1人物檔案

威廉·蘭姆
出生 1779年3月15日
英國倫敦
逝世 1848年11月24日
英格蘭赫特福德郡布羅克特堂
政黨輝格黨
配偶 卡羅琳·龐森比貴女
(Lady Caroline Ponsonby)

2生平簡介

威廉·蘭姆,第二代墨爾本子爵,PC,FRS(William Lamb, 2nd Viscount Melbourne,1779年3月15日—1848年11月24日),英國輝格黨政治家,曾自1830年至1834年任內務大臣,後來又在1834年以及自1835年至1841年出任英國首相。此外,墨爾本子爵早年曾任維多利亞女皇的老師。

3早年生活

墨爾本生於倫敦顯赫輝格黨家庭,父親是佩尼斯頓·蘭姆,第一代墨爾本子爵(Peniston Lamb, 1st Viscount Melbourne),母親是伊麗莎白·蘭姆,墨爾本子爵夫人(Elizabeth Milbanke Lamb, Viscountess Melbourne)。他受教於伊頓公學、劍橋大學三一學院。在三一學院時,他加入了一個浪漫激進的團體,而這個團體的成員包括珀西·比希·雪萊、拜倫勛爵。1805年,他取代長兄成為父親世襲爵位的法定繼承人,並娶卡羅琳·龐森比女爵(Lady Caroline Ponsonby)為妻。次年,他入選下議院,代表萊姆斯特(Leominster),是輝格黨的成員。1806年,為了準備大選,他改為代表哈丁頓自治市(Haddington burghs)。1807年,他再次更改代表區域,這次代表的是彼得伯勒,並且一直連任到1812年為止。
他第一次受到公眾注意,是因為他的妻子與拜倫勛爵傳出緋聞。拜倫稱卡羅琳「瘋、壞,結識她很危險。」兩人的緋聞在全國街知巷聞,最後,兩人在1825年不情願地分開了。卡羅琳在1828年去世。
1816年,墨爾本在菲茨威廉勛爵(Lord Fitzwilliam)支持下,再一次在彼得伯勒當選下院議員。他向霍蘭勛爵(Lord Holland)承諾,他會謹守輝格黨自光榮革命以來的原則,不會作出「修正」。他兌現承諾,在國會發表反對改革的演說,在1817年烽煙四起時投票支持暫停人身保護令(Habeas Corpus)。
墨爾本的特點之一是總是能找到中間地帶。雖然他是一個輝格黨人,但是,他還是接受了溫和托利黨政府先後兩位首相:喬治·坎寧、戈德里奇勛爵的邀請,出任愛爾蘭布政司(Chief Secretary for Ireland)。1828年,他的父親去世,他繼承父親的爵位,成為墨爾本子爵,進入上議院。他在下院渡過了25年,一直是后坐議員,在政界並不知名。

4內政大臣

1830年11月,由格雷伯爵領導的輝格黨上台,墨爾本獲委任為內政大臣。在1830年至1832年的騷亂中,他「行動有力、敏捷,朋友都由衷地感謝他。」在1830年到1831年施榮暴動(Swing Riots)的餘波中,他反對調集軍隊鎮壓騷亂(這是托利黨的主張),主張獎勵抓到騷亂者的治安官。他組建了一個特別委員會,確保對1,000個被捕者的審判公平、公正:其中三分之一的人被判無罪,另外五分之一的人被判死刑,代替流放。

5首相

1834年7月,格雷勛爵辭去首相一職。因為托利黨無法成功組閣,威廉四世被迫任命另一個輝格黨人代替他。墨爾本是最合適的人選,他既被英皇接受,又被輝格黨接受。在收到格雷的信與英皇召見他討論組閣事宜的消息后,墨爾本猶豫了一下,因為他不想負起重擔,但是他又不想辜負朋友、政黨。根據查爾斯·格雷維爾(Charles Greville)的記載,墨爾本對他的秘書湯姆·楊格(Tom Young)說:「這個職位太無聊了。我應該怎樣做?」湯姆回應道:「羅馬人、希臘人從未擔任過這個職位,就算任期只有三個月,接受任命也是值得的。」墨爾本:「你說得對,我會接受任命。」
因為反對輝格黨的改革方法,英皇在11月辭退了墨爾本,並企圖由羅伯特·皮爾爵士擔任黨魁的托利黨組閣。可是在1835年大選中,托利黨無法在下議院贏得過半數席位,使得皮爾無法上台。1835年4月,墨爾本重新上台。這是英國君主最後一次嘗試違背國會中的多數派的情況下,任命一個政府。
維多利亞之師
維多利亞女皇在1837年6月登基時,時任首相是墨爾本。她剛滿18歲,剛剛掙脫母親根德公爵夫人(Duchess of Kent)與家臣約翰·康羅伊爵士(Sir John Conroy)的束博。在接下來的四年裡,墨爾本一直教導她政治的藝術,後來,兩人成為了好友,維多利亞曾說過她把墨爾本當成了父親(維多利亞的父親在她八個月時就去世了,而墨爾本的女兒則年紀輕輕即夭折)。墨爾本經常花四到五個小時去探訪維多利亞,或者向她寫信,維多利亞總是熱情地回復。
1839年5月,墨爾本的辭職引發了後座議員危機(Bedchamber Crisis)。有望成為首相的羅伯特·皮爾爵士要求維多利亞解僱一些有輝格黨背景的隨從,因為君主不應對任何一個政黨表現出偏好。維多利亞在墨爾本的支持下拒絕了他的要求(她誤認為皮爾要求她解僱所有隨從)。皮爾拒絕接替墨爾本,所以後者繼續留任首相一職。
墨爾本在任內推行了一系列改革。如提出旨在減少罪案的管理法令,還改革了地方政府,最後,改革了濟貧法,訂立了貧民被強制抓進濟貧院的條件。
1841年2月25日,他成為了皇家學會院士。

6晚年

1841年8月,再次提出辭職,獲得接受。在他離任后,維多利亞仍然向他寫信。但是,到了最後,兩人之間的書信往來中斷了,因為這是不適宜的。艾伯特王夫的出現代替了墨爾本的輔助角色。
墨爾本去世后,他的頭銜被胞弟弗雷德里克(Frederick)繼承。

7紀念

澳大利亞城市墨爾本即以他為名,他是該城起名時的首相。
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