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庫利南鑽石(Cullinan Diamond),世界最大鑽石,1905年1月25日在南非(阿扎尼亞)的普列米爾礦山(亦稱總理礦、德蘭士瓦礦山),是一塊巨大的鑽石,重達3106.75克拉,換算成現在通用的公制克拉(1克拉=200毫克)為3106克拉,即621.2克,體積約為5×6.5×l0cm,相當於一個成年男子的拳頭。它純凈透明,帶有淡藍色調,是最佳品級的寶石金剛石。庫利南鑽石後來被打磨成9粒大鑽石和96粒小鑽石。

1 庫利南鑽石 -簡介

庫利南鑽石庫利南鑽石

世界上最大的寶石金剛石名叫「庫利南」(Cullinan),1905年產於南非普列梅爾(Premiar)礦山。它的重量用當時的舊克拉單位(1克拉=205毫克)為3024.75克拉。

1907年被獻於英王愛德華七世。庫利南一共切割成九顆大鑽石和96顆小鑽石,分別作為王冠、權杖及其它裝飾之用。庫利南Ⅰ、Ⅱ、Ⅲ、……Ⅸ號分別重530.20、317.40、94.40、……4.34ct。最大的Ⅰ號鑲嵌在英王的權杖上,Ⅱ號現鑲在英王的皇冠上, Ⅲ號鑲在瑪麗皇后的皇冠上。由庫利南磨成的9粒大鑽,全部歸英國王室所有。

2 庫利南鑽石 -歷史

鑲嵌庫利南鑽石的飾品鑲嵌庫利南鑽石的飾品

1905年1月25日,南非(阿扎尼亞)的普列米爾礦山(亦稱總理礦),有一個名叫韋爾斯的經理人員,偶爾看見礦場的地上半露出一塊閃閃發光的東西,他用小刀將它挖出來一看,是一塊巨大的金剛石。

庫利南不是一個完整的晶體,它只是一個大晶體的一部分碎塊。庫利南由於太大,當時沒有人能買得起。後由南非的德蘭士瓦地方當局用15萬英鎊收購。在1907年12月9日,為祝賀英王愛德華七世的生日而贈送給英國皇室了。

1908年2月10日開始由庫利南切磨成的9粒大鑽,全部歸英國王室所有,鑲嵌於皇冠之上,成為無上權力的象徵;其中庫里南1號命名為「非洲之星」,重530.20克拉,是迄今為止加工為成品的最大鑽石,鑲嵌在英國國王的權杖上。其中「庫利南第I」和「庫利南第Ⅳ」,曾被鑲在1911年製成的瑪麗王后的王冠上,后又取下歸王后收藏,王冠上則用水晶的複製品代替。

1919年,在普列米爾礦山又找到一顆重達1500克拉的寶石金剛石。按重量為世界第三。它也是一個大晶體的碎塊,並且顏色和庫利南相似。因此有人認為它與庫利南是同一個大晶體碎裂而成的,故這塊金剛石沒有給它取專門名字。

3 庫利南鑽石 -加工

1908年初,庫利南被送到當時琢磨鑽石最權威的城市荷蘭的阿姆斯特丹,交給約·阿斯查爾公司加工,加工費8萬英鎊。由於原石太大,須要事先按計劃打碎成若干小塊。   

打碎工作由荷蘭著名工匠約·阿斯查爾進行。1908年2月10日,庫利南完全按照預定計劃裂為兩半。庫利南被劈開后,由三個熟練的工匠,每天工作14小時,琢磨了8個月。一共磨成了9粒大鑽石和96粒小鑽石。這105粒鑽石總重量1063.65克拉,為庫利南原重量的 34.25%。由此可知,金剛石在加工成鑽石后,重量損失很大。

4 庫利南鑽石 -分解組成

庫利南1號庫利南1號

九較大鑽石中最大的一粒名叫「非洲之星第Ⅰ」也就是「庫利南1號」,為梨形,重530.2克拉,為水滴形,琢磨了74個面。它也是現今世界上最大的鑽石,鑲在英國國王的權杖上。

次大的一粒叫做「非洲之星第Ⅱ」,重317.4克拉,外觀方形,磨有64個面。它是世界上第二大的鑽石,鑲在英帝國王冠下方的正中。

「庫利南第三」為梨形,重94.4克拉,鑲在英女王王冠的尖頂上。

「庫利南第四」為方形,重63.6克拉,它鑲飾在英女王王冠的邊上。

「庫利南第五」為心形,重18.8克拉,

「庫利南第六」為船尖形,重11.5克拉;

「庫利南第七」為船尖形,重8.8克拉;

「庫利南第八」為長方形、重6.8克拉;

「庫利南第九」為梨形、重4.39克拉。

另外96顆小鑽石,已分散在世界各地共重8克拉,餘下非常細小不能琢磨的碎石一堆、重9.5克拉。

5 庫利南鑽石 -傳奇經歷

偶然發現
非洲之星第Ⅱ非洲之星第Ⅱ

1905年1月25日,一名叫「韋爾斯」的普通經理在南非普列米爾礦山作例行巡視,他看到了礦場的地上半露出一塊東西,在南非燦爛的陽光下閃閃發光。職業習慣讓他走了過去,掏出小刀,將它挖了出來。那一霎那,他簡直被電到了,他前半生都在這個礦廠上工作,他一直在和鑽石原礦打交道,但是他從來沒有看到過這樣的龐然大物。這是一塊巨大的寶石金剛石,約有3024.75克拉,相當於現在的3106克拉。韋爾斯激動不已,眼前的珍寶在陽光下顯得無比純凈,帶有淡淡的藍色調,按照他的見聞,立刻判斷出這是世界上體積最大的、品級最佳的金剛石。這塊金剛石以公司創始人的名字「庫利南」命名。韋爾斯獲得了3500英鎊的獎勵。

冒險運輸

這個發現激動了全世界,開始,庫利南在約翰內斯堡的幾間銀行輪流展出,但是昂貴的標價,任誰也買不起。最後由南非德蘭士瓦地方當局用15萬英鎊收購,準備運往倫敦,獻給愛德華七世國王的66歲壽辰。然而如何運送也成了郵政部門和警察局頭痛的事情。因為這件稀世珍寶令世界各地珠寶大盜想入非非,有關人員花了幾個月時間考慮如何保障運輸安全。最後,倫敦警察廳認為越簡單越安全,乾脆把大鑽石裝進一個沒有任何標誌的包裹郵寄出去。在眾人捏著冷汗的等待中,一個月後鑽石終於出現在白金漢宮的皇家郵袋裡。

工匠成功分開后昏倒
女王帶有鑲嵌庫利南鑽石的王冠女王帶有鑲嵌庫利南鑽石的王冠

1908年初,庫利南被送到當時琢磨鑽石最權威的城市——荷蘭阿姆斯特丹,交給名聲赫赫的珠寶公司約·阿斯查爾加工。英國國王同阿斯查爾約定,除兩顆大的鑽石為國王所有外,可以擁有剩餘的鑽石。於是,公司的頭號大匠約·阿斯查爾親自出馬,圍著庫利南研究了幾個星期,考慮該怎樣開石。如果技術欠佳,這塊巨大的寶石就會被打碎成一堆沒有價值的小碎片,他就成了千古罪人。阿斯查爾終於設計出一整套工具,並對玻璃仿製品進行試驗,結果良好。但是他還是忐忑不安,畢竟玻璃比金剛石差得太多了。

1908年2月10日,阿斯查爾在預定的時間,和助手來到工作室中,準備開石。庫利南靜靜地安置在一個大鉗子里,被緊緊鉗住,一根特製的鋼楔放在預先磨出的槽中。阿斯查爾終於下定了決心,舉起沉重的棍子,猛地一下敲擊鋼楔,鋼楔斷了,庫利南卻紋絲不動、完好無損。阿斯查爾冷汗下來了,但他還是面無表情地放上了第二根鋼楔。「咣」地一下,庫利南終於如預期所料一分為二,可憐的阿斯查爾卻因為極度緊張昏倒在地。開石成功后,公司派出三名熟練的工匠,每天工作14小時,琢磨了8個月,磨成了9粒大鑽和96粒小鑽,總重1063.65克拉。

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