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密西西比河(英語:Mississippi River),又譯密士失必河,位於北美洲中南部,是北美洲最長的河流,也是世界第四長河,水系全長6,270公里,流域面積2,980,000平方公里。本流源頭在美國明尼蘇達州,流經中央大平原,注入墨西哥灣;水系最遠源流為其支流密蘇里河的上源傑佛遜河,其源頭位於美國西部偏北的落基山北段。

1 密西西比河 -簡介

(圖)密西西比河流域水系示意圖
密西西比河流域水系示意圖

密西西比河的名稱源自於美國北部威斯康辛州的印第安阿爾貢金人,因為它支流眾多,美國人又尊稱為「老人河」 ,與尼羅河、亞馬遜河和長江合稱世界四大長河,是北美大陸流域面積最廣的水系,兩岸多湖泊和沼澤。

在印第安語中,「密西」意為「大」,「西比」意為「河」,「密西西比」即「大河」或「河流之父」的意思。

流域各州包括明尼蘇達州、威斯康星州、艾奧瓦州、伊利諾伊州、密蘇里州、肯塔基州、田納西州、阿肯色州、密西西比州、路易斯安那州等10個。加上分支佔了美國29個州,其中包括印第安納州、俄亥俄州、蒙大拿州等。而其中的威斯康星河最後流經的湖一半在威斯康辛,一半在密歇根。

2 密西西比河 -發源地

若以發源於美國北部的艾塔斯卡(Itasca)湖的上密西西比河為河源,則全長3767km。通常以發源於美國西部落基山脈的密蘇里河支流紅石溪(Red Rock)(位於蒙大拿州)為河源,則全長為6021km,居世界河流的第4位;流域面積322萬km2,佔美國本土面積的41%,覆蓋了東部和中部廣大地區。河口平均年徑流量為5800億m3(包括阿查法拉亞河)。平均年輸沙量為3.12億t。

3 密西西比河 -河段水系

密西西比河水系主要包括幹流、上密西西比河、東部支流俄亥俄(Ohio)河、西部支流密蘇里(Missouri)河、阿肯色(Arkansas)河、懷特(White)河和雷德(Red)河。

明尼阿波利斯至河口的密西西比河為幹流,全長2940km。明尼阿波利斯至聖路易斯(在密蘇里河河口下游)長1075km,落差100m;從聖路易斯至凱羅(俄亥俄河口)長298km;從凱羅至新奧爾良1383km,從新奧爾良至河口長184km,在墨西哥灣注入大西洋。從明尼阿波利斯至凱羅稱上游,凱羅以下稱下游。從聖路易斯至河口的落差為120m。

明尼阿波利斯以上的密西西比河稱為上密西西比河,全長827km。上密西西比河的支流毗連五大湖系統的密歇根湖和蘇必利爾湖,地區內還有眾多的小湖泊,對水源的補給和調節起了很大作用。

俄亥俄河全長1578km,流域面積52.8萬km2,河口年平均徑流量為2302億m3。幹流匹茲堡至河口總落差為127m。田納西(Tennessee)河是俄亥俄河的主要支流,全長1050km,流經美國東南部7個州,流域面積10.59萬km2,年徑流量254億m3。總落差157m。另一條支流是坎伯蘭(Cumberland)河,流域面積4.7萬km2,河長1158km,河口多年平均徑流量240億m3。

密蘇里河是密西西比河的最大支流。全長4126km,流域面積137.2萬km2,主要源流為蒙大拿州西南部的傑斐遜(Jefferson)河、麥迪遜(Madison)河和加拉丁(Gallation)河,由這3條河匯合成密蘇里河,匯口處高程約為1220m,向北流經陡峭、狹窄的峽谷到大瀑布城,以上為密蘇里河上游。

阿肯色(Arkansas)河也發源於落基山脈,自西向東流,在阿肯色州的德沙縣注入密西西比河。全長2333km,流域面積41.6萬km2。天然情況下,短山站年平均流量為1700m3/s,年輸沙量0.95億t,最大洪峰流量為19800m3/s。阿肯色河的主要支流加拿大人(Canadian)河長1458km,流域面積12.15萬km2,其支流北加拿大人(North Canadian)河1223km,流域面積3.6萬km2。

懷特(White)河發源於阿肯色州麥迪遜縣,全長1102km,流域面積7.25萬km2,河口平均流量909m3/s。雷德(Red)河(又譯紅河)是靠近密西西比河河口的一條右岸支流,發源於新墨西哥州蒂拉布蘭薩(Tierra Blanca)溪,全2075km,流域面積24.1萬km2,河口平均流量1585m3/s。其中沃希托(Washita)河是其最大支流,全長1010km,流域面積2.1萬km2,多年平均流量44m3/s。

4 密西西比河 -地理地貌

密西西比河密西西比河風光

上密西西比河兩岸地形低矮,湖泊密布,是聯繫美國內地與東北部的通道。儘管密蘇里河發源於落基山脈高地,但流域內大部分地勢平坦或微有起伏。俄亥俄河大部處於中央低地,高程在150m以下,東部與阿巴拉契亞山地相接。

密西西比河幹流流經中央低地,中遊河段河面寬闊,下遊河道迂曲,河寬達2500~3000m,水勢平穩。由於泥沙不斷在河口堆積,自1898年以來,河口三角洲平均每年向海延伸30m,形成寬約300km,面積達3.7萬km2的三角洲。三角洲地區地勢低平,河堤兩岸多沼澤、窪地。河口分成6個汊流向外伸展,形如鳥足,有「鳥足三角洲」之稱。

5 密西西比河 -水文特徵

降水量
密西西比河密西西比河風光

流域內降水量自西向東逐步增加。落基山脈以東地區,一般在500mm以上(500mm的降水量等值線在西經100)。大平原東部達到800mm,靠近阿巴拉契亞山區達到1200~1500mm,最大達到2050mm。密蘇里河流域的年降雨量在上遊河段及支流的山區約為300~800mm,下游地區約為820~1000mm。但流域內的年蒸發量為800~1400mm,比降雨量還要大,屬半干早地區。密蘇里河上游地區及支流山區年降雪量較大,一般為1000~2500mm,中下游降雪量小於1000mm,最小為300mm,所以融雪為密蘇里河徑流的重要來源。俄亥俄河流域內平均降雨量在1000mm左右,靠近東部高原則達1500mm,因此流域內常常發生洪水。上密西西比河流域,年平均降水量為809mm。幹流下游的年平均降水量為1257mm。

汛期

密西西比河洪水主要由短期暴雨或長期降雨所形成。流域西北部諸河有融雪洪水發生。墨西哥灣、加勒比海、大西洋的颶風有時掠過密西西比河下游廣大地區,甚至深入到俄亥俄流域上游。颶風帶來的暴雨往往形成較大的洪水。颶風還可在墨西哥灣造成風暴潮,使密西西比河下段有時出現風暴潮洪水。流域內洪水出現時間不一致。

密蘇里河分3月洪水和6月洪水,前者系蘇城以上平原區積雪融化並加上少量降雨所造成;後者系由源流高山融雪伴隨大雨所引起。一般後者大於前者。1903年6月赫爾曼站實測最高洪峰19140m3/s。上密西西比河春季融雪洪水來量很大,加上初春大雨,最大洪水出現在3~6月。1903年,基奧庫克洪峰達 10350m3/s。1927年聖路易斯達25200m3/s。俄亥

密西西比河密西西比河

俄河洪水一般由暴雨形成,有時由颶風引起,洪水主要出現在冬末春初,較大洪水一般發生在1~3月。1937年2月初發生歷史上最大洪水,河口洪峰高達52350m3/s。密西西比河下游洪水,除本地區降雨產生的洪水外,主要來自各支流,其中以俄亥俄河來水最大。俄亥俄河是密西西比河下游洪水的主要來源,所佔比例達59%~ 92%。1927年3~4月間,全流域普降大雨,暴雨中心在阿肯色河口,密西西比河下游水位全線上漲,阿肯色城站按不潰口洪峰流量估算達74100m3/s,雷德河碼頭測站洪峰流量為66300m3/s,是最大的一次洪水。

6 密西西比河 -開發運輸

密西西比河密西西比河

密西西比河是世界上航運事業最發達的河流,干支流主要通航里程19875km,其中水深在2.74m以上、可通過千噸級駁船組成的船隊的航道為9700km。自50年代來,貨運量約每10年增加1倍,1980年的貨運量達5.27億t。密西西比河的航道雖然遇到了鐵路的強烈競爭,但卻經久不衰。航運的暢通,對美國的繁榮起了不可估量的作用。

密西西比河的航運始於18世紀初。到19世紀,開始對幹流下游、上密西西比河以及俄亥俄河下游的航道進行整治。其措施除一般的航道疏浚外,還包括設有船閘的旁側運河,以繞過急灘。到20世紀初,開始在河道上修建通航閘壩,以渠化航道。1911~1940年,俄亥俄河幹流上修建了46級活動船閘,率先渠化。隨後,上密西西比河、田納西河以及阿肯色河也相繼渠化。共建成船閘100多座(見密西西比河及主要支流航道表)。至此,全水系形成了統一的航道。

密西西比河的通航標準隨貨運量的增加而逐步提高,這樣可以減少航道建設的初期投資。例如上密西西比河的通航水深,1879年國會規定為1.37m,1906年規定為1.82m,至20世紀30年代才達到2.74m。密西西比河幹流的航道,1896年國會規定從凱羅到河口的最小水深為2.74m。1944年規定,把凱羅至巴吞魯日的航道水深提高到3.65m。1945年規定從巴吞魯日到墨西哥灣的幾條河航道的水深分別達到9~12m。如上所述,船閘的規模也是分期擴大的。

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