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天龍座位於北冕座以北,像一條蛟龍往往曲曲地盤旋在大熊座、小熊座與武仙座之間,所跨越的天空範圍很廣。高昂的龍頭緊靠武仙座,由4顆星組成,構成一個四邊形。它是拱極星座,在北半球四季可見。每年5月24日子夜天龍座的中心經過上中天。

1 天龍座 -概述

天龍座天龍座

天龍座是全天第8大星座。位於龍尾的天龍座α星(中文名叫「右樞」)是一顆四等星,雖不算明亮,但它在古代埃及卻是很著名的星,因為這顆星是4000年前的「北極星」。傳說古埃及時期遺留下的齊阿普斯王的金字塔下有一條百米長的隧道,它的方向就對著天龍座α星。古埃及的神官們都從隧道里眺望這顆當時的「北極星」。

天龍座β星(中名「天涪三」)時刻2.79等的G2Ⅱ型黃色巨星,距離為310光年。天龍座γ性(中名「天涪四」,西名Eltanin,譯為龍之首)亮度為2.23等,是該星座中最亮的星,它是顆K5Ⅲ型巨星,距離110光年。天龍座NGC5866是一個著名的E6p型橢圓星系,視星等為10.0等。

天龍座有一個著名的星雲,編號為NGC6543,它有一顆中心亮星,卻不易觀察到。由於亮星周圍包裹著一圈很明亮的藍綠色氣體殼,樣子看上去酷似貓眼,所以這個星雲也叫做貓眼星雲。貓眼星雲是一個典型的行星狀星雲,距離我們約3000光年,是一顆雷太陽恆星在生命的最後階段所呈現的美景。行星狀星雲中心快要死亡的恆星會一次次向外噴發物質形成美麗的殼層圖案。

天龍座中有三個流星群,即天龍座流星雨、天龍座α流星雨和天龍座十月流星雨,其母體是21P/Giacobini-Zinner 彗星,每6.61年回歸一次。

2 天龍座 -相對位置

天龍座天龍座

天龍座在大熊座、小熊座與武仙座之間,所跨越的天空範圍很廣。高昂的龍頭緊靠武仙座,由4顆星組成,構成一個四邊形。長長的龍身圍繞著北極星半圈。龍頭由4顆2、3、4、5等星組成。從龍頭斗形中上的兩顆星引出一條直線向北,可以找到北極星。

天龍座矮星系是銀河系最小的附屬星系之一,嚴格的說,應當歸屬於河外星系,太陽系不能和它相提並論的,畢竟不是同一級別的天體系統。如果非要深究它們的相對位置,太陽系位於獵戶座旋臂內,而天龍座靠近北天極,獵戶座則在天赤道附近,兩者幾乎是相垂直的方向。

3 天龍座 -星系群

天龍座天龍座
天龍座還有一個著名的星系群,常被稱為NGC5985或天龍座群,從左至右分別是NGC5985、橢圓星系NGC5982和NGC5981,通常在一個望遠鏡視野內就能同時看見它們,因為它們的寬度只比滿月的一半要多一點而已。這群星系太小了,所以不能算作是星系團,而且它們也沒有被歸類成一個緻密群,這些星系位於距離地球大約1億光年遠的地方。用光譜儀仔細研究過正面對著我們的螺旋星系NGC5985后,天文學家發現它的核心在某些波段有很強的輻射,因此它也被歸類為西佛星系,是一種活躍星系。天龍座三星系雖然並不像其它緊密星系群那麼出名,不過它們在視覺上的強烈對比,讓它們成為天文攝影愛好者常常拍攝的對象之一。

在天龍座內還有一個昵稱為「蝌蚪星系」(UGC10214)的漩渦星系,距離我們有4億2000萬光年遠。它引人注目的尾巴長達28萬光年,是由許多巨大明亮的藍色星團所組成。

 

4 天龍座 -神話傳說

根據古希臘神話傳說,天神宙斯和赫拉結婚的時候,大地女神蓋婭送來一顆結著金蘋果的果樹作為賀禮。後來宙斯把它放在夜神的女兒們居住的果園裡,派了一支能噴火的巨龍協助看守。這隻巨龍長著100個頭,永不瞌睡。神后赫拉為難大英雄赫刺克勒斯的第11件冒險事,就是從巨龍看守的果園裡取出3個金蘋果。當赫刺克勒斯找到果園時,被巨龍噴出的火焰擋住了去路,他用智謀贏得了正在贖罪而雙肩扛著天球的大力神——阿特拉斯的信任。赫刺克勒斯告訴阿特拉斯說,願意暫替他背負天球,讓阿特拉斯去引誘巨龍使它瞌睡,接著設計哄騙仙女們摘回金蘋果。拿到金蘋果后,赫拉克勒斯又巧施妙計讓阿特拉斯重新把天球扛起來。後來,天後赫拉就把這條巨龍升到天上,成為天龍座。

5 天龍座 -流星雨

天龍座流星雨的母體彗星叫「21P」,這是永久性的、也是區別於其它任何一顆彗星的名稱。其中21是編號,P是周期彗星。21P彗星於1900年才被天文學家發現,它的運行周期是6.61年。天龍座流星群又是也被稱為賈科比尼流星群。之所以被這樣命名,是因為其與彗星賈科比尼-津納的軌道相同。後來,人們認為該流星群是這顆彗星遺留在軌道上的粒子。

一般說來,每年10月6日-10日會有天龍座流星雨出現。1933年和1946年,出現了兩次特大爆發,成為20世紀最燦爛的流星雨。

天龍座流星雨,由於其輻射點位置在天龍座,因而叫天龍座流星雨。其具體輻射點位置在赤經262度,赤緯55度。人們比較熟悉的獅子座流星雨,其流星速度為每秒71千米,而天龍座流星雨,其流星速度每秒只有20千米,其動態是「慢騰騰」的。觀察天龍座流星雨,高緯度地區(北方)比低緯度地區(南方)有利。獅子座、英仙座流星雨各地最佳觀察時間在凌晨,而觀察天龍座流星雨最佳時間應在晚上。

2012年天龍座流星雨的極大將出現在北京時間10月8日19時,中國東部、俄羅斯遠東地區以及日本等地的觀測條件都很好。本次極大是農曆廿三,下弦月是在子夜升起,對前半夜的觀測沒有影響。

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