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密西西比鱷,別名密河鱷,美洲鼉。是大型的短吻鱷,體長可達4.9~6.1米,但是現存的個體很少有長到這樣大的。主要棲息於沼澤地區,此外溪水、河泊中也有分佈,甚至帶鹹味的水體中也有分佈。密河鱷可以通過聲音和視覺與同類進行交流。僅產於美國東南部以及密西西比河流域等地,並因此而得名。在《瀕危野生動植物種國際貿易公約》中,密西西比鱷被列入附錄II。

1 密西西比鱷 -形態特徵

密西西比鱷密西西比鱷

密西西比鱷的體形較大,體長可達3—4米,體重70—100千克。它的外形

密西西比鱷密西西比鱷
扁而長,明顯地分為頭、頸、軀幹、尾和四肢。頭部較寬,吻部鈍圓,整個面部就像一把鐵鍬。吻端有可以啟閉的外鼻孔一對。耳孔呈縫裂狀,也有可以閉合的瓣膜。眼大,突出於頭的兩側。口內有錐狀的槽生牙齒,像鋸齒一樣,十分鋒利。但與其他鱷類不同的是,如果把嘴閉上,下顎的牙齒並不露在外面。

體表呈黑色,有一些淺黃色的斑紋。皮膚覆以角質鱗片及骨板,腹甲較軟,相鄰的骨板間為柔韌的皮革質皮膚所連接。頸部較細,有有縱棱的鱗片,軀幹部略扁平,背部和腹部有矩形鱗片。四肢較短,後肢比前肢稍大,但不能用後肢直立行走。尾側扁而長。它的身體像穿戴了一層盔甲,只有人類用殺傷力很強的槍彈才能穿透。

2 密西西比鱷 -分佈及習性

密西西比鱷僅產於美國東南部以及密西西比河流域等地,並因此而得名。

密西西比鱷棲息於多草多樹木的沼澤、河流、、湖泊等地帶。雖然看上去有些笨拙,但當它行動起來的時候還是非常靈活的。尤其是在水中活動時,將四肢貼在身邊,用尾部划水,身體呈顯極其優美的流線型。自在悠然的風采,猶如一首大自然的讚美詩,或者一段完美的水中芭蕾舞。

密西西比鱷有冬眠的習性。它挖掘的隧道和洞穴,也給數以千萬計的蚊子提供了繁殖的條件。不過,密西西比鱷也以蚊子為食物,因此可以有效地控制著蚊子的繁衍。

密西西比鱷密西西比鱷

密西西比鱷的眼睛上有上下眼瞼和薄而透明的瞬膜,潛水時由前向後閉合,就如同戴上了防護眼鏡,既不影響視力,又能在水中保護眼睛。無論在陸地還是在水中,密西西比鱷都具有十分敏銳的視覺,因而它偶爾也可以出擊陸地上到河邊飲水的牛、鹿等大型哺乳動物。在水中,它的耳朵也是密閉狀的,就像一個閥門,可以隨意開合。密西西比鱷的牙齒不能咀嚼,但卻是致獵物於死地的武器。

和所有的爬行動物一樣,密西西比鱷也是「冷血動物」。為了保持一定的的體溫,它們必須經常晒晒太陽。在密西西比鱷嘴的後部有一個瓣膜,當它吞咽時,這個瓣膜就打開了。它進食的時候,先要抬起頭,離開水面,抓住獵物游到岸上,這樣做是為了防止水流隨食物進入胃裡。密西西比鱷的尾巴是起平衡作用的。從前人們都傳說它喜歡用長長的尾巴把獵物擊暈,然後再捕捉,但實際上並非如此。當它與大形陸生動物交鋒時,全憑它那厚實、有力的爪子,尾巴只起穩定身體的作用。同時,它要做劇烈的頭部活動,以幫助肢體用力,就如同人常常用肩部助自己一臂之力一樣。

3 密西西比鱷 -食性

密西西比鱷比較喜歡在水中活動和捕食。匍伏在水中的密西西比鱷,具有絕妙的偽裝手段,看上去,它就像水面

密西西比鱷密西西比鱷
上一段飄浮不定的回木頭,事實上,密西西比鱷始終瞪大雙眼,盯著岸邊,耐心地等待著獵物的臨近。它的獵物主要是雀鱔、梭魚、鯰魚等魚類,一些失去警惕的小鳥,以及那些尾巴滾圓的麝鼠和負鼠等小動物。

此外,它還常常捕食一些海龜等龜鱉類爬行動物。因此,這些小動物在路經密西西比鱷的面前時,通常都要冒相當大的風險,但因為負鼠等小型動物的棲息地在陸地上,除非在毫無防範的情況下才會被抓住,否則,即使相距很近,它們也能迅速逃脫厄遠。

密西西比鱷和其它鱷魚有一個共同的進食方式,即捕到食物后無法咀嚼,只能整個地吞下去,或者將獵物撕扯成一塊塊的小肉塊再吞掉。如果它捕捉到一些大型的獵物,就把獵物的屍體藏在水下,等待它們腐爛變軟之後再進食。但是,從腐肉上發出的氣味會吸引其它一些密西西比鱷前來爭奪,因此在此期間它需要一直護衛著它的戰利品,同時還要與它的同類展開一場拼殺。

4 密西西比鱷 -繁育

夏季是它的繁殖季節,這時密西西比鱷變得非常活躍和喧鬧,常常大聲地吼叫,發出嘶嘶的聲音,還能從肛門處的分泌腺中分泌出一種如同麝香般的氣味。如果附近沒有合適的異性,雄性將漫遊數公里、穿過沼澤地去尋找配偶。密西西比鱷的求偶行為顯得十分粗暴,雄性通常把雌性的爪子托起,然後扭轉身體,進行交配。它常以枯草、蘆葦等植物做為築巢原料,巢築在岸邊比較隱蔽的樹叢中。一般每窩產卵15—80枚,卵與鴨蛋相似,顏色為白色,靠自然溫度孵化,孵化期為2—3個月。

密西西比鱷密西西比鱷

當密西西比鱷的幼仔奮力用尖硬的卵齒衝破堅韌的卵殼鑽出來時,雌性成體便幫助它們取下包在卵上面的膜,然後把它們帶入水中,讓它們取食小魚等食物。這時它的體長只有20厘米,皮膚上有一層天然的偽裝色。有趣的是,幼仔的性別是由孵化時的溫度來決定的。由於巢的中心比邊緣溫度高,所以處於巢中心的卵孵出的是雄性幼仔,而處於巢的邊緣的卵則孵出雌性幼仔。對這些幼仔來說,這是它們一生中最危險的時期。最安全的避難所是在長滿茂密蘆葦的河岸上。在這裡,它們能夠避開陸上以及水中各種天敵。當然雌性成體也將會在6個月或更長的時間裡,嚴密地看護著它的幼仔,直到它們能夠獨立尋找食物。

密西西比鱷的幼仔主要以昆蟲、螃蟹及各種水生小生物為食。它們對這個世界滿懷著新奇的感覺,任何比它們小些的東西,它們都要撲上去。像小孩一樣,它們也喜歡吃甜的食物,特別喜歡吃當地生長的一種帶甘甜味道的植物——葯蜀葵。它們發育得很快,在出生后的第一年,身長便增長了兩倍。兩歲時,便可以同成體一起捕捉獵物了。

儘管幼仔的生長非常迅速,但是在最初的5年中,仍然是它們一生中較為艱難的時期。不論在陸上,還是海里,都有各種天敵虎視眈眈,稍有不慎,便會喪生。在陸上,最危險的敵人是浣熊和海龜。正常情況下,密西西比鱷不吃的自己的幼仔。然而,當它們極度飢餓時,幼仔也會成為成體捕食的對象。

幼仔長到四五歲后,就沒有什麼動物可以傷害它們了。它們可以無憂無慮的離開淺灘,和成體一起曬太陽。進入成年的密西西比鱷,身上黑黃相間的斑紋消失了,取而代之的是一層淺灰色,上面有深深的斑點。它的壽命為56—85年。 

5 密西西比鱷 -養殖優勢

其一,飼養成本低。鱷所消耗的飼料以肉類(包括下腳料,雞骨等)和魚類為主,平均每年每條的飼料總量為72。6千克,摺合成人民幣不超過500元。另外,飼養鱷可以最大限度地利用飼養場所和設備。如湖養鱷的規模為30000多條,飼養圍欄面積不很大,飼養密度相當大,一年以內的幼鱷,每平方米可飼養17~18條,2~5年生鱷每平方米可飼養1條,而10年以上作為繁殖的成鱷的密度稍小,每條鱷飼養面積為10平方米。

密西西比鱷密西西比鱷

其二,繁殖能力強。年齡在10歲以上的母鱷,每年每條平均產卵40~70枚。根據實踐經驗,可以繁殖40條左右幼鱷,母鱷的產卵年限可達數十年,甚至上百年。

其三,飼養見效快。鱷的幼仔只需3~5年的飼養,就可轉化為產品加工利用。因為這樣的年齡宰殺,其飼料成本最低,經濟效益最大。

其四,經濟效益顯著。20條以上的母鱷繁殖種群,按平均每條每年繁殖40條幼鱷計算,則每年種群可以繁殖近800條的幼鱷。根據目前引進每條幼鱷至少需要人民幣2千元計算,成鱷在國內的價格為人民幣3萬~6萬元。如果作為鱷產品,經3~5年的飼養后,其價格至少為1.5萬元,除去成本,仍能取得可觀的經濟效益。 

6 密西西比鱷 -現狀

密西西比鱷目前數量有所增長,同時有大量人工養殖,總數已經達到一百萬隻,不再屬於受威脅物種。

7 密西西比鱷 -相關詞條

揚子鱷、 菲律賓鱷、非洲矮鱷、非洲細嘴鱷、澤鱷、錫蘭澤鱷、剛果矮鱷、古巴鱷、尼羅河鱷  

8 密西西比鱷 -參考資料

http://www.bjkp.gov.cn/bjkpzc/tszr/dwly/dwbh/sjzxdw/149222.shtml
http://www.cngui.com/chongwu/2007/200704/2667.html

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