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西雅圖的象徵-太空針塔。太空針塔的高度是605英尺,在距離地面520英尺處是觀景台和旋轉餐廳。搭乘透明電梯從地面到觀景台只需40秒鐘,登上觀景台可以俯瞰西雅圖360度的全景,包括Mt.Rainier, Puget Sound和漂亮的湖泊等盡收眼底。人們常說到西雅圖沒有到過太空針塔,就象到巴黎沒有到過埃菲爾鐵塔一樣,這使得太空針塔成為西雅圖最熱門的旅遊景點之一。


1 太空針塔 -簡介

西雅圖的象徵-太空針塔。太空針塔的高度是605英尺,在距離地面520英尺處是觀景台和旋轉餐廳。搭乘透明電梯從地面到觀景台只需40秒鐘,登上觀景台可以俯瞰西雅圖360度的全景,包括Mt.Rainier, Puget Sound和漂亮的湖泊等盡收眼底。人們常說到西雅圖沒有到過太空針塔,就象到巴黎沒有到過埃菲爾鐵塔一樣,這使得太空針塔成為西雅圖最熱門的旅遊景點之一。太空針塔
造型特殊的太空針塔(Space Needle),現在是西雅圖的重要地標,也是遊客最多的一個景點。這座世界知名的高塔,最初興建計劃是由Westin飯店的總裁Edward E. Carson所籌資興建而成,而且這個奇特的造型也是由他手繪在餐巾紙上的草稿為基礎,據稱是參觀了位於德國的斯圖加塔(Stuttgart Tower)之後所產生的靈感。從設計到興建完工只花了9個月的時間,正巧趕在博覽會開幕之前正式啟用。太空針塔的造型就像是「一個飛碟立在細細長長的金屬上面」,奇特而且十分前衛,也符合了博覽會要求表現迎向未來的整體設計感。太空針塔的高度有605英呎,飛碟形狀的觀景台也有518英呎高,所以,登上了360度的觀景台可以俯瞰全西雅圖的風光,包括了雷尼爾山、普結灣以及漂亮的湖泊。搭乘電梯從地面到觀景台只需40秒左右的時間,相當的快速,在觀景台上還有一間規模頗大的紀念品店和氣氛優雅的旋轉餐廳(每55分鐘轉一圈),也有熱騰騰的現煮咖啡,是情侶們製造浪漫的最佳場景。如果經費允許的話,不妨和情人在旋轉餐廳里吃頓浪漫的燭光晚餐。

耗資四百五十萬美元建造的太空針塔在1961年12月落成,四個月後,也就是世界博覽會開幕的第一天,1962年的4月二十一日正式對外開放位於西雅圖的太空針塔(Space Needle)是西雅圖的地標之一,太空針塔是為1962年在西雅圖舉行的世界博覽會所設計的,如今已成為西雅圖的標誌之一。太空針塔的高度有605英尺,離地面五百二十英尺高度的瞭望台和旋轉餐廳能提供俯看西雅圖360度的全景,市容及圍繞其間的雷尼爾山(Mt. Rainier)、奧林匹克國家公園(Olympic National Park)及普吉灣(Puget Sound)也都能一覽無遺。

2 太空針塔 -歷史

太空針塔太空針塔

在西雅圖的一間咖啡室,伯蘭登 (Brendan J. Cysewski) 提出了所謂的「太空籠」,這其實是太空針塔的第一個設計,這設計的初稿一直放於那咖啡室內,直至愛德華看見之。愛德華是一間酒店公司的老闆,他其實對藝術設計毫無認識,但他在遊歷德國時,看到一座塔 (en:Fernsehturm Stuttgart) 后得到靈感,加上他知道1962年世界博覽會的主題是「廿一世紀」,故他就設計了一個氣球般的建築物,但他很快遇到了結構上的問題而使他停步不前。

 此時,約翰則開始參與了太空針塔的設計。約翰則是一個知名的建築師,他曾設計過世界上第一座購物中心—西雅圖北門購物中心。在太空針塔的設計方面,他放棄了氣球的設計而採為飛碟設計,接著他和他旗下12個建築師一起討論和研究,到博覽會開幕前十八個月才有最終的設計定案。

 衛星圖片上的太空針塔在1961年,要找一塊37平方米的土地大約要七萬五千美元,但不幸地,市政府在財政上不支持他們,並只允許他們建在博覽會的範圍內,由於資金不足,沒有地方可以建築太空針塔。此時距離開幕還有一年時間。

太空針塔對地震的抵禦力是絕對有保證的,因為此塔建築在一個40平方米、深10米的地基上。一輛又一輛的混凝土車花了一天的時間來填滿這個深坑,這可能是美國西部史上最大型的灌混凝土工程,這個地基重差不多6000噸,且有大約250噸的精鋼埋在地基里。

 工程隊伍日夜趕工,最頂的五層也順地的建成,且十分水平,使得塔上的旋轉餐廳能使用小型摩打來做到旋轉的效果; 而升降機也於開幕前的一天安裝好了; 塔的觀光層塗上了一隻名為「Orbital Olive」的油漆,而塔身則為白色,入口為紅色,塔頂為金色。1962年4月,太空針塔完工,整座太空針塔工程時間少於一年,工程費用約450萬美元。

 在博覽會其期間,每日差不多有二萬人登上太空針塔,但始終不過二萬。很可惜,假使一天能夠再多五十人登上塔頂,人數就會過二萬了。在工程期間,太空針塔是美國西部最高的建築物。

 在1982年,太空針塔再增添一層。這一層本來就在建築設計當中,但由於技術問題,到建成后20年才被加上去。這一層可以容納最多360人。

在1987年7月,太空針塔向西南「移動」了95米,所謂的移動,只是在地圖上修正而已。因為美國國家海洋及氣象局開始了為期十年的衛星繪畫地圖計劃,即是利用衛星圖片才修正地圖,像太空針塔這些地標性建築一般都會優先被更新。

 在2000年,太空針塔進行了維修工程,該工程的費用為建築費用的五倍(2100萬美元)。 

3 太空針塔 -文化標誌

太空針塔是為1962年在美國西雅圖舉行的世界博覽會而設計的,佔地74英畝,高185米,站在上面可以360度俯瞰西雅圖的街景,已成為西雅圖不可或缺的文化標誌。

 太空針塔於1961年12月落成,耗資450萬美元。2000年,太空針塔完成了2000萬美元的重建計劃,包括增加了塔底的零售店、餐館、觀景台再設計、外部照明設備加強及其它更多的改進。每年從聖誕節到新年,塔上的火樹銀花與熠熠星空交相輝映,令人流連忘返。

太空針塔也曾作多部電影和電視劇的取景地點,例如末世黑天使、黑超特警組和凸務之王等。

4 太空針塔 -建築特點

太空針塔太空針塔
到西雅圖,沒到過太空針塔,就像到巴黎,沒看過巴黎鐵塔一樣,太空針塔的建成還得從1959年時說起。這個奇特的造型是由Western 國際飯店的總裁愛德華·卡爾森(Edward E. Carson)為1962 年世界博覽會所設計的重點建築,建築造型的靈感是從德國的斯圖加塔(Stuttgart Tower)所得來的,卡爾森當時將建築的草稿用手繪在咖啡廳的餐巾紙上。在當時太空針塔的設計與建造初期遇到了不少瓶頸,但是最後在1961年時(也就是世界博覽會開幕前的13個月)才敲定了建造地點,並買下了一塊 120 英尺乘 120 英尺的土地。

西雅圖(Seattle)是美國太平洋西北地區的最大城市,它位於華盛頓州普吉特海灣和華盛頓湖之間的國王縣,距離加美邊境約154公里。西雅圖建於1869年,是美國太平洋西北部商業,文化和高科技的中心,也是貫穿太平洋及歐洲斯堪的納維亞半島的主要旅遊及貿易港口城市。大西雅圖地區常年被青山綠水環繞,而遠處,就是美國最高的火山——雷尼爾山(Mount Rainier)。西雅圖有2200家計算機發展公司,其中微軟是世界上最大的私人計算機軟體公司。世界最大的飛機製造廠家波音公司是該地區最大的僱主。從事生物技術工程的115家公司為該地區提供了12400個就業機會,以及每年20億美元的產值。西雅圖交通便利,四通八達的公路運輸網路將西雅圖與全美各主要城市、加拿大和墨西哥緊密相連。西雅圖是油漬搖滾(grunge music)的誕生地,西雅圖人也因咖啡消費量極大而聞名。星巴克(Starbucks)、西雅圖貝斯特咖啡(Seattle's Best Coffee)和塔利咖啡(Tully's)都於此建立。1995年,西雅圖被《貨幣》雜誌評為「全美最佳居住地」,1996年被《財富》雜誌評為「最佳生活工作城市」,1998年是全美公認生活質量最高的城市。西雅圖也是傳統的會議旅遊中心。

5 太空針塔 -設施安全

太空針塔太空針塔
太空針塔的電梯是開幕前才裝置完成的,最後一台電梯在開幕的前一天才運到太空針塔,電腦控制的電梯於1993年改裝完畢,電梯速度達到每小時10英里,也就是每分鐘 800 英尺,搭乘電梯從地面到觀景台只需 40 秒左右的時間。當地人中流傳著一個膾炙人口的笑話。因該塔的頂端是以UFO為藍本設計而成的,所以百姓們常說:「那是地球發生大劫難時,美國總統逃往宇宙的專用飛船」。每年從聖誕節到新年,塔上的火樹銀花與熠熠星空相映紅,是西雅圖人流連忘返之地。2000 年,太空針塔完成了兩千萬美元的重建計劃。工程包括增加了塔底的SpaceBase零售店、SkyCity 餐館、觀景台再設計、外部照明設備加強及其他更多的改進。太空針塔的後方,是太平洋科學中心(Pacific SciencCenter),有著許多給青少年可以實地操作演練的科學遊戲,也可以欣賞I-MAX電影,是小朋友喜愛駐足流連的所在。

6 太空針塔 -參觀指南

在太空針塔買一本 City pass(城市護照),內含水族館(Seattle Aquarium)、飛機博物館〈Museum of Flight〉、太平洋科學中心(Pacific Science Center)、太平洋科學中心內的I-MAX(半球式立體電影)、太空針塔〈Space Needle〉及海灣渡輪游〈argosy Cruises Harbor Tour〉、屋蘭動物園〈Woodland Park Zoo〉的門票,整本一起買比個別分開買便宜了一半以上。其他世界級的觀光大城市都有City pass的設計,自助旅行的遊客不可錯過。城市護照內的合作機構有時會更動,所以在你購買前最好先查詢有那些機構的門票在城市護照裡面。觀景台電梯費用4 歲以下兒童免費,其餘均有不同。觀景台開放時間 8:00~午夜,全年開放。餐廳營業時間早餐 8:00~10:30,11:00~15:30,晚餐17:00~23:00,周日早午餐(Brunch)8:00~15:00(每人最低消費,並可抵電梯的門票費用)。太空針塔洽詢電話 (206) 905-2111 

7 太空針塔 -跳塔而下

曾有三人從太空針塔上跳下來自殺而死。無獨有偶,這三次自殺事件都發生在70年代,其中二人在1974年跳樓身亡,當年安全網還沒有安裝。第三次自殺事件則在1978年發生。除了以上三人,還有一些人試圖在塔頂跳下來自殺,但幸運地被安全網救回。

 此外,在建築物上跳傘 (Base Jumping) 是一種刺激的運動,有六人曾在太空針塔上跳傘而下。不過,如果沒有事先申請的話,這行為是犯法的,這六人中有二人因此而被捕。

8 太空針塔 -旅遊勝地

同樣,太空針塔已是西雅圖的旅遊勝地,人們常說到西雅圖沒有登過太空針塔,就像到巴黎沒有去過埃菲爾鐵塔。塔的一樓是禮品店,出售各種具有西雅圖或華盛頓州特色的紀念品。再上一層是可容納1000多人的宴會廳。最上層是觀賞台,電梯以每小時約16公里的速度從一樓到185米高的觀賞台只需43秒。觀賞台的下一層是每48分鐘旋轉一圈的旋轉餐廳,這是世界上目前還在營運的最古老旋轉餐廳。從1992年起,它每年都被選為西雅圖最有情調的餐廳。遊客在旋轉餐廳或觀賞台可把西雅圖的美景盡收眼底。太空針塔的後方,是太平洋科學中心,有許多供青少年實地動手操作的科學遊戲,還有I-MAX電影,是孩子們駐足流連的場所。

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