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威德爾海(Weddell Sea),大西洋最南端的屬海,深入南極大陸海岸,形成凹入的大海灣。中心點地理坐標大致為南緯73°,西經45°。南臨南極半島,東為科茨地,最南是廣闊的菲爾希納 (Filchner)和龍尼(Ronne)冰棚前方的冰障。海域經常被厚冰覆蓋,在初夏時節,中西部的海冰向北漂流,幾達南緯60°。

1基本概況

威德爾海
威德爾海

  威德爾海

是南極的邊緣海,南大西洋的一部分。它位於南極半島同科茨地之間,最南端達南緯83°,北達南緯70°至77°,寬度在550千米以上。威德爾海的南部大陸棚,寬約480公里(300哩)。大陸棚與大陸坡交界處,海深約500公尺。海域屬極地氣候。動物有企鵝、威德爾氏海豹、海燕等。全世界的大洋底部冷水有一半以上源出南極海域,其中大部分即產生於威德爾海。表層海流以順時針方向運動,沿科茨地西南流,再沿南極半島北流,最後與西風漂流匯合。

2名稱由來

英國探險家和獵海豹者詹姆斯·威德爾(James Weddell)於1823年2月20日乘「珍妮號」帆船,從南奧克尼群島出發,

威德爾海風光集萃

威德爾海風光集萃
向東南方向航行,最遠到達南緯74°15′,西經34°17′。1900年以發現者威德爾的名字命名該海域。

3南極魔海

威德爾海

  威德爾海

一提起魔海,人們自然會想到大西洋上的百慕大「魔鬼三角」,這片兇惡的魔海,不知吞噬了多少艦船和飛機。它的「魔法」究竟是一種什麼力量、科學家們眾說紛紜,至今還是一個不解之謎。然而在南極,也有一個魔海,這個魔海雖然不像百慕大三角那麼貪婪地吞噬艦船和飛機,但它的「魔力」足以令許多探險家視為畏途,這就是威德爾海。
魔海威德爾海的魔力首先在於它流冰的巨大威力。南極的夏天,在威德爾海北部,經常有大片大片的流冰群,這些流冰群像一座白色的城牆,首尾相接,連成一片,有時中間還漂浮著幾座冰山。有的冰山高一兩百米,方圓二二百平方千米,就像一個大冰原。這些流冰和冰山相互撞擊、擠壓,發出一陣陣驚天動地的隆隆響聲,使人膽戰心掠。船隻在流冰群的縫隙中航行異常危險,說不定什麼時候就會被流冰擠撞損壞或者駛人「死胡同」,使航船永遠留在這南極的冰海之中。1914年英國的探險船「英迪蘭斯」號就被威德爾海的流冰所吞噬。 在威德爾的冰海中航行,風向對船隻的安全至關重要。在刮南風時,流冰群向北散開,這時在流冰群之中就會出現一道道縫隙,船隻就可以在縫隙中航行,如果一刮北風,流冰就會擠到一起把船隻包圍,這時船隻即使不會被流冰撞沉,也無法離開這茫茫的冰海,至少要在威德爾海的大冰原中呆上一年,直至第二年夏季到來時,才有可能衝出威德爾海而脫險。但是這種可能性是極小的,由於一年中食物和燃料有限,特別是威德爾海冬季暴風雪的肆虐,使絕大部分陷入困境的船隻難以離計威德爾這個魔海,它們將永遠「長眠」在南極的冰海之中。所以,在威德爾及南極其他海域,一直留傳著「南風行船樂悠悠,一變北風逃外洋」的說法。直到今天,各國探險家們還倍守著這一信條,足見威德爾海的神威魔力。
在威德爾海,不僅流冰和狂風對人施加淫威,而且鯨群對探險家們也是一大威脅。夏季,在威德爾海碧藍的海水中,鯨魚成群結隊,它們時常在流冰的縫隙中噴水嬉戲,別看它們悠閑自得,其實兇猛異常。特別是逆戟鯨,是—種能吞食冰面任何動物的可怕鯨魚,有名的海上「屠夫」。
當它發現冰面上有人或海豹等動物時,會突然從海中衝破冰面,伸出頭來一口吞食掉。已那細長的尖嘴,貪婪地吞噬海豹和企鵝,其兇猛程度,令人毛骨悚然。正是逆戟鯨的存在,使得被困威德爾海的人難以生還。絢麗多姿的極光和變化莫測的海市蜃樓,是威德爾海的又一魔力。船隻在威德爾海中航行,就好像在夢幻的世界里飄遊,它那瞬息萬變的自然奇觀,既使人感到神秘莫測,又令人魂驚膽喪。有時船隻正在流冰縫隙中航行,突然流冰群周圍出現陡峭的冰壁,好像船隻被冰壁所圍,擋住了去路,似乎隨入了絕境,使人驚慌失措。霧時,這冰壁又消失得無影無蹤,使船隻轉危為安。有的,船隻明明在水中航行,突然間好像開到冰山頂上,頓時,把船員們嚇得一個個魂飛九霄。還有當晚霞映紅海面的時候,眼前出現了金色的冰山,倒映在海面上,好像向船隻砸來,給人帶來一場虛驚。在威德爾海航行,大自然不時向人們顯示它的魔力,戲齊著人們,使人始終處在驚恐不安之中。
經查實,才知是大自然演出的一場鬧劇。正是這一場場鬧劇,不知將多少船隻引入歧途,有的競為避虛幻的冰冰山而與真正的冰山相撞,有的受虛景迷惑而陷人流冰包圍的絕境之中。威德海是一個冰冷的海,可怕的海,種奇莫測的海,也是世界上又一個神奇的魔海。

4科學考察

1956∼1958年「國際地球物理年」期間,美國、阿根廷、英國等國在其南部、東南部海岸建立一系列科學觀測基地。
2005年1月21日,中國極地考察船「雪龍」號在威德爾海域開始沿西經8°線向南航行。22日,載著中國第21次南極考察隊的「雪龍」號首次穿越了南緯70°線,進入了威德爾「魔鬼」海域的縱深之地,創造了中國船舶向南航行的緯度最高紀錄。在威德爾海沿南極大陸的弧形海灣里,大大小小的冰塊滿佈於海面。「雪龍」號小心翼翼地躲開大冰山,在這片「魔鬼」海域進行著海洋考察,基本完成了海水取樣、生物資源調查等科考項目。24日,中國南極考察隊在威德爾海的一座冰山上投放了首枚浮標。這枚由中國自行研製的極區浮標,可以連續不斷地從漂移的冰山上,通過衛星向國內發送冰山的溫度變化和具體方位。自此,中國終於成為了世界上為數不多的戰勝威德爾「魔鬼」海域的國家之一。
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