帝王企鵝(Emperor Penguin)
帝王企鵝之高與重分別可達約115公分與40公斤,其以體型最大及得外型優雅而得名,它們是惟一需作季節性遷移的高等溫血動物,在秋天時節其它已完成繁殖的野生動物紛紛離去之際,牠們則歷經一個夏季的攝食而有
充沛的體能,反而自海岸向南極大陸之內陸棲息地推進,以開啟其感人之特異繁殖過程。
每年5、6月份,配對后之雌鵝產下一個重約4.5公斤的巨蛋,不久即交與雄鵝。雌鵝即在冰封且可能達200公里的海面上,長途跋涉,在約消蝕了25%左右的體重后,回到南冰洋過冬。雄鵝則在可低至-60℃之劇寒、強風時速150至200公里的永夜下,將蛋孵抱在兩腳之間,且覆蓋著羽毛並與地面隔離,且可能多達6,000隻成群地互相蜷靠取暖,並換位置減少失溫。64天後約在每年7、8月份,小企鵝便破殼而出,在前後已約4個月無進食之雄鵝,還自胃內吐出液汁以餵食其幼鵝,而雌鵝也經長途跋涉,並在成群中經辨識而適時出現。在換手之後,雄鵝就長途跋涉回到海中攝食,以補回已剩約一半之體重,一個月之後,它再回到繁殖地點,並輪流來回覓食以撫育幼鵝。幼鵝成長極為快速,直到12月份左右便可獨立。其能下潛超過630公尺達約20分鐘之久以覓食,是可潛水最深的鳥類。
在大陸南極海岸,已知有42個帝王企鵝之棲息地,最大者為羅斯海中之柯曼島(Coulman),在那裡約有20萬隻,較溫暖的南極半島卻沒有,其總數約有40萬隻,是數目最少的企鵝。
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