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考古學家在印尼小島弗洛里斯上進行研究時,發現一隻身高比史前小矮人更高的巨型禿鸛化石。此地以擁有多種「畸形」動物而著稱,其中包括像小矮人一樣的人類,即弗洛里斯人。

1 巨型禿鸛 -生物簡介



 大鳥:這張藝術概念圖顯示了弗洛里斯島上的Leptoptilos robustus曾比史前弗洛里斯人高大多少。 大鳥:這張藝術概念圖顯示了弗洛里斯島上的Leptoptilos robustus曾比史前弗洛里斯人高大多少。
 這種學名是leptoptilos robustus的鳥,站立時身高大約是5英尺10英寸(1.78米),重達2.5石(16公斤),比現在的此類動物大很多。發現這種鳥的科學家來自美國華盛頓史密森國立自然歷史博物館和印尼雅加達國立自然歷史博物館。該研究成果發表在《林奈學會動物學》雜誌上。

2 巨型禿鸛 -骨骼研究


這些科學家在利昂·布阿(Liang Bua)洞穴偶然發現4根化石腿骨,這裡也是發現翅膀碎片的地方,不過科學家認為,這種鳥的驚人體重令其無法飛離地面。他們確定這些新發現的化石已有2
巨型禿鸛 對比:與現在的頭骨相比,2004年在利昂·布阿洞穴發現的一個小矮人頭骨化石顯得很小
 萬到5萬年歷史,這些骨骼來自一種喜歡獨來獨往的鳥類。獲得這一重大發現的科學家漢納克·梅傑爾博士說:「我在雅加達首次注意到這種巨型鸛的骨骼,當時它們就屹立在其他更小的鳥骨旁邊。在小島上大型猛禽很常見,但是我並沒想到會發現一隻巨型禿鸛。」

3 巨型禿鸛 -歷史意義


巨型禿鸛現代禿鸛
 梅傑爾的發現,是將在弗洛里斯島發現的眾多侏儒和巨型動物中最新的一個。除了鳥類以外,在那裡發現的動物包括侏儒象、巨鼠和科莫多巨蜥(現有最大蜥蜴)。他說:「小島上的大象和靈長類等大型動物的體型明顯縮小,而嚙齒動物和鳥類等更小動物,其體型則明顯變大。弗洛里斯島從沒與亞洲大陸相連在一起,而且一直與周圍島嶼孤立開來。這種與世隔絕的環境,對調整動物群的進化起著至關重要的作用。」

2004年,考古學家在最近發現巨型禿鸛化石的相同地點,發現這些類似小矮人的人類化石。有人認為,這種侏儒人類可能不是巨型禿鸛的對手,曾被這種大鳥捕食,因為後者在身高和體重方面都有優勢。然而也有證據顯示,這些小矮人經常捕殺巨型禿鸛,以獲得肉食。梅傑爾說:「這種動物是不是吃小矮人,現在還不得而知,沒有證據可以證明這一切。」

4 巨型禿鸛 -現代生物

現在的禿鸛因「清道夫」習性而著稱,目前它仍是地球上最大的一種鳥類,體重將近1.4石(8.96公斤),高達5英尺(1.52米)。它的菜單仍令人很倒胃口,腐肉(動物死屍)是其飲食的主要組成部分,不過它們也吃一些魚、青蛙和昆蟲。
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