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威廉·巴倫支(荷蘭名:Willem Barents,1550年-1597年6月20日),荷蘭探險家、航海家。巴倫支生活在荷蘭擁有海上霸權,被稱為「海上馬車夫」的時代。在阿姆斯特丹商會的支持下,巴倫支一生致力於開拓通過北冰洋的歐亞東北航道。

1概況

巴倫支作為一名船長參與了1594年6月的遠征航行,一個月後荷蘭人來到新地島海域。在這裡,巴倫支與船隊分手,他沿著該島西岸向北航行,直到7月底。關於巴倫支抵達該島最北端以及越過北緯77°的猜測並沒有留下可靠的證據。後來,巴倫支途經瓦加奇島,於9月16日成功地回到阿姆斯特丹。
這次遠征激起了荷蘭議會的興趣,它於1595年出面派遣遠征隊,目的是不僅要找到新航道,而且要出售不同的荷蘭商品。這樣,1595年6月18日七艘帆船從阿姆斯特丹出發,繞過斯堪的納維亞半島,到達瓦加奇島,但是逆風和浮冰使他們無法通過喀拉海,荷蘭人只好打道回府。

2威廉·巴倫支的探索

1596年5月10日,在阿姆斯特丹商人們的幫助下,巴倫支指揮著三艘船又開始了第三次探險。這次他大膽地設想:通過北極前往東亞。他朝正北航行,一個月後發現了熊島。6月19日,水手們再次看到了陸地(斯匹次卑爾根群島),沿著其西側航行,直到北緯79°30′。巴倫支誤把斯匹次卑爾根群島認為是格陵蘭的一部分。巴倫支最後幾乎到達了北極圈,是完成這一壯舉的第一個歐洲人。在熊島附近,三艘船被浮冰分開,巴倫支在尋找另外兩艘船時,航行到新地島,這次他成功地繞過新地島的最北端,準備前往瓦加奇島。然而不幸的是,巴倫支的船被浮冰撞毀,他和水手們被困在新地島,被迫成為第一批在北極越冬的歐洲人。
巴倫支和水手們蓋了一間木棚,並掘洞來過冬。陋室中央所生的火抵擋不住北極的嚴寒,穿在身上的衣服在背部都結了冰。他們不得不設法宰殺北極熊和海象來充饑,但他們的食物儲備很快耗盡了。當時的天氣非常寒冷,他們只有把手指頭伸進嘴裡才能保持溫暖,但只要手指一露出來立刻就凍成冰棍。他們還經常受到北極熊的襲擊。探險家們有3個月沒有看到太陽。第二年春天來臨后,他們決定修復兩艘海難時搶下來的救生小船來逃命。1597年6月,十幾名倖存者通過了一段冰海,在新地島南端遇到了俄羅斯人,幸運地獲救。巴倫支在返回荷蘭的航程中去世。

3可貴的精神

在新地島上
威廉·巴倫支
長達八九個月艱難的日子裡,巴倫支和他的船員們靠燃燒甲板來使自身在嚴寒下保持體溫, 並以打獵維生.在這過程中很多船員都獻出了生命.然而,他們致死都沒有動用船上所載的貨物.哪怕其中確實有可以救命的食物和藥材. 他們的行為開創了荷蘭人的經商理念,傳為後世佳話.
事實上,上面這段是謠言。In addition, they used the merchant fabrics aboard the ship to make additional blankets and clothing.

4威廉·巴倫支的貢獻

儘管巴倫支的探索沒有取得任何經濟上的成果,但是它見證了人類征服北極的一次勇敢嘗試。
1871年,在巴倫支死去近三個世紀后,挪威漁民在新地島上發現了他的棚屋。棚屋早已被北極的風暴摧毀了,但屋內仍留有罐子、平底鍋、樂器和一隻鍾。他們同時也找到了巴倫支所記的部分日記,日記中描述了探險家們過冬時的艱難情景。巴倫支的航行不僅都有詳細的文字記載,而且他還繪製了沿途極為準確的海圖,為其後的探險家提供了重要的依據。
在今天俄羅斯的新地島和挪威的斯匹次卑爾根群島以及熊島之間的汪洋上,有一片面積約140.5萬平方千米的海域,被後人命名為巴倫支海。

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