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帕洛馬山天文台

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帕洛馬山天文台位於美國加州南部,擁有世界著名的5米海爾望遠鏡。著名的蘇梅克-列維9號彗星就是在此發現的。

1 帕洛馬山天文台 - 簡介

帕洛馬山天文台帕洛馬山天文台

帕洛馬山天文台(Palomar Observatory)位於美國加利福尼亞州聖地亞哥東北的帕洛馬山的山頂,海拔1706米。是在美國天文學家喬治·埃勒里·海耳的領導下,洛克菲勒基金會捐款,於1928年建成的。

著名的蘇梅克-列維9號彗星就是在此發現的。威爾遜天文台和帕洛馬山天文台合稱海爾天文台。 

該天文台擁有口徑5.08米(200英寸)的反射式望遠鏡——海耳望遠鏡。還有一台口徑為1.86米/1.22米施密特望遠鏡,負責尋找射電源的光學對應物及超新星爆發。1970年安裝一台1.52米(60英寸)的反射式望遠鏡,用來觀測暗天體。

1969年,為紀念美國天文學家海耳,帕洛馬山天文台和威爾遜山天文台合併成為海耳天文台。

2 帕洛馬山天文台 - 基本資料

地理位置:美國加州南部   

成立背景:1920年代,以民間力量推動發展   

天文史上的特點:擁有全世界最大的5米赤道儀   

優異的天文儀器:200英寸望遠鏡(5米赤道儀)   

發展貢獻:驗證近代天文物理學的各項理論,製作全天域星圖(北天),發現舒梅克一李維9號彗星。

3 帕洛馬山天文台 - 發展歷程

帕羅瑪山天文台的發展,可以追溯到1920年代。當時美國天文學家海爾(George E·Hale,1868-1938)成功說服洛克斐勒基金會的國際教育委員會(International Education Board),捐出600萬美元的巨資給加州理工學院,由該校負責建造歷史性的200英寸(5.08米)望遠鏡。   

這具望遠鏡自1948年建造完成算起,曾保有世界最大口徑望遠鏡的榮銜達28年之久,直到1976年蘇聯製造出6米(236英寸)口徑望遠鏡才被取而代之。   

後人為紀念海爾對設立帕羅瑪山天文台所作的貢獻,特將這具望遠鏡命名為「海爾望遠鏡」(Hale Telescope) 。  

然而前蘇聯的6米望遠鏡因本身的光學問題及設置台址的天候狀況等因素影響,6米鏡應有的性能一直沒有發揮出來。事實上,要評估一具大型望遠鏡的性能,除了應考量其光學機械設計之外,偵測器(如CCD)的靈敏度、設置台址的晴天數多寡以及視度的好壞等也都必須加以綜合考量。因此直到今天(1998年),帕羅瑪山天文台的5米望遠鏡仍是舉世性能最好的單一鏡片大型反射望遠鏡。   

由於受到二次世界大戰的影響,5米望遠鏡計劃的完成曾被迫延後。但是戰後的天文學研究,憑藉著這具5米望遠鏡無與倫比的巨大集光力,使人類探索到更深邃的宇宙;因此,在研究天文學的基本問題,例如星系的形成與演化、宇宙的年齡、大小與構造,以及似星體的發現等等,5米望遠鏡都留下豐碩的成果。

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