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  《巴拿巴書》(Epistle of Barnabas)是后使徒時期的教父著作,幾乎被列入基督教《聖經》。請注意,《巴拿巴書》並非「巴拿巴福音」。

1 巴拿巴書 -寫作背景與寫作目的

  《巴拿巴書》可能是在埃及的亞歷山大城寫的,時間在公元70年至135年之間。後者的可能性比較高。我們幾乎可以確定,該書的作者年輕時曾認識一些使徒,例如亞波羅(新約使徒行傳曾經提到)等人,除此之外,我們對他一無所知。他為何要使人認為,他的著作是巴拿巴寫的?我們也不得而知。這封信用寓意解經法解釋舊約聖經,目的是要證明,基督的教會取代了希伯來人,成為神的百姓。

寓意解經法

  在《巴拿巴書》寫作之前,埃及亞歷山大城的猶太學者(早期基督徒中的亞歷山大學派),已經用寓意解釋舊約聖經。亞歷山大城的斐洛(Philo)是耶穌時代的人,他對古代散居各地的猶太僑民之研究,可能是最有影響力的聖經學者與神學家。他想要證明 ,摩西五經及舊約聖經,一般而言都與希臘哲學,特別是柏拉圖及其追隨者的哲學,非常和諧。亞歷山大城及其四周的基督徒,深受斐洛不照字面解經的影響。《巴拿巴書》就是一個很著名的例子。它表示,當摩西禁止以色列人吃豬肉時,實際上是說:「你們不可跟豬一樣的人扯上關係。」

  現在,我們往往會取笑這種寓意法的解釋,但現代讀者要知道,這種解釋在古代社會中非常普遍,尤其是在深受希臘哲學影響的文化中。一般而言,早期基督徒並不會拒絕聖經的字面或歷史意義,但他們往往會另外尋找二三層意義。他們認為,「屬靈的意義」比字面、歷史或者倫理的意義更真實、更深入,這是現在讀者很不以為然的地方。《巴拿巴書》不過是這種釋經法的一個例子。後來的壓力山大基督教學者與神學家更在這上面大肆發揮。

2 巴拿巴書 -神學主題

  《巴拿巴書》與其他使徒后教父一樣,主要是以道德主義來刻畫救恩之道。它並沒有否認,救恩純粹是借著恩典得到的禮物,卻強調,遵行律法上該作與不該作的規條,是接受救恩的主要關鍵:「因此,你們既然已經學到,寫在這裡的主的命令,最好遵命照做。因為遵行的人在神國里會得到榮耀,反其道而行者會跟著他自己的作為滅亡。這就是為何有復活,為何有獎賞的原因。」

3 巴拿巴書 -在正典形成歷史中的地位

  對於哪些著作可以加入基督教聖經正典的爭論,主要的辯論在於希伯來書、彼得前後書、猶大書、約翰三書、啟示錄、雅各書,以及《十二使徒遺訓》、《黑馬牧人書》與《巴拿巴書》。有少數早期的教父與教會,甚至把《克萊門特一書》也當做是聖經。然而,教會的共識慢慢形成,上述第一個經目的所有著作,從希伯來書到雅各書,都應該包括在正典裡面,因為它們廣為基督的眾教會所採用(即使有些教會,幾乎完全不知道其中的部分著作),以及它們與使徒的關聯。猶大書可能是由於傳統上大致公認它的作者是耶穌的弟弟,因而成為最後被接受的唯一作品。上述第二個經目所列的作品,從《十二使徒遺訓》到《巴拿巴書》,最後都被拒絕,因為它們缺乏十分重要的先知與使徒的特質,以及與原始基督教的關聯性,儘管有些教會與教父認為它們是聖靈感動的著作。

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