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巨齒蜥,是一種已滅絕的巨型巨蜥。它們生存於更新世的南澳洲,約於4萬年前消失。最早到達的澳洲原住民可能曾與之一同生活。[2]

1 巨齒蜥 -科學分類 

[編輯]分類及命名 古巨蜥是由理查·歐文(Richard Owen)所描述,並取命名為Megalania prisca,意為「古代巨型的流浪者」。[1]歐文最初將古巨蜥分類在自己的屬中,但此屬的有效性卻被受質疑,認為是巨蜥屬的異名。[3]由於Megalania及巨蜥屬的性別不同,種小名也由prisca改為priscus。[4]
[編輯]系統發生學 多項研究都嘗試找出古巨蜥在巨蜥屬內的系統發生學位置。其中一個指它們的頭顱骨頂形態與眼斑巨蜥相似,認為與之相近。[5]另一項較近期的研究則指它們與科莫多龍的腦顱結構相似,故與之應為姊妹分類,而樹巨蜥則為其最近親。[6]
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2 巨齒蜥 -體型




古巨蜥的骨骼結構重構。


古巨蜥的頭顱骨。
古巨蜥沒有留下完整或接近完整的骨骼,故很難確定其大小。[3]早期估計它們最大約有7米長,及重600-620公斤。[7]於2002年,斯蒂芬·羅(Stephen Wroe)就認為古巨蜥最多只有4.5米長及重331公斤[8],而平均則長3.5米及重97-158公斤。[8][9]他認為早期的計算是基於錯誤的方法及跨大了其體型。[8]
不過,Ralph Molnar於2004年基於脊骨及總體長的研究,指古巨蜥的體長有幾種可能性。[3]若古巨蜥像樹巨蜥般擁有幼長的尾巴,它們有可能長達7.9米;若它們的尾巴與體型的比例像科莫多龍,其體長約有7米。以7米的體長來計算,它們可以重達1940公斤.而平均重320公斤。[3]
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3 巨齒蜥 -古生物學


古巨蜥是已知最巨型的陸上蜥蜴,它們的四肢及身體強壯,頭顱骨很大,眼睛間有細小的冠,顎骨上長滿鋸齒狀的牙齒。[4]從其體型來推斷,它們主要獵食中型至大型的動物,包括任何巨型的有袋類(如雙門齒獸)、爬行類、細小的哺乳動物及鳥類。
斯蒂芬·羅等人懷疑古巨蜥是否澳洲巨型動物群的主要掠食者。[10]他們發現袋獅曾殘殺非常巨型的更新世哺乳動物,但古巨蜥卻沒有。他們也發現古巨蜥的化石並不普遍,與袋獅的分佈相形見絀。
提姆·富蘭納瑞(Tim Flannery)認為要重構澳洲原住民到達澳洲前的生態系統,最理想的方法是以科莫多龍來取代古巨蜥。[11]
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4 巨齒蜥 -毒素


研究發現其他巨蜥屬的成員,如科莫多龍,沿顎部都有毒腺。[12]所以有指古巨蜥也可能有類似的毒腺。[13]若真是這樣,古巨蜥將會是最巨大的有毒脊椎動物。

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