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尼安德特人(Homo neanderthalensis),簡稱尼人,也被譯為尼安德塔人,常作為人類進化史中間階段的代表性居群的通稱。因發現於德國尼安德特河谷的人類化石而得名。是現代歐洲人祖先的近親,3.3萬年前,這種穴居人從地球上消失。

1 尼安德特人 -發現

尼安德特人尼安德特人
最早發現的尼人化石是1848年出自直布羅陀 (Gi-braltar) 的一個顱骨,但當時未被重視。1856年在德國杜塞爾多夫附近的尼安德特河谷的一個山洞裡,發現了一具人骨化石(包括頭骨和部分體骨)。這一發現引起了激烈的爭論。由於當時對早期人類的存在缺乏認識,許多學者懷疑尼安德特人是化石人類,以致把它當作是現代人的病態類型、最低能的人或者是古代野蠻種族的骨骼。因而尼安德特人在進化中的地位未得到肯定。爭論持續了很長時間,直到後來在歐洲的許多地點又發現了更多的尼人類型化石,尼人作為介於直立人和現代人之間的一個階段的人類(有人稱之為「尼人階段」)的地位才得以確立。繼尼安德特人化石發現之後最為重要的發現是1908年在法國聖沙拜爾發現的人骨骼化石。著名的法國人類學家M.步勒研究了該化石,於1913年發表專著,稱聖沙拜爾人化石為尼人類型的典型代表。

2 尼安德特人 -起源

化石化石

關於尼安德特人的起源現在還不能確定。尼安德特人的祖先可以推溯至10萬~15萬年以前。在法國境內發現的頭蓋骨殘骸就屬於那一時期,但是它們在特徵上比起更早期的直立人來說,更具有新的智人的某些特徵,早期的直立人從年代上講應該是尼安德特人的祖先。

但是,尼安德特人可能是歐洲最後一個(里斯-玉木〔Riss-Wurm〕)間冰期(1.5萬~11.5萬年以前)的產物。在德國、法國、比利時和義大利的許多地方都發現了確定是尼安德特人人的下齶、牙齒和頭蓋骨部分。

3 尼安德特人 -特徵

尼安德特人獸皮尼安德特人獸皮

尼安德特人身高1.5~1.6米。顱骨容量為1200~1750 cm³。現代人的則為1400~1600cm³。身體的特徵為,額頭平扁(就是說眉弓到髮際線的距離比現代人短得多)。下頜角圓滑,下巴並不像現代人那樣前突。骨骼強健,有著耐寒的體格,具體就是肱骨與尺撓骨的比例,以及股骨與脛骨腓骨的比例比現代人大,這是典型的適應寒冷氣候的解剖特徵。他們生活在歐洲,膚色應該是淺色的。

歐洲最後一個(玉木)冰期是在大約1萬~7萬年之前,已經發現的最多和最為完整的尼安德特人骨骼遺骸就是這個時期的。這些遺骸使我們對尼安德特人的相貌特徵和習慣有所了解。尼安德特人身材短小、敦實和健碩。儘管他們的顱殼長、淺、寬而且後部扁平,但腦容量卻等於或超過現代人。他們的眶上嵴大,牙齒也大,顴骨較小,胸部較寬,四肢粗笨,手和腳也比較大。比起現代人,尼安德特人走路的方式顯得更不對稱而且橫向。

尼安德特人狩獵尼安德特人狩獵

關於尼人的形態,根據對典型尼人如聖沙拜爾人、費拉西人、肯納人、阿木德人和塔邦人的觀察,有以下主要特徵:頭骨低長和眉脊發達近似於直立人,但其枕骨較為圓隆,不似直立人的明顯的呈角狀轉折。腦量略大於現代人的平均值,但絕不意味尼人的智力高於現代人,而可能與尼人的肌肉較為結實有關。尼人的面部較為特別,中面部尤其是鼻部明顯向前突出,許多人解釋為這是對寒冷氣候的適應。尼人的牙齒的位置非常居前,以致於第三臼齒與下頜支之間出現一較闊的間隙。顴骨傾斜地向後轉折,而非現代人之「高顴骨」那樣的角度。肢骨比現代人粗壯,關節面大,反映了尼人龐大的身體結構和厚實的肌肉。現代的研究表明,尼人的大腿和前臂呈略呈弓形的彎曲,但其步態仍類似於現代人,而非過去步勒所說的彎腰、屈膝和用腳外緣著地的姿勢。

4 尼安德特人 -進化

尼安德特人尼安德特人群圖

尼人的進化問題仍在爭論之中。一些人主張尼人中的一些居群在玉木冰期時被隔離於西歐,發展成為適應於寒冷氣候的、特化了的所謂典型尼人,例如聖沙拜爾人、費拉西人和尼安德特人等。而另有一些居群被稱為進步尼人(Progressive neanderthals) 或一般化尼人(Generalized neanderthals)如塔邦人、施泰因漢人和斯旺斯柯姆人等發展了現代人的特徵,成為現代智人類型的祖先,此即所謂「前尼人說」(Preneanderthal hy-pothesis)。但提倡「前智人說」(Presapiens hypothe-sis)的法國學者 H.瓦盧瓦則主張,現代智人和歐洲尼人的祖先可以早到民德-利斯(Mindel-Riss)間冰期。這兩種學說雖然在追溯玉木時期的尼人和現代智人類型的共同祖先的時間上有早晚之異,但都主張歐洲尼人沒有後代。與之對立的學說是「單系說」(Unilinear hypothe-sis),它主張直立人之後只有一個系統,它是連續進化的,經過「尼人階段」進化到現代人,換言之,尼人是現代人的直接祖先。單系說的傳統觀點為G.施瓦爾貝、H.赫爾德利奇卡、F.魏敦瑞等人所持,近年來為C.布雷斯和M.H.沃爾波夫等人所極力推崇。

至於典型尼人的消失問題有兩種意見:一種說法認為尼安德特人受到氣候惡化的因素和進入其居住地區的現代人擁有人口數量、社會整體性、文明程度的優勢,使現代人在族群紛爭中取勝,代替了此前更加原始的文明。[3]另外一種說法認為,尼安德特人被毀滅於快速的氣候變化。

5 尼安德特人 -生活方式

尼安德特人尼安德特人畫像

尼安德特人看來是相當稀少的動物,已經在法國北部發現尼安德特人的藝術作品(在藝術品中發現一顳骨),通過研究發現,它屬於一個尼安德特人。就藝術品本身,它們的一端被切出一條溝,應該是被人用繩子綁起來的。而現代人的藝術品,則是在其中打洞,並將之用繩串起來。其營地的遺迹大多是工具。但是尼安德特人的工具數萬年都沒有改革。因此認為他們的智力比現代人低。他們沒有弓箭,要有特殊的策略去圍捕動物。他們會與熊等動物爭奪棲身用的洞穴。

尼安德特人是穴居者,但也偶爾在露天地建造營地。洞穴的入口有時用石塊砌小,岩穴也常常用這種方法加以改善。他們使用火,獵取一些小的和中等大小的動物(如山羊和小鹿),並且吃其他大型食肉動物吃剩下的獵物。他們製造並使用各樣的石制工具和木製長矛。

尼安德特人單獨或成群地埋葬死者,也照料生病或受傷的人。用作犧牲的動物常常和人的骨骼一起被發現,這表明他們已經開始奉行某種原始的宗教。

大多數尼人居住于山洞,他們能夠捕獲大、小動物和攜帶獵獲物。有人認為尼人已經會用獸皮禦寒和構築隱蔽所。尼人製造的工具被考古學家稱為莫斯特工具,即大多從燧石石核上打下石片后修整成尖狀器、刮削器和石刀。尼人已懂得埋葬死者和放置陪葬品。

6 尼安德特人 -分類

尼人在分類上最初由金氏(W.king)於1864年定為人屬的單獨的一個種,即人屬尼人種Homo neandertha-lensis (尼安德特人)。現在,尼人已被定為人屬的一個亞種,即 Homo sapiens neanderthalensis(智人尼亞德特亞種,尼安德特智人或早期智人)。

對尼安德特人在分類學上的畫分現仍處於爭論之中。最初他們被劃分為單獨的一個門類(即尼安德特人種,學名為H. neanderthalensis),後來,他們又被認為是智人的一個亞種(學名為H. sapiens neanderthalensis),但有些研究人員已經開始贊成原先的說法。尼安德特人在人類進化上的作用仍不十分清楚,在他們分佈的一些地區,可能已被併入現代人總體之中,而在另外一些地區則可能已經絕種。

7 尼安德特人 -文化

尼安德特人骨架

布里斯託大學的考古學家齊良(JoaoZihao)教授和他的法國同事對歐洲最著名的舊石器時代遺址進行了重新考察,結果發現尼安德特人要比此前人們所認為更接近現代人。

齊良教授展示了在查特佩戎(Châtelperronian)文化中所發現的裝飾性骨刺以及個人飾品等製作工藝熟練的手工製品。而查特佩戎文化盛行於今天的法國和西班牙地區,是真正與尼安德特人相關的文化。這些手工製品產生於約44000年前。

各洛特·德·菲斯遺址是尼安德特文化的發源地,位於法國中部的查特佩戎,首次被發掘是在19世紀40年代。尼安德特人通常被描述成是更原始的人種,而此處是了解現代人是如何從非洲遷移到此並取代尼安德特人這一過程最重要同時也是最具爭議的地方。

在對遺址岩層傳統的闡述中,科學家認為洞穴有著現代人和尼安德特人居住的交叉層。尼安德特人在現代人居住到洞中一段時候后又返回該洞的這一事實證明,兩種人種曾在很長一段時間內同期生存過,並且證明在最後的尼安德特人文化中所出現的新文化現象是模仿或借鑒而非創新。

8 尼安德特人 -食人族之謎

尼安德特人尼安德特人

2000年,西班牙阿斯圖里亞斯的一處地下洞穴,出土了8具有4.3萬年歷史的尼安德特人骸骨。這8具骸骨中有4具是年輕人,兩具是青少年,另兩具分別是年齡更小的兒童和一個嬰兒。 在這8具骸骨中,有許多骨頭都有被切割和撕扯下來吃肉的痕迹。此外,這些骸骨手臂和大腿上較長的骨頭,也曾被人為地斷開,很明顯是為了吸食骨頭裡含有營養的骨髓。

自從2000年以來,古生物學家一直在對這些尼安德特人的骸骨進行研究。並發現尼安德特人曾遭遇一場嚴重的飢荒,而且他們當時還通過吃自己的同伴來活命。

 

9 尼安德特人 -與智人的混血後裔

尼安德特人消失之謎:或淪為現代人盤中餐尼安德特人消失之謎:或淪為現代人盤中餐
尼安德特人是否能與智人混血是一個研究議題,2010年以前的研究大多以為不可能混血;但當時也有少數證據顯示有可能,因此尼安德特人可能因為在遺傳上居於劣勢,所以都被現代人同化,而不是單純地完全滅絕,例如在葡萄牙發現的一具4歲小童的屍骨,其中的解剖顯示了很多尼安德特人的特徵,如提到的肱尺橈骨的比例和下頜骨的形狀。
但是他配有裝飾品,下巴的強健構造,而且他生活在尼安德特人滅絕的3000年後,刷新了滅絕的時間記錄。

10 尼安德特人 -克隆尼安德特人

北京時間2013年1月22日,據國外媒體報道,美國哈佛大學醫學院的遺傳學家喬治·丘奇認為他能夠克隆已經滅絕的現代人祖先——尼安德特人。3.3萬年前,這種穴居人從地球上消失。與流行的觀點不同,丘奇認為尼安德特人是一種智商很高的種群,藉助於現代醫學手段,他能夠「再造」這種穴居人。


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