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1 尤金·艾倫 -從洗盤子做起

  

尤金·艾倫艾倫和里根夫婦


  尤金·艾倫(Eugene Allen),美國白宮管家。1919年7月14日出生於弗吉尼亞州,他曾在度假村當餐廳侍應。1952年,他聽說白宮有職位空缺,於是前往應聘,最終幸運地受雇於白宮餐具室,承擔洗盤子、擦銀器、廚具歸置等日常工作,年薪2400美元。到了里根執政時期,艾倫被提升為白宮管家中最有名望的僕役長職位。

  1963年肯尼迪總統遇刺身亡,艾倫被邀請出席葬禮。但他婉拒了這個邀請,理由是:「大家從葬禮回來以後,總要有人在白宮為大家服務。」第一夫人傑奎琳後來送給艾倫一條肯尼迪的領帶。艾倫也自豪地把它裱起來。艾倫家中地下室的牆上,掛滿了從杜魯門到里根,歷任他服侍過的總統的紀念品。

2 尤金·艾倫 -獲邀當國宴嘉賓

  

尤金·艾倫尤金·艾倫


  為里根總統服務時的一天下午,第一夫人南希突然來找艾倫,告訴他在迎接德國總理科爾的國宴上,不必到場服務了。艾倫頓時緊張起來,第一反應是自己出了差錯。「你被邀請作為總統和我的客人,參加這次國宴。」南希微笑著對艾倫說。事實上,他成為第一個被邀請參加國宴的男管家。除了當國宴的座上客,由於與前總統福特同一天生日,艾倫多次受邀參加福特的生日派對。

3 尤金·艾倫 -當過總統參謀

  艾倫還當過總統的「參謀」。艾森豪威爾總統當年處理小石城廢除種族歧視危機時,曾就取消一個電視秀節目徵求過他的意見。艾倫告訴總統,該節目很難吸引廣告商,因為他們擔心南方白人觀眾聯合抵制這個節目。

  在任職白宮的34年間,艾倫乘坐過空軍一號,陪同尼克松造訪過羅馬尼亞,與卡特在戴維營喝過酒。他還被民權領袖馬丁·路德·金稱讚禮服「剪裁得體」。

4 尤金·艾倫 -見證奧巴馬就職

  

尤金·艾倫尤金·艾倫


  2008年美國總統大選,已經在8位總統身邊工作過的艾倫格外激動:因為奧巴馬有可能當選,美國將誕生第一位黑人總統。而艾倫,毫不猶豫地給奧巴馬投出了一票,接下來,艾倫收到了奧巴馬宣誓就職儀式的貴賓邀請函。

  2009年1月20日,艾倫更作為嘉賓出席了奧巴馬就職典禮后就成了媒體追逐的目標,電視台紛紛邀請他上節目,出版商邀他出書,還有很多場合請他演講。但他統統拒絕了這些邀請。他唯一的兒子查爾斯說:「他願意把自己定位為一個卑微的男管家。」

  2010年3月31日,尤金·艾倫在華盛頓逝世,享年90歲。1952年進入白宮工作時,艾倫老家的種族歧視制度還禁止他使用公廁。但34年後、1986年退休時,艾倫已經見證了無數個國家歷史的決定性時刻。
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