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巨人柱,學名Carnegiea gigantea,是巨人柱屬中唯一的一個物種,屬於仙人掌科,也是世界最高的仙人掌品種之一,其學名是為了紀念美國企業家和慈善家安德魯·卡耐基而起的。

1 巨人柱 -形態特徵

巨人柱巨人柱

巨人柱屬多年生常綠肉質植物。植株高大呈柱狀,有分枝呈燭台狀,具銳棱,刺座有褐色綿毛,有輻射刺。花喇叭形,純白色,花開在莖頂附近的刺座上,長8~12cm,開放的花直徑達12cm。花瓣白色至奶油色。白天開放,夜晚閉合,花期5~6月。受精后形成的果實長6~9cm,漿果紅色,果肉可食,素有「仙桃」之稱,果熟期9~10月。種子長卵形,在尖端裂開,裡面的許多黑色種子(可達4000枚),長約2mm。

該種以挺拔高大著稱,其垂直的主幹高達15m。重達數噸,能活200年。莖幹具有極強的儲水能力。一場大雨過後,一株巨大的巨人柱的根系能大約吸收1噸水。巨人柱雖然高大,但其根非常淺,只在高齡時會有少數分支。主莖12~15m(最高可達20m)高,30~70cm粗。分枝在數米的高度產生,它們也向豎直的方向生長。莖有12~24個棱,上面棕色的刺座之間的距離為2~2.5cm。每個刺座上有12根以上1~2cm長的、放射狀分佈的小刺和3~6根至1~7cm長的長刺。刺呈灰色。越向高處刺越細越短。莖幹具有極強的儲水能力。

2 巨人柱 -生長習性

巨人柱 巨人柱

巨人柱的開花期是5~6月,這是雨季前不久。花在日落後約2小時后開放,開到第二天中午。巨人柱無法生活在太乾燥和有冰凍危險的地區(如索諾拉沙漠的高處)。火災和雷擊也對巨人柱造成威脅。此外巨人柱的根雖然分佈得非常廣,但是卻非常淺,這樣它們可以利用極小的降水,其缺點是稍微大的風就能將它們吹倒。

巨人柱的平均年齡可達85年,極少數甚至超過200年。對它們來說最危險的時候是在它們年輕時,在這段時間裡它們的生長非常緩慢,會被林鼠、加拿大盤羊、加利福尼亞兔等毀壞。10年老的北美洲巨人柱僅約4厘米高(養殖的可達10厘米高)。直到它們達到2~8m高時它們的生長速度才達到最高(每年10~15厘米),此後其生長速度又降低。

巨人柱在靠近地表的地方有很長的網狀根,能夠在難得的短暫下雨時吸收水分。水貯存在凝膠狀的組織中,這些組織完全膨脹起來后,可以儲存多達750升的液體。厚厚的蠟質表皮能使得蒸發變得最少,而沒有葉片也能減少蒸發。身上的刺能趕走想喝水的動物,遮住陽光,留住涼爽的空氣,保護它不受乾旱風的侵擾。

巨人柱喜溫暖向陽環境,耐乾旱,宜於深厚砂壤土中生長,適生溫度18~22℃ 。

3 巨人柱 -產地分佈

巨人柱生活在墨西哥索諾拉沙漠的邊緣以及美國加利福尼亞州和亞利桑那州內,它們生長在海拔180~1200m的地區。在圖森附近的亞利桑那高地上分佈尤其廣。由於當地旅遊業的發達薩格魯國家公園的巨人柱最為著名。

4 巨人柱 -生物群落

巨人柱巨人柱
每一個巨大的北美洲巨人柱都為一整個動物群落提供了支撐,這個動物群落包括住在地下的動物(如嚙齒動物)、昆蟲(如沙漠蛛蜂和塔蘭圖拉毒蛛)、鳴禽(如棕曲嘴鷦鷯、吉拉啄木鳥、姬鴞、栗翅鷹和黃頭金雀)。

5 巨人柱 -用途

宜在植物園或公園的展覽溫室內布置熱帶沙漠景觀。果實除鮮食外,還可加工果汁。  

6 巨人柱 -繁殖培育

巨人柱巨人柱

扦插、播種繁殖。實生苗生長緩慢,可以在小苗階段進行嫁接,能促其快速生長。巨人柱為熱帶沙漠植物中的珍稀品種。人工栽培,多選用泥炭土、細沙按3∶2的比例,拌以少量骨粉,混合配製的培養土。巨人柱抗旱力極強,人工栽培須經常保持土壤濕潤,切勿積水。生長期要求每2~3星期施用一次有機液肥。

7 巨人柱 -保護現狀

瀕危。大株型植物的野生北美洲巨人柱受《華盛頓公約》(CITES )附錄二的保護,只能在一些植物園中觀賞。

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