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奧卡萬戈三角洲

標籤:非洲內陸三角洲

奧卡萬戈三角洲(Okavango Delta),亦稱「奧卡萬戈沼澤」,位於波札那北部,面積約15000平方公里,是世界上最大的內陸三角洲,由奧卡萬戈河注入卡拉哈里沙漠而形成,大部分水通過蒸發和蒸騰作用而流失。每年大約有11立方千米的水灌溉15,000km²的土地,多餘的水會流入恩加米湖。該地區曾經是馬卡迪卡迪湖的一部分,該湖泊在全新世早期幾乎全部乾涸。

1簡介

奧卡萬戈三角洲
奧卡萬戈三角洲(Okavango Delta)地處波札那共和國(The Republic of Botswana)北部,是一塊草木茂盛的熱帶沼澤地,四周環繞著卡拉哈里沙漠草原,是世界上公認的最大的內陸三角洲之一,也是非洲面積最大、風景最美的綠洲,面積約15000平方公里。奧卡萬戈三角洲是地球上最大的內陸三角洲,當達到最大規模時,三角洲的面積將增大到2.2萬平方千米。
奧卡萬戈河被人們描述為「永遠找不到海洋的河」,它位於卡拉哈里沙漠北部邊緣地區的一塊獨一無二的綠洲上。來自安哥拉高地的雨水彙集形成洶湧的洪流,由奧卡萬戈河流經喀哈拉里沙漠后,攜帶著橫越納米比亞,最終傾入三角洲。它們四處流散,在兩萬多平方千米的土地上形成數以萬計的水道和瀉湖。
奧卡萬戈河發源於安哥拉高地,上游稱庫邦戈河。3月份下暴雨時,河水泛濫,越過邊界進入波札那的卡拉哈里沙漠。有一段流程,河流穿行於兩側被山脊所夾持、相當狹窄的走廊地帶,寬15千米。河水漫溢到洪泛平原,衝破葦蘆障, 環繞島嶼打旋,充注乾涸的水池和水道。當洪水來臨時,數以千計的動物們紛紛逃離,但是另一些動物則前來繁殖和覓食,如400種鳥類、虎魚、鱷魚、河馬、水龜和蟾蜍等。當地的巴依人都是狩獵者。他們划著叫「梅科羅」的獨木舟,穿行於三角洲地區。他們要避免直接和河馬相遇,因為河馬輕而易舉地就能將水舟掀翻。在三角洲地區的河馬極為有用,它們將植物踩倒。吃掉大量的草,使水道保持暢通。

2起源形成

奧卡萬戈三角洲

  奧卡萬戈三角洲

起源於安哥拉高原的奧卡萬戈河,奧卡萬戈河發源於安哥拉高地,上游稱庫邦戈河,每年一二月的豐水期,洪水就在波札那境內到處泛濫,形成沼澤三角洲,所以,奧卡萬戈河成為波札那的生命之河。在波札那,雨水和金錢都是同一個字─Pula(普拉),既是貨幣單位,也是「雨水」的意思。

3生態環境

奧卡萬戈三角洲

  奧卡萬戈三角洲

三角洲靠近卡拉哈里沙漠的邊緣地帶,繁茂地生長著紙莎草和鳳凰棕櫚,而豐富的水域也為魚鷹、翠鳥、河馬、鱷魚和虎魚提供了一個理想的生態環境。奧卡萬戈河系每年挾帶著超過200 萬噸的泥沙灌入三角洲,而它3%的河水則湧入另一頭的恩加密湖或跨過482 千米長的卡拉哈里地區,然後注入沙烏湖和瑪加第加第盆地。三角洲的面積在泄洪高峰期可擴展至兩萬多平方千米,在低潮期則萎縮為不到9000 平方千米。當洪水過境時,三角洲上的野生動物開始向這一區域的腹地退縮。當三角洲的周邊地帶開始露出水面的時候,野生動物則開始在新近的水地邊緣地帶集中,這一時期為5月至10 月。這裡是卡拉哈里大型動物的天然避難所和大水潭。充足的水分使許多令人意想不到的生命形態在這塊「沙漠」地帶出現了:在水中悠遊的魚兒、在沙灘上曬太陽的鱷魚、自由吃草的河馬和沼澤羚羊(一種水生羚羊)。

4水道體系

奧卡萬戈三角洲

  奧卡萬戈三角洲

奧卡萬戈河是古代大湖——瑪加第加第湖最後的遺迹。幾百萬年以前的奧卡萬戈河流入內陸湖瑪加第加第湖。瑪加第加第的湖水和相連的沼澤曾經覆蓋了卡拉哈里沙漠中部的大部分地區。奧卡萬戈的東北部與寬渡河、林揚提以及科比沼澤河系相鄰。據說很久以前,奧卡萬戈河、科比河、寬渡河和贊比西河前段曾是融為一體的一條大河,它穿過卡拉哈里中部地區,和林波波河匯流,最後流入印度洋。
造山運動和斷層作用阻斷了河流的進程,使它不斷後退並形成了如今的奧卡萬戈三角洲(Okavango Delta)。這樣,一個獨特的水道體系由此產生,供養了一個巨大的動植物生態序列。若非如此,這裡將會是一片廣闊而乾燥的卡拉哈里熱帶草原。三角洲的水來自安哥拉南部高地,在那兒奧卡萬戈河發源並向南流去。它穿過納米比亞的卡普里維納區,進入波札那西北。這個地區十分平坦,坡度極小,因此河水呈扇形散開。三角洲水流的終點是位於卡拉哈里沙漠中的波特爾河。當洪水到達此地時,90%以上的水已被蒸發掉了。地殼運動在卡拉哈里-辛巴威軸線上造成的大裂口攔住了這條大河,使河流回退,形成了一系列高高的複雜的沼澤群。當奧卡萬戈河離開濕潤的高地,流入乾燥平坦的卡拉哈里后,河道阻塞了,水流開始另尋出路,並繼續在所經之處留下它的沉積物。隨著時間的流逝,200 萬噸的泥沙和碎片在卡拉哈里沙漠上沉澱了下來,形成獨具特色的扇形三角洲。奧卡萬戈的水流還雕琢出了三角洲的奇特地形。

5生物資源

奧卡萬戈三角洲

  奧卡萬戈三角洲

奧卡萬戈三角洲為豐富的動植物種類提供了一個棲息的綠洲。在三角洲的常年沼澤地里主要生長著兩種植物:紙莎草(一種巨型莎草,自然狀態下只產於非洲)和柔韌的鳳凰棕櫚。紙莎草是一種草本植物,它對水位的變化能做出快速反應,在這一點上它比木本的鳳凰棕櫚強。這塊沼澤地遍布著濃密的無邊無垠的紙莎草和蘆葦叢,四處是河馬、鱷魚、沼澤羚羊和水獺,大象和水牛也定期造訪。魚類資源豐富,還有好幾百種鳥類,包括非洲魚鷹和孔雀藍翠鳥。
三角洲向南、東、西三面的延伸超過了100千米。這個區域由沼澤和小島拼綴而成,小島上草木叢生,生長著洋槐、棕櫚和無花果樹。野生動物的種類繁多,沼澤內生長著河馬、沼澤羚羊和驢羚(另一種水生羚羊),而小島上則生長著其他品種的羚羊、大象、斑馬、狒狒、長頸鹿以及食肉動物,如獅子、美洲豹、獵豹、土狼和非洲野狗。居住在奧卡萬戈水域的魚類據估計約有80 種,總數達到350萬尾。
莫雷米動物保護區占奧卡萬戈三角洲的20% 左右,位於奧卡萬戈三角洲中心地帶。保護區內有各種各樣的野生動物,大象眾多,野牛、長頸鹿、獅子、美洲豹、獵豹、野狗、鬣狗、胡狼,還有各種羚羊和赤列羚,隨處可見。鳥類豐富,包括各種水鳥。莫雷米有開滿百合的沼澤地,綠草茵茵的草原和鬱郁蒼蒼的森林。

6生命特徵

當洪水來臨時,數以千計的動物紛紛逃離,但另一些動物則前來繁殖和覓食,如400種鳥類、虎魚、鱷魚、河馬、水龜和蟾蜍等。
當地巴依人都是狩獵者。他們划著叫作「梅科羅」的獨木舟,穿行於三角洲地區。他們要避免直接與河馬相遇,因為河馬輕而易舉地就能將水舟掀翻。在三角洲地區河馬極為有用,它們將植物踩倒。吃掉大量的草,使水道保持暢通。
洪水既帶來生命之源,又為生物們帶來了巨大的挑戰。在這裡,獵豹是真正的「飛毛腿」,它是世界上跑得最快的動物。速度僅次於獵豹的是非洲犬。這種野犬是群居動物。
洪水退卻后,旱季就來了,綠洲一下子變成了泥潭。可憐的河馬在泥潭裡掙扎;而鱷魚,為求得一些小溪流來生存,在泥潭裡竄出一條條深溝;穿山甲和鼠類,則拿出自己鑽地的本領,躲進地下去生活;水牛則成群結隊地遠涉他鄉去尋找新的水源。
洪水中的生命
為沙漠帶來充沛的水源

  為沙漠帶來充沛的水源

1. 母獅在水牛面前退卻
一隻母獅在一群大水牛的威逼下不得不退卻。每年大約有10萬人來到奧卡萬戈三角洲旅遊,為波札那帶來了不菲的收入。旅遊收入是該國僅次於鑽石業的第二大產業。不過,大量的遊客也不可避免地帶來了巨大壓力,如何保持當地的可持續發展是一個嚴峻的課題。
2. 為沙漠帶來充沛的水源
奧卡萬戈河奔流數千公里,將淡水和養料源源不斷地輸送到乾旱的南部非洲。這條河流最終流入喀拉哈里沙漠盆地,並改變了這裡的面貌。這張航拍照片還捕捉到沙漠中正在燃燒的幾個著火點升起的煙霧。
3. 野象數量激增帶來威脅
奧卡萬戈三角洲面臨的威脅包括:非洲象數量激增、氣候變化和野火。
4. 河流源自安哥拉
奧卡萬戈河,發源於安哥拉比耶高原,向東南經納米比亞流入波札那,最後消失於奧卡萬戈三角洲。這條河流又名庫邦戈(Cubango)
野象數量激增帶來威脅

  野象數量激增帶來威脅

河,是南部非洲一條內陸河。
5. 九曲十八彎
奧卡萬戈河形成了非常寬闊的河曲,以至於河水在河曲內作橫向流動,緩緩流向下游。
6. 形成大片沼澤地
奧卡萬戈河最終流入沙漠盆地底部,導致這裡洪水泛濫,形成了大片沼澤地。
7. 給三角洲水系供水
河流源自安哥拉

  河流源自安哥拉

游的降雨給三角洲的「血管系統」帶來或大或小的水源補充。大量的水也流進了沼澤地,最終被蒸發或滲透進地表下的沙土中。
九曲十八彎
8.鱷魚和羚羊友好相處
在剛露出水面的一座河中小島上,兇猛的鱷魚和一群羚羊已經變成老朋友。在被部分淹沒的舊河岸上,一簇簇樹木起到了很好的維持生態系統平衡的作用,一方面它們可以吸收水中的鹽分,另一方面為空氣增加濕度。
9. 夜間開花的睡蓮
九曲十八彎

  九曲十八彎

在漫長而緩慢的流動過程中,由於沙漠沙礫和蘆葦的過濾作用,奧卡萬戈河河水變得異常乾淨清澈。三角洲的大部分河水比瓶裝水的水質都好。
10.河水乾涸后的景象
土壤中的養分和植被在水底沉澱聚集,好比人體內的脂肪堆積。當水乾涸后,就會出現這張航拍照片所顯示的景象。
11. 三角洲上的水窪
每年,洪水都給這一地區帶來生機,當水退去后,養分又返回到土壤,以待來年的豐收。
12. 追隨水源進行遷徙
由於每年水量的分佈都會發生變化,動植物已經學會了跟隨水流進行遷徙。比如圖中所示的非洲水牛。不過一些動植物會以卵、種子、孢子、蛹等形式,或者一些動物以睡眠的形式,靜靜1地等待水源的到來,它們甚至能夠等上數年、數十年。
13. 蜻蜓站立在鱷魚頭部
不過相對而言,幾乎沒有多少物種生活在水中,大部分的動植物靠沼澤地中豐沛的養分生活。
14.植被繁茂
在相對乾旱的平原上,有繁茂的植被,比如刺槐和白紫檀樹林,灌木叢和1300種開花的植物。
捕魚的母子

  捕魚的母子

15. 蕩舟去打獵
當地許多人都是狩獵者。他們划著獨木舟,穿行於三角洲地區。當地人還以藍色睡蓮的根莖為食,食用木槿的葉子和漿果。他們還用別的植物釀酒、製造肥皂以及毒殺魚類。
16. 野馬在植被中吃出蜿蜒小路
野馬在水生植物中吃出條條彎曲的小路。據了解,這裡繁茂的水生植被能供養許多大型野生動物,比如獅子、大象、水牛和羚羊,供養量比降水量相近、相同面積的沙地大10倍。
17. 捕魚的母子
這裡的71種魚類長得太小,因此當地人一般不吃魚。不過這裡仍存在商業捕魚,許多人,比如這對母子會在河水中捕捉羅非魚以維持生計。
18. 鞍嘴鸛在水中捕食
水系中大量的昆蟲、浮游動物和小魚為數以千計的艷麗的鳥兒提供了充足的食物。
19. 當地人村落
這是在奧卡萬戈三角洲的一個波札那當地人村落。考古學家相信,早在10萬年前,這裡就已經有人類居住。人類的歷史其實就是朝新的自然資源豐富之地遷徙的歷史,或者逃離疾病、戰亂、乾旱或者洪水。
當地人村落

  當地人村落

20. 放牛的男子
大約有14萬人生活在奧卡萬戈三角洲地區,大部分人生活在毛恩鎮。這座小鎮的人口每11年就會翻番。如今當地人已經不再主要依靠農業為生,許多人開始領取工資、經商,並且有了社會保險和補貼。
21. 狂奔的紅色驢羚
這群狂奔的紅色驢羚使得奧卡萬戈三角洲顯得很原始。不過氣候變化、河流上游安哥拉灌溉用水需求量日益增大、化學物污染等都對這一地區造成很大的威脅。
狂奔的紅色驢羚

  狂奔的紅色驢羚

22. 野生動物的綠洲
在乾旱的沙漠中,奧卡萬戈三角洲是野生動物的綠洲,堪稱大自然奇景。這裡不僅是大型動物,比如非洲象、獅子和水牛的天堂,而且還有99種蜻蜓,數百種野花。這裡對人類也非常有價值,不僅是人們旅遊、打獵的好去處,而且為人類提供了豐富的食物、燃料和建築材料。
23.野象數量激增
另外一個問題是當地野象的數量不斷增加。野象破壞了河邊的樹林,而河邊的樹林是這一三角洲的「生態之肺」,這引起了許多人的擔憂。
24. 暮色中的非洲水牛
暮色中的非洲水牛。若想保護這一三角洲,就必須要保護其水源。正是由於奧卡萬戈河帶來的豐沛水分補給,這裡才形成了旱季和濕季迥然不同的景象,使得這裡成為動植物的綠洲。
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