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安德魯·法厄(1959—),美國斯坦福醫學院病理學和遺傳學教授,獲得2006年諾貝爾生理學或醫學獎。

  

1 安德魯·法厄 -簡介

安德魯·法厄安德魯·法厄
安德魯·法厄(Andrew Fire, 1959年—),美國斯坦福醫學院 病理學和遺傳學教授,2006年因與馬薩諸塞州大學醫學院分子醫學教授克雷格·梅洛發現RNA干擾現象,證明了雙鏈RNA能高效特異性地阻斷相應基因的表達——Andrew Fire將此稱為RNAi(RNA interference),而共同獲得2006年諾貝爾生理學或醫學獎。

 

2 安德魯·法厄 -個人資料

法爾1959年出生在美國加利福尼亞州聖克拉拉縣,本科在加利福尼亞大學伯克利分校主修數學,僅用3年時間就拿到學位。他逐漸對涉及生命奧秘的遺傳學產生興趣,並將其作為自己終身的學術追求。法爾曾在美國和英國多所高校和研究機構求學和工作,1998年在美國卡內基學會工作期間,他與梅洛等合作發現了RNA干擾機制。 1998年,法爾與好友梅洛等人在《自然》雜誌上共同發表了有關發現RNA干擾機制的論文,被同行稱為「近一段時間來分子生物學最激動人心的發現之一」。

3 安德魯·法厄 -理論貢獻

 
 安德魯·法爾和克雷格·梅洛發現了一個有關控制基因信息流程的關鍵機制。   

人們的基因組通過從細胞核里的DNA向蛋白質的合成機制發出生產蛋白質的指令運作,這些指令通過mRNA傳送。他們發現一種可以從特定基因降解mRNA的方式,在這種RNA干擾現象中,雙鏈RNA(double-stranded RNA)以一種非常明確的方式抑制了基因表達。 安德魯·法爾這項技術被用於全球的實驗室來確定各種病症中哪種基因起到了重要作用。   植物、動物、人類都存在RNA干擾現象,這對於基因表達的管理、參與對病毒感染的防護、控制活躍基因具有重要意義。RNA干擾是一個生物過程,在這個過程中雙鏈RNA以一種非常明確的方式抑制了基因表達。自1998年發現以來,RNA干擾已經作為一種強大的「基因沉默」技術而出現。RNA干擾作為研究基因運行的一種研究方法已被廣泛應用於基礎科學,它可能在將來產生新的治療方法。科學家認為,RNA干擾技術不僅是研究基因功能的一種強大工具,不久的未來,這種技術也許能用來直接從源頭上讓致病基因「沉默」,以治療癌症甚至艾滋病,在農業上也將大有可為。從這個角度來說,「沉默」真的是金。安德魯·法爾這項技術被用於全球的實驗室來確定各種病症中哪種基因起到了重要作用。

4 安德魯·法厄 -諾貝爾獎

所獲獎項簡介   

諾貝爾生理學或醫學獎,是根據阿爾弗雷德·諾貝爾逝世前立下的遺囑,諾貝爾生理醫學獎由位於都斯德哥爾摩的卡羅琳醫學院負責頒發。頒獎儀式於每年12月10日,諾貝爾逝世周年紀念日舉行。諾貝爾生理醫學獎是為了表彰前一年中在生理學或者醫學領域有重要的發現或發明的人。 安德魯·法爾與好友克雷格·梅洛被授予2006年諾貝爾生理學或醫學獎   

安德魯·法爾:獲得諾貝爾生理學或醫學獎由於發現RNA(核糖核酸)干擾機制,美國科學家克雷格·梅洛和安德魯·法爾2日被授予2006年諾貝爾生理學或醫學獎。   瑞典卡羅林斯卡醫學院宣布,安德魯·法爾和克雷格·梅洛在基因技術的使用方面提供了「令人激動的可能性」。這兩位科學家進行的實驗發現了一種有效中止有缺陷的基因運傳的機制,這為研發控制這種基因和與疾病作鬥爭的新葯提供了可能性。   

安德魯·法爾稱:「克雷格和我的工作是研究為什麼一些基因會停止運行,我們試圖去控制它們,我們發現了一些東西可以有效地中止它們。知道這些基因並不能告訴你它們能做什麼,所以如果你能中止它們,你就可以開始了解它們能做什麼。」不過,最初發現RNAi現象的是一位華人學者,非常可惜,他沒有進一步弄清這是為什麼。

5 安德魯·法厄 -獲獎感受

安德魯·法爾與好友克雷格·梅洛
獲得2006年諾貝爾生理學獎或醫學獎的美國科學家安德魯·法爾稱,諾貝爾獎委員會半夜打來的電話使他感到很驚訝。他在接受電話採訪時稱:「我可能在是做夢,或者諾貝爾委員會打錯了電話。我最感激的是我的工作得到了承認。」而克雷格·梅洛曾認為有關基因信息流程的研究可能有一天會獲得諾貝爾獎,但他沒有想到這一刻會來得這麼快。 法爾在接受媒體採訪時則說,獲獎的感覺真是非常美妙,「一開始,我都不敢相信,它也許是個夢,或者有人搞錯了,但又想這不可能。能獲獎真是太棒了!」他說:「我還是以前的我,我的人生追求仍很簡單,那就是研究、科學、教學和家庭。我不想有什麼改變。」   

因為宣布獲獎消息的瑞典處於北歐,與美國所處北美之間存在時差,法爾得知自己獲獎時不足凌晨5時,處於睡眠狀態。「我還在睡覺,」法爾告訴一名美聯社記者,「一名諾貝爾獎評審委員會的紳士(給我)打來電話。我最初非常興奮;事實上,我並沒有聽清楚對方的姓名,因為我剛剛醒來。」「隨後,我覺得自己一定是在做夢,或者對方打錯了電話」。最終讓這名現年47歲美國斯坦福大學生物學教授「定心」的因素,是諾貝爾獎評審委員會藉助於網際網路發布的消息。「當消息在(評審委員會)網址上發布時,」法爾說,「我感覺(獲獎)消息可能不會有差錯」。接受一名路透社記者電話採訪時,他坦誠相告:對自己的研究成果獲得認可感到極為高興。不過,與獲得諾貝爾獎相比,自己做夢或對方打錯電話的可能性似乎「更大一些」。這是獲獎讓他「吃驚」的原因。法爾特別指出,他與梅洛合作所獲成果的背後,是其他研究人員作出的努力,包括「創建基礎設施、基礎理論,讓我們得以涉足這一領域,從事實驗……」   

6 安德魯·法厄 -評委:

獎基本原理  安德魯·法爾 獲獎
各諾貝爾科學類獎項歷來注重獎勵獲得多年驗證的研究結果,此次把醫學獎授予8年前在英國《自然》雜誌發表相關成果的法爾和梅洛,似有違慣例。對此,瑞典卡羅林斯卡醫學院諾貝爾生理學或醫學獎評審委員會主席約蘭·漢松解釋說,「我們獎勵發現某項基本原理……而法爾和梅洛發現的那項原理已經為全世界其他科學家所驗證。它已獲得正式確認,現在已是為它頒布一項諾貝爾獎的時候。」兩名美國獲獎者的成果,名為核糖核酸(RNA)干擾機制,就此開創了一個研究新領域,有望讓植物、動物和人體的特定基因受到抑制或進入休眠狀態,遏制有害病毒和基因變異的影響。簡言之,就人體運用而言,核糖核酸干擾或許有助於消除有害基因的作用,為艾滋病、癌症以及其他一些病症的治療開闢新途徑。「這一領域如今看似十分令人鼓舞,」漢松介紹說。但是,他提請大家注意,核糖核酸干擾手段是否能對艾滋病病毒有效,「現在作出結論還為時過早」。即便如此,諾貝爾獎評委之一埃爾娜·默勒還是指出,核糖核酸干擾迄今已對製藥業和生物技術工業產生巨大影響。她舉例說,至少有一家美國製藥企業,眼下完全是依據這一原理生產藥品。

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