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威廉皇太子號

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威廉皇太子號屬於北德公司的一艘輪船。

1 威廉皇太子號 -介紹

威廉皇太子號 1901年,北德公司在斯德丁的伏爾堅船廠(呵呵,北洋水師的大鐵甲艦也是在那裡建造的)建造了一艘 15000噸級的郵船,作為威廉大帝號的姐妹船。根據以威廉大帝號開創的命名傳統,新船被命名為威廉皇太子號。雖然它比威廉大帝號重600噸,但是世界最大客船的桂冠已經被白星公司21035噸的凱爾特人號奪去了。儘管如此,北德公司的這兩艘快船還是在上層社會中大受歡迎。威廉皇太子號的頭等豪華套艙票價竟然高達2000美元(差不多相當於今天的60000美元)!而那還是一個普通工人一天掙不到半美元的年代!

2 威廉皇太子號 -說明

1902年,北德公司更大的客船威廉二世號在斯德丁開工了,噸位達20000噸。在那個時候,這差不多是世界最大的客船了。而且根據大西洋客船界的慣例,它也參加了藍飄帶獎(頒發給以最快的平均速度橫渡大西洋的郵船的一項著名獎勵)的競爭。雖然還在使用往複式蒸汽機的年代,威廉二世號還是達到了平均23節的高速。當然,面對德意志號23.15節的平均速度,它要贏得藍飄帶,還需要再等等。當然,富人們不需要等。他們早已經提前訂下了1903年威廉二世號從不萊梅首航紐約的船票。

1904年6月,東行的藍飄帶被威廉二世號拿到手了。速度記錄是23.58節。這個紀錄一直到1907年才被卡納德公司的盧西塔尼亞號突破。1907年可能輪到德國的輪船公司玩不轉了。這一年,先是藍飄帶被英國人奪回去,之後威廉二世號在不萊梅港碼頭裝煤時又發生事故沉在淺水中,好幾個月後才撈上來。這一年的7月8日,威廉皇太子號在北緯42度50分、西經50度31分的位置,撞上了一座小冰山。好在損傷不是很嚴重,它還能勉強回到德國去修理。在此之前,威廉皇太子號還曾經有過兩次不良紀錄:1902年在南安普頓港外撞沉一艘英國貨船,同年又在同一水域,撞沉了皇家海軍魚雷驅逐艦精靈號——9年之後在同一地點,英國白星公司的巨輪奧林匹克號撞沉了皇家海軍的豪格號。第一次歸咎於南英格蘭海岸的大霧,第二次則是因為兩船高速并行,由於流體力學的作用而使兩船互相靠攏碰撞(這成了後來各國中學物理課中很有趣的一個教學範例:兩張紙條並排放在嘴前,然後吹氣,紙條也會往一起靠攏)。

1914年,隨著薩拉熱窩的槍聲響起,拿破崙戰爭之後歐洲大陸的百年和平被打破了。戰爭爆發的時候,威廉皇太子號正在美國新澤西州霍波肯的北德公司專用碼頭。根據德國大使的秘密指示,它裝上了比平時商業航行更多的煤、淡水和補給,於1914年8月3日離開了碼頭。3天之後,在大西洋西部,它和德國的卡爾斯魯厄號巡洋艦會合。卡爾斯魯厄號擔負特別使命。艦上的蒂爾菲德海軍少校來到威廉皇太子號上,成為它的戰時指揮官。從卡爾斯魯厄號上運來了兩門88mm炮和若干海軍人員。威廉皇太子號被德國海軍徵用了,成為一艘輔助巡洋艦。

9月4日,第一個獵物——滿載咖啡和可可的英國貨船印度公主號被抓到了。船上的人員和貨物被轉移之後,威廉皇太子號的登船人員打開印度公主號的通海閥,然後趁還沒被洶湧而入的海水淹沒之前迅速跳上他們的小艇。一戰時期,交戰雙方在很多地方仍然保持了騎士風度。俘虜們被轉移到威廉皇太子號上,乘客享受一等艙,敵方船員享受二等艙待遇。根據指示,威廉皇太子號盡量避免在港口停泊。煤炭和補給都從俘獲的船上獲得。有時候在大西洋上碰見同盟國的船,也會用船上繳獲的貨物交換一些補給物資,並且把俘虜送過去。

航行了幾個月後,威廉皇太子號一共擊沉了14艘商船,噸位達58201噸。這個時候,船上的狀況也不是很理想了。船員們都感到疲憊,有不少因為缺乏維生素而患腳氣病倒。一個推進軸上發現了裂縫。蒂菲爾德艦長不得不作出決定。1915年4月,它抵達美國東海岸。小心翼翼地躲開這片海域的六艘英國巡洋艦后,它於4月10日抵達切薩皮克灣,結束了長達251天的海上襲擊生涯。威廉皇太子號奉命前往波士頓的紐波特紐斯船廠停泊,船員終於回到了陸地,在附近的營房中休息。船和船員都成了中立的美國政府看管下的交戰國戰俘。

威廉二世號則沒有這麼曲折的經歷。德國參戰的時間太不巧。它的大郵船都在外面。HAPAG公司54000噸的巨船祖國號在紐約,北德公司的塞西莉亞皇太子妃號在逃脫英國軍艦的追擊后也一頭扎進了美國港口。威廉二世號也滯留在了美國,停泊在霍波肯的北德公司碼頭。對於戰火橫飛的北大西洋東部海域來說,美國的港口似乎是德國商船的一個理想庇護所——兩年之後,事實證明德國人錯了。

1917年,由於德國宣布恢復無限制潛艇戰,美國對德國宣戰。威廉皇太子號和威廉二世號都被美國沒收。威廉皇太子號改名為施圖本號(一個獨立戰爭時資助過大陸軍的德國人),威廉二世號改名為阿迦門農號。這兩條德國郵船被用做運兵船,向法國運送參戰的美國士兵。塞西莉亞皇太子妃號則改名為弗農山莊(華盛頓總統的莊園)號,也當作運兵船使用。

一戰結束后,這幾艘船被交給了美國船運公司。由於船齡較大,沒有幾年它們就全都退役了。施圖本號於1923年解體。阿迦門農號則拖到了1940年。美國人想把它送給英國人當運兵船用。英國人很清楚這船的實際狀況,謝絕了美國口惠而實不至的好意。同年,阿迦門農號在巴爾的摩解體。


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