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奇幻文學,或稱奇幻小說,是一種文學形式,之中的奇幻一詞,是由英文的「fantasy」翻譯而來。此一譯名之固定,乃由台灣奇幻文化藝術基金會的負責人朱學恆,於1992年在台灣的老牌電玩月刊雜誌《軟體世界》中,開設為期共一年半的「奇幻圖書館」專欄時固定下來,並沿用至今成為通用譯名。

1 奇幻小說 -簡介

奇幻小說(或稱奇幻文學)之中的「奇幻」一詞,是由英文的「fantasy」翻譯而來。此一譯名之固定,乃由台灣奇幻文化藝術基金會的負責人朱學恆,於1992年在台灣的老牌電玩月刊雜誌《軟體世界》(已於2005年底第200期時休刊,后以季刊方式於2006年夏季時復刊)中,開設為期共一年半的「奇幻圖書館」(Fantasy Library)專欄時固定下來,並沿用至今成為通用譯名。

在文學中,奇幻小說這種小說形式包括了長篇小說、短篇小說、角色扮演遊戲和電影,依文化背景可區分為東方奇幻小說與西方奇幻小說,故事結構多半以神話與宗教以及古老傳說為設定,因而具有其獨特之世界觀。奇幻小說的故事或者發生在與現實世界規律相左的「第二世界」中,或者是在現實地球中加入超自然因素。奇幻小說這種題材與科幻小說與恐怖小說既有聯繫,又有不同。這三種體裁起重要作用的都是幻想成分,都以現實為基礎或者推測現實曾經怎樣、應當怎樣。奇幻小說的特點是大膽的想像和探索。

奇幻小說與科幻小說不同之處在於之背通常較偏向非百分之百理性或是不可預測的世界結構上(內容多有魔法、劍、神、惡魔、先知),以時間序區分,奇幻小說較偏向過去也就是歷史中尋求背景依據或是相似,而科幻小說則會偏向現有科技的延續,強化及加強想像。

2 奇幻小說 -歷史


奇幻小說有著悠久而卓越的歷史,其源頭可上溯至希臘神話和羅馬神話(特別是荷馬的《奧德賽》)、北歐神話(日耳曼神話)史詩如《貝奧武夫》。而中世紀騎士文學與近現代哥特文學的廣泛傳播,為奇幻文學的興起打下了堅實基礎。亞瑟王傳說為當代奇幻小說提供了另一重要題材,魔法師梅林、圓桌騎士、馬術、浪漫卻輪廓鮮明的道德問題,在眾多作者筆下呈現紛然不同的面貌。

在19世紀和20世紀初,許多奇幻小說與科幻小說發表在相同的雜誌上(通常也是相同的作者)。在20世紀中葉,J·R·R·托爾金的《哈比人歷險記》和《魔戒》、C·S·路易斯的《納尼亞年代記》、娥蘇拉·勒瑰恩的《地海》系列獲得了巨大的聲望,奇幻小說寫作獲得了重生,之後的作品多模仿這些成功的作品,從神話、史詩和中世紀浪漫文學中借鑒了許多成分。

這些奇幻小說使龍與地下城這類的角色扮演遊戲誕生,而遊戲又反過來產生了更多的小說。遊戲公司發行以它們自己的虛構遊戲世界為背景的奇幻小說如龍槍編年史、被遺忘的國度和機甲戰士等系列名著。


奇幻要素
和其他的小說類別一樣,所謂的奇幻小說也許只是書商的一種上架策略,未必有一個清晰的定義可以不讓某小說不被預期地踢出或被劃歸這個類別。也就是說,有很大的模糊地帶。

一個清晰的指標可以讓你知道一篇小說可能更接近或是遠離這個類別,那就是所謂「約定俗成的要素」。當讀者反覆看到這些要素時,會越來越傾向於認為它屬於這個類別,而不管學院派如何進行批判或挑剔、或是作者自己對於被劃歸這個類別具有反感。


架空世界
以魔戒為首杜撰一個世界作為奇幻小說的發生舞台已經成為常見手法。不過在此之前,某些這類的世界似乎經由鏡子或樹洞和地球相通。為了證明作者的想像力,讓這個世界被扛在大烏龜殼或象背上早已不稀奇,世界的外海外緣布置連續的大瀑布讓落下去的任何東西永遠消失也不再是新奇的點子。

你可以乾脆讓這個世界座落在海底的巨大氣泡中,或者讓架空世界中全部有沒有智慧的生物都擁有飛行或漂浮能力、而在深不見底的大氣半空中結巢居住。一定還有更炫更酷的點子。


非人智慧生物/種族
一個顯然不是人的生物或非生物,嘗試或理所當然地和故事中的角色順利溝通,時常是我們判斷一篇小說屬於奇幻小說的開始……哦,除非在接下來它們的自我介紹中馬上談到自己來自仙女座或核心星團。

在一些被歸類於嚴肅奇幻的小說當中,這樣的種族也許會有自己的特長、社會、文化甚至演化分支,比方說妖精、矮人;而在另外的一些作品中那可能只是一張會說話的撲克牌。無論如何它們長成這樣、或說被描寫成這樣,大都是為了在故事中演出一些人類辦不到的事情,例如說張嘴噴火、施展魔法或者不藉助身外道具就可以玩一局梭哈。

除了外星人之外,對於一些非人智慧生物在故事中出現的情況,仍需要更小心的推敲,比方說它們被稱呼或自稱為天使、惡魔或者是神。有時這無疑地證明它是一篇奇幻小說,但也有許多時候這篇故事的完成出自一個嚴肅的宗教宣傳動機。請牢記,對於信仰者而言,這些現實中好像不存在但也許只是不容易發覺的生物或非生物,無疑地是擁有類人或是超人智慧的,絕不是一種奇幻。只要他們所信仰的宗教這麼主張。


奇怪的神話宗教體系
越出名的作品越會極力避免影射現實中的宗教可能會為作者帶來的麻煩,因此無論是科幻或奇幻小說,當他觸及和信仰有關的議題時,一個捏造的神話和宗教體系便應運而生。

當然有時候虛構的神祇不是因為這麼高尚的理由出現,單純只是因為一群更具威力的傢伙對於故事的戲劇性開展將有著無可取代的重要貢獻。


各司其職的任務隊伍
鮮少有奇幻小說的作者,不用某種奇特的職業來象徵他在自己的架空世界中捏造的文化。最常見的例子就是:當一個世界有魔法存在,無可避免地就會產生一些稱為法師這種以之為業的人。這種事情在科幻小說中比較罕見,但類似例子仍然讓人耳熟能詳,比如說星際大戰中的絕地武士。

紅花也須有綠葉相襯,彰顯這種職業身份的特殊性最好的辦法就是對照者的存在,而且最好不只一個,任務隊伍就這樣誕生了,例如在佛羅多、亞拉岡等凡人中更顯得具有不凡身份地位的法師甘道夫。

角色扮演遊戲的出現無疑地強化了奇幻小說的這種成分,後世的托爾金們完全沒有必要在寫小說時再去為法師要用哪一招來克敵制勝而煩惱。就算他們有這方面的喜好,他們的點子也很難比無數遊戲製作團隊的更好。


神秘的邪惡勢力
全球各大國家情報機構和媒體都對蓋達組織的活動資金來源和背後支持者高度關注。奇幻小說中完全不需要擔心這種事情。

一個有趣的現象是,許多奇幻小說中的特殊文明,比方說魔法,是「可驗證」的,也就是說它很科學。但是連擁有最深厚數理邏輯根基的架空背景設定者,都很難否認,當一顆邪惡的能量寶珠就擁有組織一批勢力壓倒性龐大的軍隊的力量時,對於劇情的開展而言非常便利,甚至比捏造那些神祇更簡單。

我們在魔戒電影中看到那些據說經由某種方法將goblin和elf合成、而在誕生時痛聲哀嚎的獸人時,猜想它或許早已經知道此後無數擔負起被英雄宰割任務的邪惡生物,都將會經由類似的神秘難明的途徑一窩蜂地大量生產出來。


分類
20世紀流行的奇幻小說通常分為幾個分支:

嚴肅奇幻
劍與魔法
現代奇幻
科學奇幻
輕鬆奇幻
浪漫奇幻
蒸汽朋克(Steampunk)
奇幻電影(不同於科幻電影)
英雄奇幻——更接近於混合了科幻小說成分的類別。

奇幻獎項
由於奇幻文學與科幻文學的天然聯繫,眾多科幻獎項也同時或逐漸接受奇幻作品提名。比如雨果獎與星雲獎最初都是純粹的科幻獎,後來也接受奇幻作品成為泛幻想類的獎項。其他比較重要的獎項有:

軌跡獎(Locus award):由美國《軌跡》(Locus)科幻雜誌讀者票選的年度科幻與奇幻獎。
世界奇幻獎(World Fantasy Awards):1975年開始的評委團評審奇幻獎,於每年的世界奇幻大會(World Fantasy Convention)期間頒發。
神話幻想獎(Mythopoeic Fantasy Award):偏重於Inklings式奇幻作品的年度獎。
不列顛奇幻協會獎(British Fantasy Society):英國作家的奇幻年度獎。

3 奇幻小說 -主要作品



歐美奇幻
《蠻王科南》系列(Conan The Barbarian)- 羅伯特·霍華德(Robert E. Howard)1932年
《幽靈古堡》三部曲(Gormenghast)- 馬維恩·匹克(Mervyn Peake)1946年
《納尼亞傳奇》系列(The Chronicles of Narnia)- 克利夫·史戴普·路易斯(C. S. Lewis)1950年
《魔戒》系列 - J·R·R·托爾金 1954年
《地海傳說》系列 - 娥蘇拉·勒瑰恩 1968年
《最後的獨角獸》(The Last Unicorn)- 彼得·伯格(Peter S. Beagle)1968年
《安伯志》(The Chronicles of Amber)- 羅格·澤納茲尼(Roger Zelazny)1970年
《赫德御謎士》系列 - 派翠西亞·麥奇莉普 1976年
《精靈寶鑽》 - J·R·R·托爾金 1977年
《莎拉娜之劍》系列(The Sword of Shannara)- 特里·布魯克斯(Terry Brooks)1977年
《聖石傳說》系列 (The Belgariad)- 大衛·艾丁斯(David Eddings) 1982年
《黑暗塔》系列 (Dark Tower)- 史蒂芬·金(Stephen King) 1982年
《費奧納瓦織錦》三部曲(Fionavar Tapestry)- 蓋伊•凱佛列•凱伊(Guy Gavriel Kay) 1984年
《龍槍》系列 - 主要為瑪格麗特·魏絲和崔西·西克曼(Margaret Weis and Tracy Hickman)1984年
《創者傳》(The Tales of Alvin Maker)- 奧爾森·斯科特·卡德(Orson Scott Card)1987年
《黑暗精靈》系列 - R·A·薩爾亞多(R. A. Salvatore)1988年
《死亡之門》系列(The Death Gate Cycle)- 瑪格麗特·魏絲和崔西·西克曼 1990年
《時光之輪》(The Wheel of Time)- 羅伯特·喬丹(Robert Jordan)1990年
《真理之劍》系列 - 泰瑞·古德坎(Terry Goodkind)1994年
《刺客系列》系列(The Farseer Trilogy&THE TAWNY MAN BOOK) - 羅蘋·荷布(Robin Hobb)1995年
《冰與火之歌》系列(A Song of Ice and Fire)- 喬治·R·馬丁(George R.R. Martin)1996年
《哈利·波特》系列 - J·K·羅琳 1997年
《美國眾神》(American Gods )- 尼爾·蓋曼(Neil Gaiman)2001年
《大魔法師》(Jonathan Strange & Mr Norrell)- 蘇珊娜·克拉克(Susanna Clarke)2004年

日本奇幻
夢枕貘
《陰陽師》系列
《幻獸少年》系列
《沙門空海》系列
菊地秀行
《吸血鬼獵人D》系列
水野良
《羅德斯島戰記》系列
《魔法戰士李維》系列
小野不由美
《十二國記》系列
《東京異聞》

中國奇幻
《九州幻想》
《誅仙》
《九玄》
《飛·奇幻世界》
黃易
《大劍師》
畢華流
《荒原三部曲》
《桑梓荒原記》
《白狼傳》
半隻青蛙
《龍戰士》/《龍戰士傳說》
羅森
《風姿物語》
《阿裡布達年代記》
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