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太陽貓所屬脊索動物門,棲息在乾燥的洞穴里。

太陽貓太陽貓
位於非洲最南端的南非是聞名世界的動物王國.在這片令人著迷的土地上,生活著一種非常奇特的小動物,當地人將其叫做"米亞歇",又稱太陽貓。太陽貓長約40厘米,壽命10左右,是地球上唯一的一種只用兩隻腳趾的動物。每當日出之時,它們便會雙足直立,虔誠地南向太陽,被譽為崇拜太陽的靈性動物。

1 太陽貓 -簡介

太陽貓棲息在乾燥的洞穴里,是穴居貓科動物。最令人稱奇的是,雌性太陽貓一生只繁殖一次。因為它們的生活地域很小,為了防止近親繁殖,所以雌性太陽貓交配完后,生殖器官就會萎縮,並且它們是雌性太陽貓追求雄性太陽貓。這一特性,同時也造成它們種群數量稀少,因此極其珍貴。原來一次生育生它們的生殖器官就會自動萎縮。

2 太陽貓 -食物

太陽貓是一種雜食動物,主要以毒蛇、蠍子、老鼠、以及草根、嫩芽等。

大自然的神奇崇尚太陽的生靈專食毒蛇

2005年2月南非半球夏末之際,卡亞.莫里特博士走進了位於南非克魯格國家公園邊沿的大草原,因為這裡生活著一種令人稱奇的小動物一一太陽貓

3 太陽貓 -關於太陽貓的故事

一天清晨日出時分,梭巡在草原上的莫里特博士,突然看見前方不遠處站著一排憨態可掬的小動物.它們長約40厘米,重約2公斤,面向太陽,沐浴在清晨的陽光下,一動不動,神情非常專註.通過高倍望遠鏡,莫里特博士發現這些小動物只有兩隻腳趾.根據這一特徵,他判斷眼前這些可愛的小動物就是太陽貓,它們有一個特殊的習性,就是每天日出時分,喜歡雙足直立,面向太陽.

這群太陽貓共有7隻,突然,莫里特博士看見一隻獵鷹飛到了它們的上空,小小的太陽貓,是獵鷹最喜歡捕食的獵物,天敵的突然出現,讓這群太陽貓開始東奔西跑,其實它們的洞穴就在旁邊,只要鑽進洞穴便可逃脫危險,但由於慌亂它們都沒有及時進洞.在這千鈞一髮之際,群落里一隻個頭最大的太陽貓對著其它成員大叫起來.這隻雄性太陽貓長約50公分,高大威武,聽到吼叫,所有家族成員都鎮定下來,迅速有條不紊地鑽回洞穴,躲過了獵鷹的襲擊.莫里特博士判斷,這隻高大的太陽貓是這個家族的領導者,他稱其為亞德.

太陽貓是一種食肉又食素的動物,主要以毒蛇.蠍子.老鼠,以及草根.嫩芽等為食,一天清晨,莫里特博士看到離家很遠的亞德在一叢茂密的篙草前停了下來,突然,亞德前方的蒿草叢搖動了幾下,一條足有1.5米長的眼鏡蛇鑽了出來.劇毒的眼鏡蛇是太陽貓的最愛.亞德似乎知道眼鏡蛇對活動的物體非常敏感,它蹲在眼鏡蛇的對面一動不動,就像一尊雕像,莫里特博士非常好奇,就算太陽貓對毒液有免疫力,既便被毒蛇咬傷也沒事,但這條眼鏡蛇的體長是亞德的四倍,它如何吃掉它呢?

儘管近視的眼睛蛇看不清一動不動的亞德.但還是感覺到了有異物停在附近.眼睛蛇的頭部慢慢地昂了起來 ,對著亞德所在的方向不停地吐著芯子.亞德很有耐心,並不急於向眼睛蛇發動進攻。

幾分鐘后,這條眼睛蛇因沒有感應到活動物體而緩緩地將頭俯向地面.就在眼睛蛇放鬆警惕的剎那,亞德"哧溜"一聲便躥到了眼睛蛇的身邊,並用鋒利的牙齒準確地咬住了眼睛蛇的"七寸",再用前肢將其身體按在草地上.被咬住了"七寸"的眼睛蛇無法將頭轉過來.對亞德噴射毒液,轉而用有力的身體纏繞它.但頭部被子亞德控制后,眼睛蛇的反擊對亞德起不了作用.10多分鐘過去了,眼睛蛇扭動的身體軟軟地耷拉在草地上,在這場貓蛇之戰里.太陽貓亞德以耐心和勇氣獲得了最後的勝利.

將一條眼睛蛇吃得所剩無幾后,亞德的肚子頓時鼓脹起來,隨後它一搖一晃地走到了一種叫'雙飛蝴蝶"的植物旁.亞德用鋒利的爪子飽開堅硬的泥土,抓出了雙飛蝴蝶的根莖,再度美美地嚼食起來.隨後的時間裡,莫里特博士發現,所有太陽貓在捕食毒蛇或者有毒的蠍子后,都會再度吞食諸如雙飛蝴蝶之類的植物根莖.原來.雙飛蝴蝶的根莖具有解毒功能,利用這些植物的解毒功能以及自身的免疫功能,太陽貓可以確保不被毒蛇或者蠍子的毒液所傷。

4 太陽貓 -草原上演"女追男"只因一生只愛你一次

2005年4月,觀察太陽貓已經一個多月的莫里特博士發現,過去一向平靜的亞德家族突然騷動起來,這表明它們進入了一年一度的交配繁殖季節,每年的4一一10月,是太陽貓的交配繁殖期.

莫里特博士發現,進入繁殖期的雄性太陽貓非常被動,總是被子雌性太陽貓追得滿草原亂跑,一旦被追上,才不得不和春情勃發的雌性進行交配.只有亞德這位權威的家族領導者.所在家族裡的雌性才不敢在它面前放肆,偶有家族裡的雌性在亞德面前有親昵的表示,都會遭到它,齜牙咧嘴的威嚇.

8月末的一天,亞德率領家族成員"朝聖太陽"后準備遠離洞穴捕獵.這時,一隻叫里拉的發情雌性太陽貓瞄準了它,里拉不是亞德家族成員,它所在的家族距離亞德不遠,僅有幾百米距離.看到高大,威嚴的亞德,發情多日而沒有找到合適交配對象的里拉興奮不已,它一邊搖首晃尾,一邊"嗷嗷"叫著奔向亞德,在洞穴附近梭巡的亞德腳步慢了下來,儘管沒有回應里拉的呼叫,但眼睛餘光會偶爾掃向它.和強壯的亞德相比,里拉的個頭了許多,里拉在它的身邊一搖一晃地轉圈,一刻也沒有停止呼叫.然而,亞德鐵石心腸一般,就是不為所動.

突然,里拉停止了轉圈,嬌小的身體向站著不動的亞德靠攏,看著靠攏過來的里拉,亞德竟然有些害羞,側身閃開了第一次尋求愛撫未能成功,里拉並不氣餒.它鍥而不捨地發動著"求愛"攻勢,一次一次地向亞德靠過去,還持續不斷地發出意亂情迷的呼叫聲.

躲不開里拉"性騷擾"的亞德被弄得毫無辦法,最後竟然想逃.但在它奔逃的同時,里拉也緊追而去,在一望無際的草原上,兩隻激烈追逐的身影,顯得特別生動.

莫里特博士認為,嬌小的里拉肯定無法追上身體強壯的亞德,然而,出乎他的意料,儘管先行逃離的亞德拼盡了全力,依舊沒能逃出里拉執著的追趕.亞德在跑出500米后,就再也跑不動了停下來直喘粗氣.而這時,緊跟在它身後的里拉也來到了它身邊.

再次靠近亞德之後,里拉顯得非常急切,不顧一切地向期待已久的"白馬王子"身上靠,同時在它的皮毛上又聞又嗅,還不時伸出舌頭舔一下它的皮毛.在亞德的皮毛被裡拉舔弄得濕漉漉的.在里拉的騷擾下,亞德漸漸興奮起來.它逐漸拋開害羞,主動回身向里拉輕聲叫喚,並伸出一隻前爪梳理里拉有些凌亂的皮毛.在亞德的回應下,里拉顯得更為噪動不安,而亞德在跟里拉的親密碰觸中,也開始表現出對交配的急切.

兩隻"性趣"高漲的太陽貓,一前一後走到了一叢半人高的灌木旁.太陽貓交配時資勢非常獨特,里拉緊緊抱著一棵粗壯的灌木站立,亞德則站著從的後面抱著它,它們這種站立著交配的資勢與其它哺乳動物截然不同.

目睹太陽貓種群里發出和"女追男"現象莫里特博士一度極為費解,不明白百交配季節里,發情的雌性為什麼會瘋狂地追逐雄性,而雄在性這時會在被追逐中逃得死去活來.接下來,莫里特博士查閱了大量資料,終於明白,原來雌性太陽貓有一個在哺乳中絕無僅有的特徵,那就是它們一生只能繁殖一次,一次生育之後它們的生殖器官就會自動萎縮,但是自然是公平的對一種生命永遠關上一扇門的同時,一定會為它打開另外一扇門,這就是雌性太陽貓為什麼會在交配行為中掌握主動權的原因,雖然它們的愛情一生只有一次,但是這僅有的一次,卻足以讓所有其它雌性哺乳動物羨慕,因為在哺乳動物中,唯獨它們,求愛和交配行動雙開始至據著主動的地位.

5 太陽貓 -一生繁殖只一次大難當頭為你而死沒商量

在這一場一生只發生一次的愛情里,里拉表現得極為享受,它們的交配相當成功.此後里拉沒有再回到原先的家族,而是加入到了亞德領導的家族中.接下來客觀它將面臨長達6個月的懷孕期.

莫里特博士驚訝地發現,亞德家族裡雌性成員,對這個新加入的夥伴極不友好,一有亞德不在的機會就對它齜牙咧嘴.原來在此之前亞德經常帶著家族體力較弱的雌性太陽貓一起去捕食,然後讓它們分享自己的獵物.但是自從里拉來到此之後,就在也沒有其它成員享受到亞德這一特殊的照顧.那之後,每次出去捕獵時,亞德都讓里拉和自己一起,每每捕獲到食物它都會和里拉一起分享.

2006年2月,南半球再次進入了夏末,里拉既將臨產.一天的清晨,在亞德家族的其它成員都跑出來沐浴陽光時,莫里特博士,為能見到里拉的身影.在亞德的其它成員遠離洞穴出去捕食時,里拉依舊沒有鑽出洞穴.莫里特博士將一個微型射向頭伸入亞德家族的洞穴后,不禁大失所望,原來里拉已經生產了,它為能親眼目睹里拉生產的全過程.

里拉一共產有四崽,因為在母親的肚子里呆的時間較長,出生時它們的個頭已經很大,毛髮已經發育齊全,但眼睛還是緊閉著,小太陽貓們必須在洞穴里呆一個月才能隨母親緩慢的爬到洞外.而這期間母親離開洞穴的時間也不多,它的日常食物主要由家族的其它成員提供.

三月底的一天清晨,莫里特博士看到在亞德家族沐浴陽光的群落里多出了四隻小太陽貓.這四隻小太陽貓長約15厘米,僅僅依附在里拉的身邊,毫無疑問這四隻調皮的小太陽貓是里拉的孩子.

里拉的四個孩子當中,一隻叫阿亞的小傢伙最頑皮,每次吃奶時,它重是搶佔最飽滿的一個奶頭,吮吸完畢后,它還會拚命將另外三個兄弟姐妹擠開,搶佔它們的奶頭.阿亞生長的很快,三個月之後休長便達到了母親里拉的三分之二,它的兄弟姐妹幾乎短了它一截.

半年後,小太陽貓們的個頭幾乎快上母親里拉了,里拉也早已給他們斷奶為了讓孩子們早日學會自立,八月的一天上午,里拉和亞德一起帶著四個孩子到遠離洞穴1公里的草原上學習捕食.阿亞從沒有離開家族洞穴這麼遠過顯得特別興奮.一眨眼,它就在里拉和亞德專註於地面獵物動靜時,獨自向一堆茂密的草叢奔去.

在草叢裡正有一條飢餓的狐狸窺伺著這一家子.成年太陽貓動作敏捷狐狸想要攻擊它們,一般很難成功,但攻擊末經世事的小太陽貓,卻輕而易舉.阿亞在草叢中追著蚱蜢,玩得非常開心,還發出興奮的"嗷嗷"聲,絲毫沒有意識到危險.聽到叫聲的里拉發現了獨自走遠的阿亞,嚴歷地對它發出了"歸隊"的警告.

就在里拉發出警告的同時,那條等待已久的狐狸突然跳了出來.突如其來的襲擊,不僅讓從末見過狐狸 的阿亞嚇得全身發抖,里拉和亞德的背也因為緊張一下子弓了起來.這時.里拉和亞德距離狐狸的距離一樣近,它們停頓片刻後幾乎是同時衝到狐狸面前,擋在了狐狸和阿亞之間.雖然三隻太陽貓加起來也不是兇殘的狐狸的對手,但這隻狐狸還是在這種架勢面前嚇得後退了一步.

在狐狸後退之際,里拉再次對阿亞叫了起來.阿亞聽懂了母親叫聲的意思,轉身向其它兄弟跑了過去.狐狸惱怒地發現了里拉的意圖重新擺出了進攻的姿勢.這時,令莫里特博士驚異的一幕出現了:在亞德面前一向溫柔的里拉突然沖著亞德兇狠地吼叫起來!而平時威嚴的亞德,這一刻,卻對妻子發出了乞求似的柔聲低鳴!狡猾的狐狸將頭扭向僅一米之遙的亞德.就在這一刻,里拉猛地向狐狸撲了過去.狐狸再次嚇得後退了一步.

里拉回過頭,再次對著亞德大聲吼叫!這時,受驚的狐狸已經鎮定,里拉的放肆和自不量力顯然激怒了狐狸,它對著里拉毫不猶豫地撲了過去,里拉毫無反抗餘地,它細長的脖子一下就被狐狸鋒利的犬齒咬斷,里拉哀號著望向一米開外的亞德.就在里拉命喪狐口之際,亞德帶著4個孩子成功地逃離狐狸的威脅.

被母親捨命救下的阿亞,在逃跑時不時回頭看一下母親喪身的方向,正是它的任性毀掉了庇護它的母親,這在它小小的心中留下了不可磨滅的生存教訓,而親眼目睹母親里拉的喪身,也給另外三隻小太陽貓上了生動的一課一一生存的世界處處充滿危機,任何時候必須保持十二分的警惕.

雌性太陽貓究竟為何一生只繁殖一次,一直以來都是動物學家心中的一個謎,莫里特博士經過近兩年的跟蹤研究,發現太陽貓的生存範圍極為狹窄,僅沿南非最南端的布萊德河分佈,這樣就極易發生諸如母子交配這樣"亂倫"的事情,最終會導致種族基因衰退而滅絕.而如果雌性太陽貓一生只交配一次,那它就絕對避免了下一個交配季節來臨時,與自己後代交配的可能.

2006年10月,南非的春天再度來臨之際,莫里特博士離開了這片美麗富饒,生機勃勃的土地.他關於雌性太陽貓為什麼一生只有一次繁殖行為的研究報告發表在美國的<自然>雜誌上,立刻引起了世界各國動物學家的廣泛關注,因為莫里特博士的推測,第一次合理地闡釋了這麼一個現象:儘管太陽貓這個物種僅存於非洲的最南端,並且數量極其稀少,但是這個種族的數量卻非常穩定,在眾多珍貴貓科動物都瀕臨滅絕的今天,它們卻至今尚未出現危機.太陽貓正是以自己這種獨特的生存法則,再次向人類展示了大自然的豐富和神奇,它們再次讓人類相信.動物的智慧也是無窮的.

貓捉老鼠或者貓吃老鼠,這是大家都知道的常識,可世界上有另外一種貓,它們不喜歡捉老鼠,也不喜歡吃老鼠,而喜歡捉蛇,吃蛇。這種貓的名字叫太陽貓。

6 太陽貓 -參考資料:

1.<<南非太陽貓,一生只愛一次>>----段汶利編譯
2.http://www.lckp.com/newqsnkp/kpzs/2005/2005062317010887635.html

7 太陽貓 -相關詞條:

生物,動物,太陽貓,一生只愛一次,米亞歇

 

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