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威廉姆·華萊士

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自由的戰士——威廉姆·華萊士(1272-1304)  


華萊士1272年生於艾爾德斯萊,父親是蘇格蘭貴族詹姆斯·斯特沃特的佃農,叔父是教區的神父。他的叔叔教給他很多知識,包括拉丁文、法語等。  
當時的蘇格蘭王約翰·巴里奧爾橫徵暴斂很失民心,全國各地都有暴動事件發生。巴里奧爾眼看大勢已去,於是向英格蘭王愛德華一世求助,並將君權雙手奉送。愛德華一世接管蘇格蘭后,以殘暴高壓的手段控治局勢,製造了數起大屠殺,更加激起了人民的反抗,貴族、農民都拿起武器與英格蘭人作戰。

在這種局勢下,華萊士長大成人並在拉納克附近領導了一支隊伍發動起義。1297年,他與美倫·布萊德福特結婚。同年五月,在英軍的一次報復行動中,美倫被當地執政官威廉姆·哈澤里克殺害。不久,華萊士設計攻佔拉納克,俘虜了哈澤里克並親手將其處決。華萊士屢戰屢勝威名日盛,引來眾多同志加入義軍。其中有一位安德魯·穆里英勇善戰、足智多謀,成為他的左膀右臂。另外,貴族們也紛紛對其表示支持,包括羅勃特·布魯斯、詹姆斯·斯特沃特、詹姆斯·道格拉斯等。  
這時,華萊士和他的起義軍已逐漸引起愛德華一世的注意,遂派遣了一支大軍前來剿滅。七月,部分貴族投降英國人,華萊士和穆里則加緊訓練和整編隊伍準備迎戰。九月,雙方在斯忒林相遇,英軍在渡過一座大橋時中伏,被人數少他們數倍但英勇無比的蘇格蘭起義軍圍攻並全殲。然而穆里在此戰役中傷重不治而死,從此華萊士只得獨自擔任起領導義軍的重任。十月,華萊士乘勝攻克了英國北部重鎮德漢姆,但由於兵力和補給不足無力防守, 因此十一月退回蘇格蘭。1298年五月,華萊士在斯科克森林被受勛為爵士,並被任命為蘇格蘭護國大將軍,領導整個蘇格蘭爭取自由的大業。  

遭到失敗的愛德華一世暴怒,動用全國兵力親率大軍前來討伐。威廉姆·華萊士定下兩個策略:
1.堅壁清野--將英軍可能路過之處的居民、牲畜、糧食全部轉移,不給英國人留下任何可以補給之物。  
2.訓練士兵使用「槍陣」,即以若干長槍兵為一組,背靠背站立槍尖朝外,形成一個攻擊和防禦力都倍增的作戰單位。  
1298年七月, 英格蘭軍與義軍在法爾科克展開激戰。由於雙方兵力相差過於懸殊,奮勇作戰的義軍全軍覆沒,華萊士隻身單騎逃出戰場。  

從這之後到被俘前的數年時間,華萊士的行蹤在史料上很少被提及,據說他建立了游擊隊專門襲擊騷擾英軍部隊,尤其是派往蘇格蘭的補給部隊。另外,他還到過挪威、法國甚至羅馬教皇處尋求國際上的支援。華萊士的行動更深地激怒了英王愛德華一世,他頒下嚴令、許以重賞,定要捉拿威廉姆·華萊士歸案,死活不限!然而,在眾多愛國的蘇格蘭人民的幫助和保護下華萊士數次化險為夷,英王始終未能得逞。  
1304年八月,由於蘇格蘭人華萊士信任的夥伴——叛徒約翰·曼提斯的出賣,華萊士在格拉斯堡附近被俘,隨即押往倫敦。作為獎賞,曼提斯被任命為德姆巴敦的行政長官。
在倫敦,經過一場形式上的審判后,華萊士被指控叛國及謀殺拉納克執政官哈澤里克判處死刑,而且沒有為自己辯護的權利。在押赴刑場的路上, 華萊士遭到圍觀人群的辱罵嘲笑,人們還紛紛向他投擲腐爛的蔬菜、麵包等。因為他們被告之這個犯人是個罪大惡極的匪徒、叛國者,而且殺害了許多無辜的英格蘭人(殺了許多英格蘭人倒是事實)。  
在遭受了繩勒、刀割、火燒等酷刑后,威廉姆·華萊士被斬首,身子被肢解為四塊,分別送往英格蘭和蘇格蘭的四方,頭顱則被懸挂在倫敦橋上以警告蘇格蘭人休要反抗。然而英王愛德華一世的目的並沒有達到,蘇格蘭人民在威廉姆·華萊士無畏精神的激勵下繼續浴血奮戰,誓把英格蘭人趕出自己的國土。最終,他們贏得了自由!  

似乎沒有資料記載華萊士在臨死前高呼「自由」,但有一首華萊士最喜歡的詩卻流傳至今。原文為拉丁文:
告訴你我的孩子,  
在你一生中,有許多事值得爭取
但,自由無疑最重要。  
永遠不要帶著腳鐐,過奴隸的生活。  

如今,在蘇格蘭你可以看到不少蘇格蘭人為他們的英雄建立的紀念碑。其中一座在愛丁堡,華萊士像位於城堡入口的一側,另一側是羅勃特·布魯斯的像。威廉姆·華萊士永遠活在蘇格蘭人民心中  


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