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巴拿馬運河(英語:Panama Canal;西班牙語:Canal de Panama)位於中美洲的巴拿馬,橫穿巴拿馬地峽,連接太平洋和大西洋,是重要的航運要道,被譽為世界七大工程奇迹之一和「世界橋樑」。

1 巴拿馬運河 -簡介

巴拿馬運河位於美洲巴拿馬共和國的中部,橫穿巴拿馬地峽。巴拿馬運河全長81.3千米,水深13米~15米不等,河寬150米至304米。整個運河的水位高出兩大洋26米,設有6座船閘。船舶通過運河一般需要9個小時,可以通航76000噸級的輪船。

巴拿馬運河於1914年竣工,1915年通航,1920年起運河成為國際通航水道。由於巴拿馬運河的開通,太平洋與大西洋之間的航程比原來縮短了5000千米至10000千米。現在,每年大約有1.2萬至1.5萬艘來自世界各地的船舶經過這條運河。

2 巴拿馬運河 -地理位置

巴拿馬運河為紀念運河通航美國發行的郵票

巴拿馬運河位於北緯9°,北美大陸分水嶺在該處劇降至其最低點之一。運河並不是如一般人所想像的由東向西橫過地峽。而是在大西洋一側科隆(Colon)的入口向南通過加通水閘(Gatun Locks)進到加通湖的最寬處;然後急轉向東,沿一條大致向東南的航道到達太平洋一側的巴拿馬灣。其位於巴爾博亞(Balboa)附近之終點在科隆附近之起點的東南,相距約40公里(25哩)。與運河平行的交通設施有巴拿馬運河鐵路和博伊德-羅斯福公路(Boyd-Roosevelt Highway)。 

船隻從大西洋通過運河到太平洋時,先經由利蒙灣(Limon Bay)內長約11公里的進口航道到達加通水閘。在加通有連續3座水閘將船隻升高26公尺(85呎),進入加通湖。加通湖系由查格雷斯河(Chagres River)上的加通水壩攔蓄而成,湖巴拿馬運河地圖水源自阿拉胡埃拉湖(Alajuela Lake, 又名馬登湖〔Lake Madden〕;由馬登水壩攔蓄而成),面積425平方公里(164平方哩),水深14∼26公尺(46∼85呎)不等,至甘博阿(Gamboa)長約37公里(23哩)。切穿大陸分水嶺的蓋拉德人工渠(Gaillard Cut, 又名庫萊布拉水道〔Culebra Cut〕)就是從甘博阿開始的。這條人工渠平均水深約13公尺(43呎),延伸約13公里(8哩)至佩德羅米格爾水閘(Pedro Miguel Locks)。佩德羅米格爾水閘將船隻降低9公尺(30哩),進入高於海平面16公尺(52呎)

的米拉弗洛雷斯湖(Miraflores Lake)。船隻通過一條長約2公里(1哩)的水道,在米拉弗洛雷斯由兩級水閘降低至海平面。運河的最後一段是挖掘而成的進口航道,長約11公里(7哩),船隻經此進入太平洋。運河全程的底寬至少150公尺(500呎);在加通湖,航道的寬度不等,介於150公尺(500呎)至300公尺(1,000呎)之間,而在米拉弗洛雷斯湖段航道寬度為225公尺(740呎)。 

3 巴拿馬運河 -修造歷史

修造
巴拿馬運河巴拿馬運河的閘道

早在16世紀,西班牙國王查理五世就曾下令進行巴拿馬運河開鑿的測量與調查。到了1879年,在法國巴黎召開了審查巴拿馬運河問題的國際代表會議,決定由法國政府全面負責進行開鑿運河。

1880年1月1日,法國的"全球巴拿馬洋際運河公司"宣布正式開工挖鑿巴拿馬運河。

因流行病的發生、蔓延以及財政上的重重困難,挖鑿工程終於在1889年停頓。

1901年,美國迫使英國就範,締結了《海一龐斯福特條約》,同時廢除了1850年簽訂的保證兩國對巴拿馬運河擁有平等權的《克萊敦一布爾尼條約》,美國從此獲得了開鑿、經營和管理巴拿馬運河的特權。

1903年,在美國的策劃下,哥倫比亞共和國巴拿馬地區的一些人發動政變,宣布成立巴拿馬共和國。同年11月18日,美國與巴拿馬簽訂了不平等的美巴條約,規定了美國以一次償付1000萬美元和9年後付給年租25萬美元的代價,取得永久使用巴拿巴運河區(約14.74萬公頃)的權利。除了這一權利之外,美國還得到修建鐵路和設防駐軍的權利。

在法國原先開鑿運河航道的基礎上,美國又繼續投資了3.87億美元。

通航

1914年8月15日,巴拿馬運河正式通航,是溝通大西洋和太平洋的國際運河,位於中美洲的巴拿馬,橫穿巴拿馬地峽,總長82公里,寬的地方達304米,最窄的地方也有152米。該運河連接太平洋和大西洋,是重要的航運要道。

1914年6月7日,第一艘貨船通過巴拿馬運河。

至1999年12月31日,美國一直控制著運河航行等各個環節,管理運河的最高權力機構是"巴拿馬運河管理委員會",委員會的總負責人由美國人擔任,副手是巴拿馬人,運河的全部引航員由美國人充當。

運河的主權於1999年交還巴拿馬,由於運河無法通過巨型油輪和現在的大型航空母艦,美國正在計劃在中美洲其它地方開鑿新的運河。

4 巴拿馬運河 -擴建計劃

巴拿馬運河巴拿馬運河的閘道

2007年9月3日,巴拿馬運河擴建工程正式開工。2010年8月15日,連接兩大洋的巴拿馬運河在擴建中迎來96周年

根據計劃,整個擴建工程將於2014年巴拿馬運河建成100周年時竣工。

待到巴拿馬運河紀念通航100周年之時,長427米、寬55米、深18.3米的第三套船閘將建成,整個巴拿馬運河擴建工程也將完工。屆時,超巴拿馬型船和軍艦可輕鬆通過巴拿馬運河,運河貨物年通過量也將從現在的3億噸增加至6億噸。

巴拿馬運河承擔著全世界5%的貿易貨運。中國是巴拿馬運河的第二大用戶。

5 巴拿馬運河 -建成意義

巴拿馬運河巴拿馬運河鳥瞰

1914年8月15日巴拿馬運河正式通航,極大地縮短了美國東西海岸間的航程,比繞合恩角縮短了1萬4千8百公里。在第二次世界大戰期間美國利用運河將航空母艦送去補充幾乎被毀滅的太平洋艦隊。航空母艦雖然能夠通過運河,但有需要先拆除航標,騰出航道。

2004年財政年度期間總共有14,035艘船隻,總吃水266,916,576噸通過巴拿馬運河。

運河的主權於1999年交還巴拿馬,由於運河無法通過巨型油輪和現在的大型航空母艦,美國正在計劃在中美洲其他地方開鑿新的運河。

通過運河的全程需花費10小時。平均每艘船隻通行費約為13,430美元。 

在經濟上,開鑿運河的好處不言而喻,隨著大西洋和太平洋之間的航運日益發達,一條更為便捷的航路顯然會帶來很多好處,如果運河開通,紐約至舊金山的航程可以縮短16%,利物浦至舊金山的航程縮短43%,而紐約至悉尼的航程也縮短28%,意義非凡。

6 巴拿馬運河 -未來展望

隨著世界經貿交流的擴大、海上運輸日益繁忙、造船技術的發展,巴拿馬運河已難以滿足當今海運要求。每年都有成百上千艘各國船隻因噸位大而不能從運河通過。開鑿一條連接大西洋、太平洋新運河的設想便應運而生。巴拿馬運河承擔著全世界5%的貿易貨運量,美國與亞洲之間貿易貨運量的23%都需要通過這條運河。

但由於設計老舊,巴拿馬運河在某種程度上已經成為現代海運貿易的發展瓶頸。它至今仍然延用100多年前的設計,僅可以通航7.6萬噸級的貨輪,已經遠遠不能滿足現代海運貿易的需要。許多不符合「巴拿馬運河」標準的貨輪不得不去繞行合恩角。正是看到了跨洋海運貿易的巨大潛力,巴拿馬的周邊國家紛紛開始尋求修建巴拿馬運河的替代工程。

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