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布魯克林區是美國紐約州紐約市五大區中,人口最多的一區﹙有250萬居民﹚。位於美國東北部,紐約曼哈頓島的東南邊。如該區是一所城市,單以人口比較,會是美國第四大城。它也是紐約州人口最多的區。布魯克林區一開始只有6個荷蘭移民小村莊建在東河邊,並有小荷蘭的稱呼。在1664年成成紐約屬地的一部份。1898年正式划入紐約市,成為五大區之一。原名是荷蘭文Breuckelen。此命名早於同名的荷蘭布根市。

1市區歷史

市區景觀
布魯克林大部地區街道布局像棋盤那樣工整有序;許多街名用數字命名,所以你如果迷了路,找起來也不會很難。寬闊繁華的商業大街兩邊,分枝出許多寧靜住宅區的小街小巷,房屋式樣多彩多姿,但每條小街內的建築風格常常比較一致。除了一些不超過六層的公寓樓,一般住家多是兩層樓房,有綠蔭叢中獨立的大洋房、童話風味的尖頂小宅院、精緻實用的雙拼或連棟排屋;有敞廊拱圈的殖民式、突窗細柱的維多利亞式,厚重華貴的褐石式,等等等等。這些風格迥異、色彩繽紛、整潔美觀的老宅子,多有百年上下的歷史了吧,她們就像經過精心打扮的半老徐娘,滄桑不失華麗。漫步在大街小巷,享受著溫柔的悠閑,觀賞著家家戶戶前院各顯個性匠心的紅花綠草,以及看似無意散落在那裡的裝飾小品,賞心悅目,美不勝收。
諸多昵稱
布魯克林在19世紀時有許多昵稱,其中有"樹之城"(City of Trees)"家之城"(City of Homes)和"教堂之城"(City of Churches),今日則綜合稱為"家與教會的自治市"(Borough of Homes and Churches),在1980年代及1990年代,以治安不良聞名於世。自紐約市長朱利安尼上任之後,治安大為改善,居住品質也逐漸變好。

2市區文化

新奇建築
隨著這兒人口增加,房價快速上漲,出現了拆除老舊房屋,利用空曠地皮,建造三層樓多家庭連棟磚屋的熱潮。起先,這類新屋只求利用率高,式樣呆板乏味,就像火柴盒那樣單調,叫人擔心壞了社區風貌,發現建築商競相推出花樣翻新的造型設計,二十一世紀的建築應該超越前人吧。
特色街區
本森赫南端面臨浩瀚的大西洋。那裡有一條沿著海灘延綿數里的步行長廊,連接史坦頓島的范萊扎諾大橋遙為襯托,海鷗穿梭,景物如畫。風和日麗時光,人們在此散步、垂釣、憩坐、看書、養神、騎自行車,或在旁邊的草坪玩耍、野餐,是個休閑散心的好去處。
本森赫東南方,有條布萊頓海灘街,是俄羅斯小區。我有時去那俄國風情的大街上逛店、用餐,熱鬧程度不輸唐人街。夏日海風習習中,人們懶洋洋地坐在沙灘椅上, 自由自在地喝著咖啡,肆無忌憚地說俄語,埋首看俄文報,一如我們喜歡說家鄉話,看中文報一樣。再往南行,就是有名的大型娛樂場、海濱浴場和水族館所在的康尼島了。
布魯克林的民族特色小區很多,新興中國城除了日落公園的八大道外,還有羊頭灣的U大道也初具規模。這裡有好幾個義大利區、猶太區和黑人區,還有俄羅斯、波蘭捷克、愛爾蘭、德國、阿拉伯和波多黎各等許多小區。不出布魯克林,就可「周遊列國」呢。
因為去布魯克林植物園和圖書總館,偶爾涉足大軍廣場附近的黑人街區,總感熙熙攘攘,一派祥和。有事造訪有線電視公司辦事處,前往東弗萊巴許(East Flatbush)黑人區。車經猶太高級住宅區,街上行走著多是白皮膚的猶太人,過了弗萊巴許大道,眼前景象頓時大變樣,彷彿越過了邊境線,進入了幾乎全 是黑人的另一天地。那個辦事處坐落在黑人住宅區腹地,但見街道清潔,住房整齊,氣氛靜謐,街上幾乎看不到什麼行人,只見一位中年人在自己家門前起勁地洗著 車,一邊和我們打招呼;和我想象中的破敗髒亂,街頭上站著無所事事、遊手好閒之輩大相徑庭。後來知道,這裡是個專業人士為主的中產階級黑人區。

3種族歧視

歧視案件
布魯克林華人小區發生多宗歧視案件,包括賓臣墟20歲的邱姓大學生夜歸遭3名疑是西語裔少年襲擊,後腦縫了多針;58歲的華人男子被6名非裔男子割掉耳朵。華人青年在公眾泳池遭外裔童黨欺侮,警方甚至偏袒他們;17歲的陳姓華裔女學生放學被非裔童黨辱罵,還被打、被搶﹔主流電視台炮製「芥蘭鼠」事件、抹黑洛克威一中餐館。這些歧視事件,都令華人義憤填膺。
與警區關係良好的15小區委員曾思闡表示,布魯克林警區與過去相比有了轉變。這些轉變是靠華人的團結、參與,才改善了華人與警方間的隔閡。具有雙語能力的華人,應貢獻一點私人時間,幫助有需要的華人做一些事情,體現小區關愛。
曾思闡表示,華人要明白,警察局長做得不好,也得要下台。華人去報案若得不到解決或受到不合理對待,要馬上說出來,甚至投訴警方,因為局長任期的長短,操控在大家手裡,做得不好,就要下台。只有在促進小區和睦方面下功夫的局長,才受愛戴,小區亦會向警務處提出嘉許。這些都顯示華人小區的團結力量,促使警方兌現對華人小區的服務承諾。
曾思闡指出,華人對被歧視的事情,聯合起來鬥爭,這種精神,使警方不敢怠慢華人報案者,與10年前的態度完全不同。華人遇重大事情要主動找市長、警署的小區聯絡人員以至民選官員,因為他們有責任對事件作出響應。

4市區地標

布魯克林區著名的地標為布魯克林大橋。此外,全美最著名的起士蛋糕店「Junior's」也位於布魯克林。

5市區學校

布魯克林區最有名的藝術學校為普瑞特藝術學院(Pratt Institute),是一所百年老校。

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