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巨引源指的是位於本超星系團中心附近的某一引力異常處, 大約幾億光年外的星系亦受到它的影響. 巨引源所有這些星系都發生紅移,依據哈柏定律顯示它們之間以及地球都在相互退行,但紅移揭示了這個不合理的現象。紅移變化顯示它們以約700km/s到-700km/s的速度向著巨引源方向移動。

巨引源巨引源

 

1 巨引源 -發現

這個現象首先於1986年發現, 巨引源存在於距離地球1.5億至2.5億光年處, 位於長蛇座與半人馬座方向. 在那個方向的附近可以觀測到大量老星系, 那兒許多星系互相與鄰近星系碰撞, 和/或輻射出大量無線電波. 巨引源屬於矩尺座星團(ACO 3627), 這是一個巨大的星系星團. 但對這個現象以及其他相關現象的研究一直由於其位置而受阻, 因為從地球看去其正好為銀河系的盤面所遮擋.

2 巨引源 -星系的運動速度包括兩部分:

本動和由宇宙膨脹帶來的退行速度。本動體現的是星系相對宇宙背景輻射的自身運動,退行反映了宇宙的整體特性。一直以來人們相信宇宙的均勻性,並推測本動的取值是隨機的。一直到1980年代,天文學家通過系統研究星系方位與本動的關係,才初步了解了宇宙中物質的真實分佈狀況。
劍橋大學的Donald Lynden-Bell、亞利桑那大學的David Burstein、加州大學聖克魯茲分校的Sandra Faber、基特峰國立天文台的Roger Davies、格林尼治天文台的Roberto Terlevich、卡內基學院的Alan Dressler以及達特茅斯學院的Gary Wegner組成的國際天文研究小組的七武士。七武士本來的研究是橢圓星系的亮度、距離和成員星隨機速度之間的相互關係,卻發現了各個星系集團的整體運動。選擇橢圓星系作為觀測對象倒是為研究巨引源提供了方便,橢圓星系在天空中分佈比較均勻,覆蓋面廣,尤為重要的是,橢圓星系的成團現象和星系團歸屬要比其它類型的星系更加明確,雖然橢圓星系的數量不如螺旋星系或不規則星系豐富,這一點也影響了他們進一步研究本星系群朝向室女座星系團的運動。
1979年,Chincarini和Rood發現長蛇—半人馬座方向可能存在超星系團,這使人們開始關注這個超星系團對我們銀河系的影響。之後Shaya(1984年)、桑德奇(1985年)等人的觀測初步表明,本星系群在朝向室女座星系團方向運動,並且本星系團和室女座星系團又一起向長蛇—半人馬座方向運動。
1988年發表在APJ上的一篇論文中,國際天文研究小組「七武士」通過對近400個鄰近橢圓星系所作的巡天觀測的結果分析,確認了這一發現。他們利用星系速度區分出了半人馬座的前景星系和背景源,並結合歐洲南方天文台、高能空間天文台1等機構的觀測數據,確認銀河系以及鄰近的數百萬個星系同以每秒600至1000公里的速度向南天半人馬座的一個引力源方向運動,Alan Dressler為他們的發現取名巨引源。

3 巨引源 -位置


巨引源在銀經307度/銀緯9度,距離銀河系1.5-2.5億光年(後者是近期的最新估計),規模達4億光年,質量約為太陽的3-5.4×1016倍。它位於長蛇座與半人馬座方向,這部分空間的中心區域是矩尺座星團(ACO 3627),)]],[1][2] 這是一個巨大的星系星團。在那個方向的附近可以觀測到大量老星系,那兒許多星系互相碰撞,輻射出大量無線電波。但對這個現象以及其他相關現象的研究一直由於其位置而受阻,因為從地球看去其正好處於銀河系盤面的隱匿帶。
隱匿帶佔據了天空中大約20%區域,這裡銀河系塵埃遮掩了銀河系外部的天體,來自銀河系的恆星光芒也淹沒了河外遙遠天體的微弱光線,只憑光學觀測不能察覺它的細節。巨引源中心的區域在半人馬座長城(Centaurus Wall)內,長城的交匯點附近是矩尺座星團(Abell 3627)。從銀河系看去,矩尺座星系團的方向與銀道面角距很近。X射線衛星ROSAT的觀測表明,由於星際塵埃的消光作用,矩尺座星系團的很多成員星系被沒被我們觀測到,其中很可能包括在星系團中心位置佔主導地位的星系群,這個星系團的真實尺度應該大於由光學觀測得到的結果。由於其中星系分佈過度密集,它的相當一部分成員會相互吞併。
矩尺座星系團被認為是半人馬座長城的主導性成員,光譜研究也支持這一結論。長城是由超星系團組成的,本星系群也可能包括在內,銀河系是本星系群的組成部分。半人馬座長城可能是更大的星系長城的組成部分,后髮座超星系團對長城以北的星空區域起著重要作用。巨引源附近還有大型空洞的存在,這些區域內只有寥寥幾個星系。

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