底比斯聖隊
底比斯的"聖隊(Sacred Band)"是在古希臘由底比斯城邦的將軍戈爾吉達斯(Gorgidas)建立的,它是首次建立的一支城邦要塞的警衛部隊.這支部隊有300人,底比斯為其提供訓練設施和營房.最初,聖隊在戰鬥中的表現並不突出,可能是由於戈爾吉達斯把這些士兵置於底比斯軍中央方陣的前列,與其他士兵混在一起.這使得這支經過專門訓練的部隊得不到表現.因為其他本領差的士兵削弱了這支部隊建設的實力.因此,底比斯軍隊並沒有從這支部隊應有的攻擊能力中獲益.
聖隊因其出色的戰鬥力而獲得聲譽,不僅訓練有素,而且成員特殊.這300名士兵是150對同性戀者.同性戀者在古希臘並不罕見,當時對其沒有負面評論.荷馬在《伊利亞特》中就曾經提到過關於青年戰士之間的「愛情」,柏拉圖也認為在戰場上的這一對「情人」會為了彼此而血戰.在這個組織內有這樣一種看法,保護和感動你的情人的熱情可以激發起每個士兵的最佳戰鬥精神.沒有人會因逃避戰鬥和做使他們倆人丟臉的事而使自己或其夥伴受辱.因此,這支部隊會始終團結如一,因為每個士兵的行動不僅是為他自己,也為他的夥伴,為聖隊和作為一個整體的底比斯軍隊.
直到公元前338年喀羅尼亞之戰中聖隊和整個底比斯軍隊都被打敗,聖隊一直是底比斯軍的精銳.底比斯人和雅典人那年結成同盟,對抗腓力二世領導的日漸崛起的馬其頓人軍隊,他們行進到喀羅尼亞與馬其頓人遭遇,但無法與馬其頓軍及其指揮官的出眾才華抗衡.馬其頓的勝利使腓力二世控制了希臘,同時摧毀了城邦的政權.戰後,腓力二世走到聖隊戰鬥直到最後一個人戰死的地方時,據說他說了這樣一句話:''殺死任何懷疑這些人做了任何下流事的人."
聖隊曾在公元前371年1月的留克特拉戰役中擊敗了古希臘的一流軍隊斯巴達人而獲得了榮譽,但他們不能與腓力二世所採用的新的戰爭組織和策略相抗衡;後來腓力二世的軍隊在他的兒子亞歷山大率領下,征服了當時已知世界的大部分.聖隊只存在了幾十年,在喀羅尼亞之戰被消滅后再也沒有復生過.
聖隊是古希臘時代的一道獨特的歷史風景,擁有其獨特的歷史意義.
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