1簡介

帕克氏龍(屬名:Parksosaurus)是鳥腳下目棱齒龍科的一屬恐龍,化石發現於加拿大亞伯達省的馬蹄峽谷組,年代為上白堊紀的馬斯特里赫特階。帕克氏龍的化石包含一個關節相連的部份頭顱骨與部分骨骸,顯示它們為小型、二足、草食性恐龍。帕克氏龍生存於白堊紀末期,約7000萬年前,是該時期北美洲地區的非鴨嘴龍科鳥腳類恐龍中,較少被敘述的物種之一。
帕克氏龍

2敘述

帕克氏龍屬於棱齒龍類,是種小型、敏捷、二足、草食性恐龍。帕克氏龍擁有中等長度的頸部、小型頭部、喙狀嘴、短而強壯的前肢,以及長而強壯的後肢。
目前還沒有對於帕克氏龍體型的詳細估計值,但帕克氏龍的敘述者威廉·帕克斯(William Parks),發現瓦氏帕克氏龍的後肢長度(93厘米)相當於漠視奇異龍的後肢長度(95.5厘米);但它們的脛骨比股骨還長,而漠視奇異龍則是脛骨比股骨還短。
將帕克氏龍與較為著名的奇異龍相比較,可知帕克氏龍臀部高約1米、身長2到2.5米,但這兩種動物有些比例上的差異。這些差異可能會讓帕克氏龍較輕,而缺少的重量集中於大腿部位。如同奇異龍,帕克氏龍的胸側肋骨有薄的軟骨骨板。

3分類

自從最初被敘述以來,帕克氏龍一直都被認為屬於棱齒龍類。最近的研究對於原本的分類沒有太多意見,但諾曼等人在2004年的研究,將棱齒龍科建立為並系群,並發現帕克氏龍是奇異龍的姊妹分類單元。在2008年,Richard Butler等人發現帕克氏龍可能是南美洲加斯帕里尼龍的近親。如同奇異龍,帕克氏龍擁有相當結實的後肢,與延長的頭顱骨,而且頭顱骨並沒有其他棱齒龍類較呈拱形。然而,目前對於基礎鳥腳下目的種系發生學研究與資訊非常少。
帕克氏龍

4發現與歷史

在1926年,古生物學家威廉·帕克斯(William Parks)敘述了瓦氏奇異龍的一個骨骸(編號ROM 804),該化石是從埃德蒙頓組的紅鹿河附近發現的。該化石包含一個部份頭顱骨(缺少喙狀嘴部份)、左肩帶的大部分(包含蜥蜴常有的上肩胛骨,有些鳥腳下目被認為擁有軟骨形式的上肩胛骨,因為它們肩胛骨的圓末端)、缺乏手部的左手臂、肋骨、胸骨、損壞的左骨盆、右坐骨、除了一些腳趾骨的左腿、關節相連的背椎、薦椎與尾椎、以及許多骨化肌腱(可保護尾巴末端)。
這個化石以左側躺者,而右側大部分在掩埋前遭到破壞;此外,頭部與身體分離,頸部遺失。帕克斯根據腿部部分與漠視奇異龍的差異,而建立了新種瓦氏奇異龍(T. warreni)。瓦氏奇異龍的脛骨較股骨長,並擁有較長的腳趾。
在1937年,查爾斯·斯騰伯格(Charles M. Sternberg)在發現他所命名的埃德蒙頓奇異龍之後,重新審視沃氏奇異龍,並發現它們足以建立個別的屬,因此建立了帕克氏龍Parksosaurus)。在1940年,斯騰伯格提出了一個更完整的比較研究,並發現這奇異龍與帕克氏龍的身體有許多的差異。它將帕克氏龍與棱齒龍、橡樹龍共同歸類於棱齒龍亞科,而將奇異龍歸類於奇異龍亞科。
帕克氏龍當時只吸引了小部分的注意,直到彼得·加爾冬(Peter Galton)在70年代重新審視棱齒龍類。加爾冬在1973年重新敘述帕克氏龍,並認為它們與棱齒龍、化石龍、小化石龍(L. minimus)屬於同一支系。自此之後,帕克氏龍開始有了明確的資訊。
喬治·奧利舍夫斯基(George Olshevsky)在1992年重新修訂瓦氏帕克氏龍為P. warrenae,因為種名所紀念的H. D. Warren是位女性,但除了網路以外,這個修訂很少被使用。

5古生物學

帕克氏龍生存於馬蹄峽谷組,與以下恐龍生存在同一區域:鴨嘴龍科的埃德蒙頓龍、有尖狀冠飾的櫛龍、有空冠飾的亞冠龍、甲龍科的包頭龍、結節龍科的埃德蒙頓甲龍、角龍類的蒙大拿角龍、准角龍、無鼻角龍、厚鼻龍、厚頭龍科的劍角龍、似鳥龍下目的似鳥龍與似鴕龍、以及眾多所知有限的小型獸腳亞目恐龍,包含傷齒龍科與馳龍科、還有暴龍科的艾伯塔龍、懼龍[11]。這個地層組所發現的恐龍有時被稱為埃德蒙頓動物群,並與上下的地層組有所區別。馬蹄峽谷組被解釋成明顯是海相環境,遭到西部內陸海道海侵;在白堊紀的大部分時間,西部內陸海道將北美洲分隔成兩半[12]。帕克氏龍可能佔據者小型草食性動物的生態位。

6科學分類

界:
動物界 Animalia
門:
脊索動物門 Chordata
綱:
蜥形綱 Sauropsida
總目:
恐龍總目 Dinosauria
目:
鳥臀目 Ornithischia
亞目:
角足亞目 Cerapoda
下目:
鳥腳下目 Ornithopoda
科:
棱齒龍科 Hypsilophodontidae
亞科:
?奇異龍亞科 Thescelosaurinae
屬:
帕克氏龍屬Parksosaurus
C. M. Sternberg, 1937
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