塵埃環呈對稱形狀。這種非正常的情況一般在幾百年內可以得到「修正」,而β星已有至少1億年歷史,唯一的解釋是有兩個重力中心在沿離心軌道繞轉。也就是說,兩個行星重塑了塵埃環的形狀。

當前,已有許多關於發現新行星的報道,但沒有像β星的行星那樣進行過如此周密的科學論證。英國天文學家戴維休斯樂觀地估,僅銀河系就有600億顆行星,其中40億與地球相似,潮濕、溫度適宜,可能是孕育生命的溫床。

雖然行星的形成是一個自然的過程,但也是有條件的,即宇宙重力與離心力必須達到平衡。如果恆星及其星雲太大,

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致使旋轉速度太快,塵埃會分散開,無法聚合形成行星;而速度太慢也無法形成行星。只有在中庸的旋轉頻率下,才會根據自然發展規律,逐漸「孵化」出行星。從理論上說,這樣孕育出來的行星溫度適宜,富含水分,為生命的誕生提供了有利的條件。

沒有人能確切說出究竟有多少星雲正在向此方向發展。但是,越來越多的天文學家相信,太陽系外還有其他生命。理論家試圖用各種方法論證可能的「生命客棧」的數目,實踐家則努力改進儀器設備。因此不斷有功能日益強大的遠紅外攝像機問世,如安裝在智利的極高解析度的探測器;還有直徑越來越大的射電望遠鏡。此外,光學領域也不斷發展,最先進的望遠鏡能辨別6000千米外的硬幣,天文學家能用它看見距離30光年,大小如木星的物體。

1995年1月中旬,在美國得克薩斯州聖安東尼奧市舉行的美國天文學會會議上傳出喜訊:美國舊金山州立大學的天文學家傑弗里馬西和保羅巴特勒發現了兩顆太陽系外的新行星。這兩顆行星體積巨大,至少有一顆行星較為溫暖,上面可能有液態水存在。這就是說,該行星上具備了生命棲息的必要條件。這一發現首次證實了在太陽系之外還存在著類似太陽系的行星系統。馬西和巴特勒的重要工作可能改變天文學的發展進程。同時,探尋太陽系外行星將成為人們關注的熱點。美國航宇局局長丹尼爾戈爾丁說:「在未來25年中,科學家不僅可以探測到類似地球的新行星,而且還將直接拍攝到這些行星上海洋、大陸和山脈的圖像。

4 天貓座 -參考資料

1.循宇天文網:http://karajan.lamost.org/
2.大眾天文網:http://allastronomy.lamost.org/
3.談天天文網:http://www.2-sky.com/
4.空間天文網:http://space.lamost.org/
5.天文網:http://oka.16789.net/

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