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威廉‧威伯福斯(1759-1833)。英國政治家和改革家。早年畢業於劍橋大學,1780年成為議員,後來,又成為英國下議院廢除奴隸運動的主要發言人。

1807年,在威伯福斯等人的大力支持下,制訂了禁止奴隸交易的法律。1823年,他又積極投入徹底廢除奴隸制的戰鬥中。1825年,由於身體欠佳,他辭去議會工作。就在他去世后的一個月,廢奴提案正式成為法律。


  威伯福斯:英國廢除奴隸貿易的倡導者


  十八世紀末的歐洲是個歪曲的社會;富者越富,貧者越貧。欠債者被投進潮濕的監牢中而慢慢死去。孤兒在工廠中被奴役。基督教大概已變成上層社會的宗教禮儀。


  在法國,貧窮人挫折感達到沸點,導致1789年的法國大革命。


  1、委身基督 服務社會


  然 而,十九世紀之始的英國教會是自滿的,這大概是因為英國避過了革命。循道主義(Methodism)在下層社會盛行,但在上層社會中,除了一小撮著名的社 會改革者外,大部份未受其觸動。這些基督徒–威廉‧威伯福斯(William Wilberforce)、Elizabeth Fry、 George Mueller、Thomas Buxton、John Venn等人–相信自己對基督委身,就是去服務社會、貧窮和有需要的人。


  反對大英帝國奴隸制度最響亮的一把聲音,來自一名福音派聖公會會友及下議院議員威伯福斯。從各方面看來,他都不是個起眼的人,但他敏銳的心思和奪人的詞鋒贏得朋友以至敵人的尊敬。


  威廉‧威伯福斯生於1759年,長大成人時,無憂無慮,以政治和享樂度日。他在廿五歲時經歷了一種改變,重新向童年時已認識的基督獻上自己的一生。這發生在一個不方便的時刻:他剛在國會中當選了一個尊貴的議席。他對基督的委身是否會中止他的政治野心呢?


  年輕的威廉向約翰‧牛頓(John Newton)牧師請教。這位著名的傳道人從前是奴隸貿易商人,也是古典聖詩《奇異恩典》(amazing grace)的作者,他敦促偉伯福斯不要放棄政治。牛頓說:神需要像你這樣的人在國會,或者我們可以廢除奴隸制度。


  2、提廢奴案 首相支持


  威伯福斯為此大發熱心。他於1787年在國會提出法案,但反對力量比預期強大。奴隸商人懂得如何玩弄政治,到處為難廢奴主義者。偉伯福斯希望得到當時首相兼 老同學William Pitt的大力支持。但Pitt是個溫和派,他支持逐步改變,而不是實時和全面地廢除奴隸貿易。


  威伯福斯與一群基督徒活躍份子結盟,號稱「克拉珀姆派」(Clapham Sect)。他們以偉伯福斯所居住的倫敦南部村莊命名。這些人成為英國教會內福音運動的領袖。當中數人包括偉伯福斯,參與創立了「教會宣教社」 (Church Missionary Society)和「英國及海外聖經公會」(British and Foreign Bible Society)。


  3、法案通過 落實經年


  1806年,Pitt去世了。廢奴主義者成功地在對法國戰爭的議案中加上附屬條款,這就為1807年停止英國奴隸貿易的議案鋪了路。(美國於同年通過了類似的法律。)


  威伯福斯成為了英雄,並運用新得來的名聲推動其它社會改革。他繼續在國際間為廢除奴隸貿易而努力,並幫助建立獅子山(Sierra Leone,即獅子山國,在非洲西部),成為被解放奴隸的家園。


  改革者原以為奴隸運輸成為非法之後,奴隸制度隨即枯萎。他錯了。1823年,偉伯福斯盡最後努力一舉消除奴隸制度。他於1825年從國會退休,但繼續為廢奴而呼籲。Thomas Buxton在國會中成為廢奴主義者的領袖。最後在1833年八月,即威伯福斯去世后一個月,下議院投票通過釋放奴隸和全面廢除奴隸制度。

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