所謂孑遺物種是在較為古老的地質歷史時期中曾經非常繁盛,分佈很廣,但到較新時期或現代則大為衰退的一些生物物種。例如,僅產於中國的大熊貓和原來僅產於中國的銀杏、水杉等等就屬於孑遺物種。
孑遺兩字其實是一個不具任何限定意義的名詞,它無非是指遭受大變故后遺留下來的人或物。我們在這裡所介紹的孑遺物種都是經歷過第四紀冰川遺留下來的古老物種。
地球在248萬年前進入了第四紀,從那時至今我們的地球發生了許多次冰川。冰川自然會掩埋許多物種,或是把一些動植物推移到其它地方去了。但在冰川發生的間隙里,氣候又會轉暖,許多生物又會蓬蓬勃勃地發展壯大。
雖然在第四紀冰川發生時,中國沒有直接受到北方大陸冰蓋的破壞,但山嶽冰川和氣候波動還是使許多物種從此消失了。那麼我們如今見到的生物中又有哪些劫後餘生的呢?
銀杏植物曾經是很大的一類,現在卻只有其中的一種還存在著。銀杏被人們認為是世界上最不可思議的一種植物。在古代同時期的許多動植物都已絕滅了以後,它卻保留了下來,且形態很少改變。銀杏還具有無比的適應能力,對污染物和病蟲害的抵抗能力都是很強的。
麋鹿俗稱四不象,是中國特產動物,也是孑遺物種,3000年前,野生麋鹿曾生活在黃河流域,後來絕滅了。現存的麋鹿全部是人工飼養的種群。在鹿科動物中,麋鹿是比較喜歡水的一種,游泳本領也確實很高。
水杉的自然孑遺分佈與氣候有很大關係,它的自然類群生活在中國中部海拔400---2000米的谷地或斜坡上,幾乎覆蓋了長江峽谷,由於這一地區的北面有秦嶺抵抗住了自北向南的冷氣流,所以這裡降雨充足,冬天比同一緯度的其它地方溫暖,即使在第四紀冰川流動劇烈的時期,這裡的環境仍然能維持水杉的延續生存。
橫斷山脈是世界上年輕山系之一。也是中國最長、最寬和最典型的南北向山系。區內有一系列的斷陷盆地。
橫斷山脈在第四紀經歷了多次冰川作用。由於冰川由北向南推進,而橫斷山脈恰恰又是南北走向的山脈,所以許多泥土和動植物都被冰川沿山脈推擠到南部的諸多溝谷盆地中落腳。
中國南北走向的山脈不多,所以當冰川發生時,其它地方的許多動植物受山脈阻擋,無法逃生,而被冰川掩埋掉了,相比之下南北向的橫斷山脈則解救了一批動植物的生命,讓它們在溝谷盆地中繁衍、生息,等到冰川退縮氣候變暖之時,這些動植物又會沿著土壤豐厚的山脈谷底逐漸向北推移,最終使橫斷山脈成為中國孑遺生物保留較多的地區之一。
喬杉、鐵杉、連香樹、水青樹、珙桐等都可以在這裡找第三紀的古老植物種類如雲杉屬和冷杉屬的種類要佔到全國一半以上。孑遺物種大熊貓也是橫斷山脈所擁有的值得驕傲的稀有動物。
小型的大熊貓是從248萬年前的晚第三紀開始從其祖先中分化出來的,它們曾分佈很廣。全國14個省、自治區、直轄市中大量發現過大熊貓化石。但時至今日,它們僅棲息在中國西部6個面積不大且基本相互隔離的塊狀區域中,這對大熊貓的繁殖極其不利。科學家們認為通過建立綠色竹子通道來擴大其活動範圍,也許是救助大熊貓最好的辦法。
珙桐也叫鴿子樹,它是距今6000萬年前的古熱帶孑遺種,現在是中國一級重點保護植物。
連香樹常被人們用作園林觀賞樹,其實也是在第三紀就有的物種。
水青樹不但被當作行道樹,還常常用來蓋房子、打傢具,然而它也是第三紀留下的活化石。
雖然我們在公園裡,街道旁常能看到水杉、銀杏之類的孑遺植物,但是它們的野生自然群落卻幾乎沒有了,所以保護原始林地才能使孑遺物種真正有所依靠。

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