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1 太空中轉站 -太空中轉站相關資料

  美國宇航局計劃在未來的15 年內 , 將 8 架新型太空望遠鏡發射到距離地球大約 150 萬公里處的第二拉格朗日點 (L2) , 以後還會有更多的望遠鏡被發射到這裡。之所以選擇L2 , 是因為該點是空間一個特殊的引力狀態點 , 在太陽和地球的引力作用下 , 一個質量較小的物體可以圍繞這個點作軌道運行。但是 , 如果圍繞該點作軌道運行的太空望遠鏡發生故障時 , 又該如何處理呢 ?

  最近在美國得克薩斯州休斯頓召開的世界航天大會上 , 科學家們對 NEXT 小組 ( 由大約 100名美國宇航局科學家和工程師組成的太空探測小組 ) 於 2 年前提出的要在地球-月亮系的第一拉格朗日點 (L1) 建立一個太空中轉站 (astronaut outpost) 的計劃進行了重新審視 , 並對具體實施該項計劃的可行性 ( 譬如維修 L2 望遠鏡 ) 進行了討論。

太空中轉站

地球-月球系的第一拉格朗日點 (L1) 距地球 32.3 萬公里 , 大約是地球與月球距離的 3/4。美國宇航局太空飛行高級系統辦公室主管兼 NEXT 負責人加里?馬丁認為 , 在 L1 建造太空中轉站 , 將可使太空望遠鏡從 L2 移到該點並移回地球 , 僅需相對較少的能量。而更為重要的是 , 以此為跳板到達月球、火星和其他行星也很便利。另外 , 在 L1 太空中轉站裝配、修理和維護各種探測器也是可行的 , 修好的器材和其他補給還可以通過 L1 太空中轉站送到 L2。 L1 太空中轉站甚至可以作為宇航員的太空訓練基地 , 為更深入的長期太空探險積蓄力量。

  科學家們計劃在 L1 太空中轉站上安裝數量繁多的科學設備 , 這些設備可以通過人類或者遙控機器人進行修復和更換。另外 , 也可以將這些設備從中轉站送到太陽系中的其他拉格朗日點展開探險活動。NEXT 小組的有關專家強調此項計劃的目的不僅僅在於派遣宇航員到更遠的外太空修複發生故障的太空望遠鏡 , 更重要的是通過建立 L1 太空中轉站 , 改善太空宇航裝備 , 改進機器人的工作能力 , 提高人類對太空的探索能力。此外 , 在實施計劃的過程中還可以對宇航員和機器人的協同組織工作能力展開研究 , 為今後的機器人時代做前瞻性的研究。同時 , 通過在國際空間站 (ISS) 中獲取的實驗數據 , 科學家可以進行中、微重力環境下對宇航員身體影響的分析研究。

  但對此持反對意見的專家則認為 , 如果僅僅為了維修太空望遠鏡 , 是沒有必要建立太空中轉站的 , 他們提出可以將太空望遠鏡從 L2 太空中轉站移到較高的地球軌道上去維修。也有專家認為 , 可以將宇航員直接送到 L2。對此 ,NEXT 小組成員指出 , 距地球 40000 公里以上的外太空 , 宇航員就會受到太陽和其他星體所放射的帶電微粒的輻射 , 不再受地球周圍電磁場的保護。鑒於此 , 持謹慎態度的專家認為 , 盡 管美國宇航局在國際空間站上優先作了防輻射方面的研究 , 但為了安全起見 , 還是應當將長途太空飛行計劃分解為幾個短途飛行計劃分步實施。如果能夠實施成功 , 就有可能花費一個月的時間往返 L2 一次。

  質疑太空中轉站建議的專家更是提出了這樣的疑問: 送往 L2 的第一代太空望遠鏡需要人類的參與嗎 ? 或者說 , 如果這些太空望遠鏡出現了故障 , 需要宇航員對其進行修復嗎 ?

  機器人是否也可以完成這樣的任務呢 ? 一位美國專家指出 , 一名宇航員進行 100 萬英里的長途太空之旅或者甚至到鄰近的月球作短途旅行要花費數 10 億美元和長達十餘年的時間試驗研究。而如果提供相同的資金 , 要求當今世界一流的機器人專家用 10年的時間進行研究 , 或許研製出的機器人會比派宇航員去做更好 , 畢竟那是在充滿變數的外空。

  此外 , 建立 L1 太空中轉站還需要更新的技術 , 如研製把宇航員從地面送到 L1 太空中轉站的運輸工具、把宇航員從 L1 太空中轉站送到地面的運輸工具以及運送望遠鏡的低推力推進系統等 , 以上種種疑問和亟待解決的技術問題讓這次評估會變成一場爭論會 , 想讓雙方達成一致意見可能比解決 L1 計劃的技術問題還要困難。目前該項計劃並未得到完全的評估。

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