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太平洋劍吻鯨

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太平洋劍吻鯨(學名Indopacetus pacificus)可說是鯨目中最神秘的物種,現有標本只有2個風化了的頭骨,沒有已證實的活體觀察記錄,甚至連完整屍體都不曾見過。

1 太平洋劍吻鯨 -基本資料

太平洋劍吻鯨(學名Translate Whole Sentence  )可說是鯨目中最神秘的物種,現有標本只有2個風化了的頭骨,沒有已證實的活體觀察記錄,甚至連完整屍體都不曾見過。最初由H. A. Longman以Mesoplodon pacificus之名發表,僅根據1882年在澳洲昆士蘭(Queensland)海灘發現的一個頭骨與下顎。當時科學界懷疑這個頭骨可能是初氏中喙鯨(True's Beaked Whale)的亞種,或是成年的雌南瓶鼻鯨。1955年在索馬利亞海灘發現了第二個太平洋劍吻鯨的頭骨標本,於是到了1968年,芝加哥田野博物館的喙鯨專家Joseph Curtis Moore確立朗氏中喙鯨為一獨立物種的分類地位,並創立一新屬為Indopacetus,此屬名表示該鯨種生存於印度洋與太平洋。部分學者不認同上述分類法,仍將其置於中喙鯨屬(Genus Mesoplodon)中。在印度洋與太平洋熱帶海域曾有不知名的鯨類目擊記錄,通常稱之為「熱帶瓶鼻鯨」(tropical bottlenose whale),可能就是朗氏中喙鯨。

其他俗名:Baleine à bec de Longman(法國)、Zifio de Longman(西班牙)

身長由頭骨推斷約7.0-7.6m,體重、壽命皆未知。


 

2 太平洋劍吻鯨 -外型特徵

沒有已證實的活體目擊記錄。現有的2個頭骨長度分別為1.2m(澳洲發現)與1.1m(非洲發現),推測它們應是中大型的喙鯨類。2個頭骨皆沒有發現牙齒,由下顎尖端的牙槽凹孔判斷,應有2顆小型的牙齒,橫切面大致呈橢圓形,略朝前方傾斜。

現有的「熱帶瓶鼻鯨」目擊記錄中曾清楚觀察到1對喙鯨母子,幼鯨體色略暗,額隆顏色接近蒼白,該白色區域延伸至後方的噴氣孔附近;側腹處有白色的補丁狀斑塊,頭部有小型白色「耳斑(ear spot)」。母鯨身長約7至8米,額隆與嘴喙間有明顯的摺痕界線。


 

3 太平洋劍吻鯨 -分佈

由頭骨發現處的地理位置推斷,太平洋劍吻鯨大致分佈於印度洋與太平洋的熱帶海域,可能棲息於遠洋。「熱帶瓶鼻鯨」主要在水溫攝氏26度以上的海域觀察到。曾有1次疑似目擊記錄位於墨西哥灣(Gulf of Mexico),顯示其可能會在大西洋熱帶海域出現,但尚未證實。

4 太平洋劍吻鯨 -習性、生殖、食性

根據一些目擊記錄,「熱帶瓶鼻鯨」的族群大小似乎比其他位於印度-太平洋熱帶海域的喙鯨要來得大,由數十頭至100頭不等,平均約為15至20頭,其群體似乎會靠得很近且連結緊密。潛水時間約18至25分鐘。有時會與短肢領航鯨(Short-finned Pilot Whale)結群,偶爾和瓶鼻海豚(Bottlenose Dolphin)結群。曾有目擊躍身擊浪的記錄,噴氣低而多分支,可在海面看見。關於太平洋劍吻鯨的生殖與食性一無所知。

5 太平洋劍吻鯨 -現狀

雖然關於太平洋劍吻鯨的資料少到接近沒有,但其數量似乎不算稀少。2000-2001年左右,在太平洋東部至印度洋西部的熱帶海域陸續傳出45起大型喙鯨目擊記錄,外型上不符合已知所有的喙鯨類,或許就是神秘的太平洋劍吻鯨。

此外,近年在台灣也有數起太平洋劍吻鯨擱淺記錄


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