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尼亞加拉河(Niagara River)位於北美洲的五大湖區。尼加拉河自伊利湖流注安大略湖,為美國紐約州與加拿大安大略省的界河。集水面積包括蘇必略湖、密西根湖、休倫湖和伊利湖水系,總計約673,000平方公里(260,000平方哩),為北美水力資源最豐富的水道之一。

1 尼亞加拉河 -流域分佈

  由伊利湖出發約8公里(5哩)水道被草莓、格蘭德兩島分隔為二,東邊為美國水道,西邊屬加拿大。在格蘭德島末端、瀑布上游約5公里(3哩)處,兩條水道再度匯合。從伊利湖到上游急湍,落差約3米(10呎),匯入瀑布前之短湍則降為15米(50呎)。瀑布下延11公里(7哩)即尼加拉峽谷。從霍斯舒瀑布下行3.6公里(2.25哩)為有名的朦朧瀑布,落差僅1.5米(5呎),可通行觀光船。再往下游,灣道落差約28米(93呎)。西北流經狹小的漩渦急湍,約1.5公里(1哩)至惠而浦。東北流3公里(2哩),折向北流2.5公里(1.5哩)到紐約州路易斯頓的尼加拉陡崖。最後11公里經一湖泊平原注入安大略湖,落差不過0.3米(1呎)。

2 尼亞加拉河 -發源歷史

  10,000多年前,尼加拉河形成於更新世後期。大陸冰蓋消融后,露出白雲岩構成的尼加拉陡崖,伊利湖盆地流水經此外洩,形成瀑布。在侵蝕作用下,瀑布逐漸後退,出現了尼加拉峽谷。按後退平均速率和峽谷長度計算,歷時7,000年。另有一些地質學家認為需經25,000年,瀑布方能退至今日位置。而從最後一次冰期測定,則尼加拉河年齡約為12,000年。尼加拉河自伊利湖口至急流的上游一段可以通航。但最重要的航線是繞開瀑布溝通伊利湖與安大略湖的威蘭(Welland)運河,水深8.2米以上,是五大湖-聖羅倫斯河深水航道的組成部分。

3 尼亞加拉河 -河流利用

  1950年美、加兩國商定︰在旅遊旺季期間,為使瀑布顯示其宏偉壯麗的奇觀,必須有足夠水量通過瀑布,定為每秒3,600立方米(130,000立方呎)。美、加兩國分別於紐約州的路易斯頓及安大略省的昆斯敦(Queenston)建成水力發電廠,從瀑布上方將水導入隧道及渠道引向下游電廠,電力除供兩岸需要之外,多餘部分向外地輸送。在瀑布的兩岸,美、加兩國均有尼加拉瀑布城。

4 尼亞加拉河 -景點介紹

  尼亞加拉瀑布:位於加拿大安大略省和美國紐約州的交界處,是北美東北部尼亞加拉河上的大瀑布,也是美洲大陸最著名的奇景之一。平均流量5,720立方米/秒,與伊瓜蘇瀑布、維多利亞瀑布並稱為世界三大跨國瀑布。尼亞加拉瀑布一直吸引人們到此度蜜月、走鋼索橫越瀑布或者坐木桶漂游瀑布。
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