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小年為中國傳統文化中的節日,由於各地風俗不同,被稱為小年的日子也不盡相同,中國民間有「官三民四船五」的傳統,官家的小年是臘月二十三,百姓家是臘月二十四,水上人家則是臘月二十五。它是中國整個農曆春節慶祝活動的開始和伏筆,其主要活動有兩項:掃年和祭灶。在有些地方(如上海),人們習慣上把除夕前一天稱為小年夜。

1 小年 -簡介

小年小年年畫

在中國,小年並非專指一個節日,由於各地風俗不同,被稱為小年的日子也不盡相同。北方大部分地區稱臘月二十三或臘月二十四的祭灶節為小年;江浙滬一帶很多地區稱正月初五為小年;中國國內也有不少地區稱正月十五元宵節為小年,也有地方稱冬至為小年。

在有些地方(如上海),人們習慣上把除夕前一天稱為小年夜

一般情況下,中國國內大部分地區以臘月二十三或臘月二十四為小年。小年常被認為是過大年(春節)的開始,小年後離春節只剩下六、七天時間,意味著人們開始準備年貨,同時要徹底的掃塵,除舊迎新。

傳說小年這一天是中國傳統神話中的灶王爺上天的日子,所以小年的很多習俗都是和灶王爺有關的。

2 小年 -歷史

清朝的皇帝從雍正年間開始,每年臘月二十三在坤寧宮祀神,為了節省開支,皇帝順便把灶王爺也拜了。以後王族、貝勒隨之效仿,於臘月二十三祭灶,自此開始有了官民在不同日子過小年的分別。

在民間,小年有「官三民四船五」的傳統,也就是說,官家的小年是臘月二十三,百姓家的是臘月二十四,而水上人家則是臘月二十五。

北方在南宋以前都是政治中心,受官氣影響較重,因此小年多為臘月二十三;相反,南方遠離政治中心,小年便為臘月二十四;而沿湖、海的居民,則保留了船家的傳統,小年定在臘月二十五。

3 小年 -習俗

祭灶

詳細請參閱詞條:祭灶

小年民間傳統的祭灶儀式


小年是民間祭灶的日子。由於中國人基本食用稻米,熟食一般不易保存,必須隨時烹煮。不像西方食用麵包,可以一次烘烤許多保存食用。所以對中國人來說,「柴」(燃料)是生活中「七件事」(柴米油鹽醬醋茶)里第一位重要的,沒有燃料,即使有基本糧食也沒有辦法食用,所以在中國必須每家都有一個爐灶。

由於每家都有爐灶,所以由此產生一個傳說,即玉皇大帝在每家派駐一位監督員-灶神(司命灶君、灶君、灶王爺、灶王),以監督考察這一家一年的所作所為,到了臘月二十三日這一天,灶神將上天向玉皇大帝彙報,玉皇大帝根據彙報來決定下一年對這家是獎勵還是處罰,第二年新年灶神再回來繼續監督這家的作為。這一天,實際是各家歡送灶神上天的節日。

祭灶時,要把關東糖用火融化,塗在灶王爺的嘴上,這樣他就不能在玉帝面前說壞話。民間還有「男不拜月,女不祭灶」的習俗,因此祭灶王爺,只限於男子。

掃塵

詳細請參閱詞條:掃塵

小年掃塵年畫

即掃年,實際上就是進行家庭環境衛生的清理。北方人稱「掃房」;南方人稱「撣塵」。傳統上,這一天家家戶戶黎明即起,掃房擦窗,清洗衣物,刷洗鍋瓢,實施乾淨徹底的衛生大掃除。據《拾遺記》記載,此俗可追溯到三千多年前,當時為驅疫鬼,祈安康的宗教儀式。后「塵」與「陳」諧音,故掃塵也就是把陳舊的東西一掃而光,這既指庭院內的陳年積垢,也指舊歲中遇到的不快。

寫春聯

詳細請參閱詞條:春聯

小年以後,家家戶戶都要寫春聯。民間講究有神必貼,每門必貼,每物必貼,所以春節的對聯數量最多,內容最全。神靈前的對聯特別講究,多為敬仰和祈福之言。大門上的對聯,是一家的門面,特別重視,或抒情,或寫景。

剪窗花

詳細請參閱詞條:窗花

所有準備工作中,剪貼窗花是最盛行的民俗活動。內容有各種動、植物等掌故,如喜鵲登梅,燕穿桃柳,孔雀戲牡丹 ,獅子滾繡球 ,三羊(陽)開泰,二龍戲珠,鹿鶴桐椿(六合同春),五蝠(福)捧壽,犀牛望月,蓮(連)年有魚(餘),鴛鴦戲水,劉海戲金蟬,和合二仙等等。

洗浴

大人、小孩都要洗浴、理髮。民間有「有錢沒錢,剃頭過年」的說法。

婚嫁

過了二十三,民間認為諸神上天,百無禁忌。娶媳婦、聘閨女不用擇日子,稱為趕亂婚。直至年底,舉行結婚典禮的特別多。民謠有"歲晏鄉村嫁娶忙,宜春帖子逗春光。燈前姊妹私相語,守歲今年是洞房"的說法。

4 小年 -飲食

灶糖
小年麻糖

糖瓜、飴糖、麻糖等吃食本為給灶王爺嘴上抹得吃食,逐漸演變成了小孩小年必吃的零食。晉西北有「二十三吃麻糖,吃不上麻糖啃指頭」的俗話。

餃子

北方小年晚上習慣吃餃子,意為給灶王爺送行,取意「送行餃子迎風面」。

其他

山區多吃糕和蕎面。晉東南地區,有吃炒玉米的習俗,民諺有「二十三,不吃炒,大年初一一鍋倒」的說法。人們喜歡將炒玉米用麥芽糖黏結起來,冰凍成大塊,吃起來酥脆香甜。

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