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奧托·馮·格里克

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奧托·馮·格里克(德語:Otto von Guericke,1602年11月20日~1686年5月11日)德國物理學家、政治家,他出生在馬德堡貴族家庭,就讀於萊布尼茲和萊頓大學。他曾在軍隊中以工程師身份服役,曾於1646年~1676年間任馬德堡市市長。這時他一方面從政,一方面從事自然科學的研究。他於1650年發明了活塞式真空泵,並利用這一發明於1657年設計並進行了著名的馬德堡半球實驗,展示了大氣壓的大小並推翻了之前亞里士多德提出的「自然界厭惡真空」(horror vacui)的假說。

1奧托·馮·格里克

自然科學的貢獻
格里克仍不忘研究自然科學,在真空的研究中取了可喜的成就。當時的科學界,創造真空是一個重要課題,格里克根據吸取式抽水機的原理,經過精心設計和試驗,終於製造了活塞式抽氣機。1663年,格里完成了《論真空》著作手稿,該書在1672年出版。格里克最初在裝葡萄酒的木桶里裝滿了水,用黃銅泵把水抽到另一個桶里,被抽水的木桶是密封的,只有一個抽水管口,三個強壯的助手用力拉動活塞,慢慢地把桶內取的水抽出。隨著水被抽出就可以聽到一些聲音,桶內剩下的水似乎在劇烈地沸騰。由於木桶漏氣,隨著空氣進入木桶,這種聲音逐漸地停止了。後來用銅製的球形容器代替木桶,再進行上述實驗。開始時,活塞很容易拉動,後來,隨著容器里的水越來越少,就越來越難拉動活塞了。當抽成真空后,打開活塞時,空氣迅猛地擠進球內,其激烈的程度幾乎可以把靠近的一個人拉進銅球里。

2實驗探索

馬德堡半球實驗
最著名的實驗是關於證明大氣壓強數值的實驗,即馬德堡半球實驗。格里克製造了兩個直徑35.5厘米的空心銅半球,當把這兩個半球密合在一起,將球中抽成真空。結果,用壯馬十六匹分成兩隊拉,也未能拉開兩個半球。此項實驗是1654年在皇帝和帝國國會眾多的觀眾面前做的,為了紀念格里克的故鄉,所以把金屬半球稱為「馬德堡半球」。
他研究大氣壓強是獨立進行的,待他證明了大氣壓強的存在以後,才知道托里拆利在11年以前已經用實驗完成了這一發現。奧托·格里克對真空和大氣壓強的研究,開始是出於好奇心,他不信詭辯和爭論中的優美語言,並斷言「雄辯術、優雅的語言和爭論的技巧,在自然科學的領域中是沒有用處的」。起初他用黃銅製成了簡單的水泵,當他用這種水泵去抽葡萄酒桶內的水時,聽到了水沸騰的雜訊。當用這種水泵去抽用鋼做的球形容器中的水時,由於鋼球放氣聽到了驚人的霹靂聲。後來他發明了活塞式抽氣泵,做了許多關於真空和大氣壓強的實驗。最精彩的實驗是用馬德堡半球顯示大氣壓力的表演。
1686年格里克在漢堡逝世,享年八十四歲。

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