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小先知書又稱十二先知書是基督教對《聖經·舊約》中篇幅較短的先知書之稱呼,與大先知書相對。小先知書包括下列著作:何西阿書、約珥書、阿摩司書、俄巴底亞書、約拿書、彌迦書、那鴻書、哈巴谷書、西《聖經》番雅書、哈該書、撒迦利亞書和瑪拉基書。

1編排順序

希伯來文聖經和西方基督教聖經的次序,置於大先知書之後。早年的七十士譯本內部次序則不同,而且置於大先知書之前。
何西阿書到瑪拉基書不是按十二先知生活的年代順序編排的。例如,約拿、約珥、阿摩司、何西阿和彌迦都生活在公元前9-前8世紀。在這段時期,南方的猶大國和北方的以色列國有不少君王對上帝不忠,由於上行下效,結果惹怒上帝。在政治舞台上,亞述和巴比倫先後崛起,稱霸世界。以色列人萬萬沒想到,這兩個世界霸權日後會成為耶和華懲治他們的工具!上帝一直差遣忠心的先知到以色列國和猶大國去,不厭其煩地勸誡和提醒他們。
《聖經》

  《聖經》

2簡介

隨著耶和華對猶大和耶路撒冷執行判決的日子迫近,他興起了另一批先知代表他發言。其中包括西番雅、那鴻、哈巴谷和俄巴底亞,他們都是在公元前7世紀做先知的。在這段時期,最大的悲劇莫過於耶路撒冷在公元前607年被巴比倫人摧毀,猶太人淪為俘虜。上帝一向言出必行,他通過這些先知所預言的事也不例外,都一一應驗了。先知們諄諄勸誡以色列人要離開惡道,棄絕醉酒和殺人流血一類的事,可惜他們執迷不悟。
上帝的子民以色列人獲釋從巴比倫回鄉后,很需要有人好好帶領、安慰和勸誡他們,幫助他們專註於正確的崇拜。公元前6-前5世紀,上帝先後興起了哈該、撒迦利亞和瑪拉基去執行這個任務。十二先知堅決捍衛耶和華的至高統治權,多認識他們和他們的工作,必能學到很多寶貴的知識,可以在這個危機四伏的時代應用出來,好好執行基督徒的職務。

3主旨

「耶和華的大日子臨近了,臨近了,飛快而來。」(西番雅書1:14)上帝的先知再三發出警告,說耶和華的日子臨近了。他們指出,耶和華的日子越來越近,因此人應當趕快調整自己的生活,離惡行善;他們發出的呼籲都是緊急的。
通過十二先知書會發現這些書都直接或間接地提到耶和華的日子。他們當中有六位曾直接用過「耶和華的日子」這個字眼。例如,約珥生動地描述了「耶和華可畏的大日子」。阿摩司告訴以色列人,耶和華的日子會是黑暗的日子,所以他們應當預備面對他們的上帝了。後來,西番雅說出了本章第一段所引述的話。耶路撒冷快要毀滅之前,俄巴底亞警告說:「耶和華打擊列國的日子臨近了。」
猶太人結束被擄的生涯,返回家鄉以後,耶和華打發了兩位先知到他們那裡去,而這兩位先知也曾提到耶和華的日子。首先,撒迦利亞預言,終有一天,前來攻打耶路撒冷的列國必被消滅。他生動逼真地描述了「耶和華的日子」來到時會有什麼事發生。另外,瑪拉基也警告上帝的子民,「耶和華可畏的大日子」很快就會來到。
十二先知的其餘六位,雖然沒有用過「耶和華的日子」這個字眼,卻也間接地提過這個日子。何西阿說耶和華必追究以色列國的罪,繼而追究猶大國的罪。這些先知傳達的信息往往跟耶和華在當時所做的事有關。例如,約拿宣告上帝要對尼尼微城執行判決,彌迦則描述上帝會怎樣懲罰叛逆的子民。那鴻肯定地說耶和華必向敵人施行報應。哈巴谷懇求上帝主持公道,並且訴說「苦難的日子」會是怎麼樣的。這些先知在書中傳達的信息,有些顯然指向未來,預示真基督教的發展。例如,猶太人被釋放回來以後,哈該先知預言上帝會震動萬國。(哈該書2:6,7)使徒保羅引用哈該書2:6的話,勉勵基督徒要力求蒙上帝悅納,因為上帝快要消滅邪惡的「天」了。

4聖經揭示與現今的關係

預言獲得驚人應驗
要了解他們所說的話怎樣關係到21世紀的世局發展並從中得益,就必須緊記12先知的預言後來都一一應驗。他們警告人,當耶和華的日子來到時,耶和華必懲罰以色列國、猶大國和周邊的國家,並且除滅當日的世界霸權。後來,亞述人入侵撒馬利亞,猶大國在公元前607年淪為荒土,周邊的敵國一一滅亡。至於亞述和巴比倫這兩個世界霸權,也最終覆亡。聖經針對上述國家的預言全部都應驗。
12先知的不少預言初次應驗以後,公元33年五旬節,使徒彼得引用約珥的預言,說上帝把聖靈傾注在他們身上。然後彼得引述約珥書的話,說:「太陽發黑,月亮變血,在耶和華顯赫的大日子來到以前,這一切都必定發生。」由此可見,約珥就耶和華日子所說的預言還會有另一次應驗。公元70年,約珥的預言再度應驗。羅馬大軍毀滅耶路撒冷,就是黑暗和血腥的日子。

涉及未來的應驗

約珥和其他先知就耶和華日子所說的預言,在21世紀還會有最後一次應驗。因為,彼得勸勉基督徒「等待耶和華的日子臨到,緊記日子迫近」,接著又說「我們照著他的應許,等待新天新地,有正義住在其中」。耶路撒冷在公元70年被摧毀以後,沒有新天(由上帝統治的新政府),也沒有新地(在上帝的新政府統治下由義人構成的新社會)建立起來。由此可見,有關耶和華日子的預言必定在未來還有另一次應驗。接合保羅在提摩太後書3章提到的最後日子的徵象,預言定會涉及在「非常時期」的時期生活的人!
十二先知書對耶和華日子的描述,綜合起來可聯想到耶穌基督的話:「到時必有大患難,這樣的患難,從世界的起頭直到現在都沒有發生過,將來也絕不會再發生。」耶穌指出,「緊接著」大患難的起頭,「太陽就要變黑,月亮也不放光,星辰從天上墜落,天上的力量也必動搖」。耶和華的日子再次應驗的時候,也就是聖經所說大患難來到時,「大巴比倫」,即世上所有錯誤的宗教,就會被毀滅。大患難一旦到了最後階段,跟上帝作對的人都會被消滅,從此在地上絕跡。

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