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巴布亞諸語言

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巴布亞諸語言(英語:Papuan languages)是指在巴布亞紐幾內亞及鄰近地區流通,但不屬於南島語系的多種語言的集合。由於這個語系內有多達6000多種不同的語言,而語言間的差異又很大,有不少語言學家都認為現時的分類其實未是最完善的,只是臨時應用的一種分類。

1 巴布亞諸語言 -簡介

主要分佈於新幾內亞及其周圍地區的近700 種語言,其次還分佈於西起阿洛爾群島、哈馬黑拉島和帝汶島,東達聖克魯斯群島的大片地區。美國有的語言學家把它們稱為印太諸語言(Indo-Pacific languages)或非南島諸語言 (Non-Astronesian languages)。鑒於語言識別的工作難度很大,尤其是西伊里安等地區的語言,目前仍鮮為人知,因此對巴布亞諸語言數目的統計分歧較大。較早的說法是150種以上,後來有人說500多種。美國人類學語言學家B.F.格蘭姆斯編輯的《人種學家眼中的世界諸語言》(1984)列舉了696種(包括1種已消亡的語言)。比較普遍的說法是650種以上或近700種。但得到比較可靠識別的語言不過650種,使用這些語言的人共約250萬。

2 巴布亞諸語言 -意義

「巴布亞」這個名稱,主要表示地理概念,而不是語言概念,因為巴布亞諸語言彼此差別很大,不可能有一個語言學上的名稱把它們全包括在內。目前已證實有遠親關係的語言有 350~450種,分屬於76~105個語系,使用這些語言的人分佈在新幾內亞大陸 3/4的地區。這些語言合在一起構成新幾內亞中部大語群。美國語言學家J.H.格林伯格認為,該大語群主要由以下 7組語言組成:中部諸語言、東部諸語言、東北部諸語言、北部諸語言、南部諸語言、西南部諸語言和西部諸語言。餘下的 200多種語言,有的語言學家把它們中的大部分劃為若干大小不等的語群,但已知有一部分(約50種)應看作是獨立的語言,另一部分的親屬關係尚不清楚。尤其是有些巴布亞語言因受南島語言影響極大,對它們分類就更加困難。

巴布亞諸語言中,使用者超過 1萬人的語言廖廖無幾。許多語言的使用人口不過幾百,有的甚至只有幾十。使用人口最多的語言是分佈於新幾內亞東部高地的恩加語,約13萬人。新幾內亞的內陸地區,是世界上最閉塞的地區之一。交通不便,居民往來很少。有時山谷兩邊的鄰近村子,使用的語言竟不能互通。

3 巴布亞諸語言 -特徵

巴布亞諸語言在結構上差異相當大,但是多數語言還是有某些共同特徵的。語音方面,許多語言都是聲調語言,聲調的變化導致詞義的改變;有母音交替現象;聲調系統和重音類型及音節長度之間的相互作用十分複雜。辭彙方面,許多語言都有性和名詞的類別系統,有的類別多達10個以上;許多語言都沒有冠詞。語法方面,名詞常有格的變化,但數的變化不常有;典型的詞序是主語—賓語—動詞;許多語言的主語、直接賓語和間接賓語都結合進動詞中,作為動詞的組成部分,表達一個完整的意思,這種情況跟許多印第安語的情況相似。許多語言中動詞形式主要有兩類:一類是正規形式,即在句子中只提及一個行為時使用;另一類是特殊形式,即在句子中提及一個以上行為時使用。

第二次世界大戰以前,外界對巴布亞諸語言幾乎毫無所知。從20世紀50年代開始,特別是60年代以後,許多新的語言材料逐漸為學者們所認識,過去把全部巴布亞語言僅簡單地劃歸一個語系的做法逐漸被否定。但更詳盡準確的分類尚有待於語言識別工作的進一步完善。

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